Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekakechu Volume 1 Chapter 1

Font Size :
Table of Content
Advertise Now!

Perjalanan Menuju Dunia Misterius

Ketika saya datang, saya tidak tahu di mana saya berada atau apa yang saya lakukan di sana.

Bukit berumput membentang di sekitarku. Matahari masih tinggi di langit, jadi pasti sudah lewat tengah hari. Angin bertiup melintasi lautan hijau yang luas, menciptakan gelombang rumput yang mengalir ke tempat saya duduk di atas batu. Semilir angin membawa aroma vegetasi segar dan tanah yang lembab. Di belakang saya, saya bisa mendengar angin berdesir menembus hutan ketika bergerak di antara pepohonan.

Aku berdiri dari batu dan mengamati hamparan yang terbentang di depanku. Sebagai kota yang tinggal hampir sepanjang hidupku, aku jarang terkena pemandangan yang begitu tenang. Yang bisa saya lakukan adalah berdiri di sana dan menerima semuanya.

Saat itulah akhirnya saya memperhatikan tubuh saya.

Saya tertutupi dari kepala hingga kaki dengan baju besi putih keperakan, beraksen dengan detail biru dan putih yang indah. Armor yang mengesankan seperti itu biasanya disediakan untuk para ksatria yang Anda baca di dongeng. Jubahanku, hitam bagaikan malam, melecut angin. Lapisannya sedikit berkilauan, membuatnya tampak seolah-olah kain telah robek langsung dari langit yang dipenuhi bintang. Di punggungku ada perisai bundar besar yang dihiasi dengan desain rumit dan, di bawahnya, sarung yang berisi pedang dua tangan besar yang mengeluarkan aura misterius.

Meskipun ini merupakan penyimpangan yang agak ekstrim dari penampilan saya yang biasanya, saya sebenarnya cukup akrab dengan penampilan saya. Hal terakhir yang saya ingat adalah bermain game online dan tertidur di depan komputer saya, sesuatu yang sering saya lakukan.

Hal berikutnya yang saya tahu, saya terbangun di sini sebagai Arc, karakter dalam game saya.

“Apa yang terjadi ?!” Aku berteriak di atas paru-paruku. Suara yang menggema dari helmku jauh lebih dalam daripada milikku.

Mengingat betapa sunyi lokasi itu, aku tidak benar-benar mengharapkan balasan. Namun, saya tidak bisa menahan keinginan untuk meneriakkan sesuatu, apa saja, lebih lama lagi.

Saat iseng, aku menghunus pedang dari sarung di punggungku. Itu adalah pedang bermata dua yang memancarkan cahaya biru pucat, memantulkan sinar matahari. Pisau itu sendiri setidaknya seratus sentimeter panjang dan cukup lebar, memberikan kehadiran yang lumayan besar. Saya membawa pedang ke tingkat mata dan menebas dengan kuat.

“Whoa!” Aku berteriak lagi.

Itu sangat ringan, saya hampir tidak percaya benda yang saya pegang itu benar-benar pedang logam. Beratnya menantang harapan saya, dan saya dapat dengan mudah mengayunkannya berulang kali.

Selanjutnya, saya mencoba mengayunkan pedang di sekitar dengan satu tangan. Meskipun dilengkapi sepenuhnya dalam baju besi, tubuh saya terasa ringan, memungkinkan saya untuk bergerak dengan anggun, tanpa hambatan oleh baju besi.

“Wyvern Slash!” Aku meneriakkan nama serangan dalam game saat aku mengayunkan pedang.

Pisau itu melepaskan ledakan energi langsung ke hutan. Sesaat kemudian, sebatang pohon dengan batang selebar anak mulai jatuh, membuat suara gemerisik saat turun saat daun-daunnya menyapu pohon-pohon di sekitarnya. Burung-burung yang bersarang di cabang-cabang sekitarnya lepas landas, dan, sesaat kemudian, pohon itu menghantam tanah dengan bunyi gedebuk.

“Kurasa ini benar-benar nyata …”

Saya akhirnya mulai tenang, meskipun saya masih tidak tahu apa yang sebenarnya terjadi. Masih agak mengantuk, saya mempertimbangkan kemungkinan bahwa ini semua hanya mimpi. Lagipula, di sinilah aku, seorang Ksatria Suci yang mengenakan persenjataan dan baju besi dari karakter dalam gim yang telah aku mainkan beberapa saat yang lalu.

Armor kelas-mistis, putih-keperakan yang kupakai ini berasal dari seri Belenus Holy Armor, yang hanya bisa dipakai oleh para Ksatria Suci. Terdiri dari lima potong — kepala, dada, lengan, pinggang, dan kaki — baju besi itu mengurangi serangan cahaya dan tembakan hingga setengahnya, memulihkan kesehatanku secara berkala, meningkatkan pertahanan, dan meningkatkan kekuatan serangan. Itu cukup dikuasai.

Di atas semua itu, jubah yang mengembus angin di belakangku adalah Twilight Cloak, juga kelas mitos. Selain mengurangi efek serangan gelap, itu juga memulihkan sihirku secara berkala.

Terlampir di punggungku adalah perisai kelas mitos, Perisai Suci Teutate. Tidak hanya menawarkan stat pertahanan yang tinggi, ketahanannya terhadap efek status meningkat dengan setiap level yang saya dapatkan.

Banyak pengguna yang sangat kritis terhadap statistik item defensif Holy Knight yang sangat tinggi, yang menyebabkan para pengembang game membuat beberapa perubahan. Namun, alih-alih mengubah statistik item mana pun, mereka memutuskan (anehnya) untuk membuatnya sehingga Ksatria Suci tidak dapat melengkapi aksesoris. Dengan pembatasan memodifikasi kemampuan mereka, jumlah pemain Ksatria Suci yang sudah terbatas mulai berkurang. Hari-hari ini, mereka sangat luar biasa.

Peralatan terakhir saya adalah pedang dua tangan saya, Pedang Guntur Suci Caladbolg. Itu membanggakan stat serangan tinggi dan memberikan dorongan kelincahan. Setiap senjata kelas mitos juga datang dengan keterampilan serangannya sendiri, tetapi ini benar-benar hanya penggemar tambahan di atas sisanya.

Setelah menggeser pedang ke sarungnya di punggungku, aku mengangkat tangan kananku ke langit, memanggil Api. Sama seperti dalam permainan, nyala api menyelimuti tangan kanan saya, dan bola api mulai menembak keluar dari tangan saya. 

Sebenarnya tidak. Ini tidak seperti permainannya.

Aku tahu pasti kelas utama saya adalah Ksatria Suci dan sub-kelas saya telah ditetapkan untuk Priest sebelum saya pergi tidur. Api adalah keterampilan dasar Mage, dan Wyvern Slash adalah keterampilan Knight tingkat menengah. Jika ini seperti gim, saya seharusnya tidak dapat menggunakannya dengan pengaturan kelas ini. 

Jadi mengapa aku bisa menggunakan skill Mage dan Knight?

Masih ragu apakah ini hanya mimpi yang sangat realistis, saya menggedor helm saya. Namun, saya tidak lebih dekat dengan bangun. Saat itulah saya memaksakan diri untuk mengajukan pertanyaan yang saya takuti: Bagaimana jika ini bukan mimpi, atau bahkan permainan, tetapi kenyataan?

Pikiran itu sepertinya tidak masuk akal, bahkan bagi saya, tetapi ketika saya mengambil apa yang ada di hadapan saya, kelima indra saya memberikan informasi tambahan, saya mulai meragukan ini adalah mimpi. Semua itu tampak terlalu nyata. 

Jika ini bukan permainan, maka itu bisa menjelaskan mengapa saya bisa menggunakan semua teknik yang saya pelajari, terlepas dari perubahan kelas. Bagaimanapun, itu tidak seperti seorang praktisi judo yang akan kehilangan kemampuannya untuk menggunakan semua teknik judo yang telah dia pelajari saat dia mulai berlatih tinju.

Dalam hal itu, saya bertanya-tanya apakah ini berarti saya dapat menggunakan keterampilan kelas atas yang telah saya pelajari.

Sebelum menjadi Ksatria Suci, kelas papan atas, saya sebelumnya naik level sembilan kelas lainnya. Untuk menjadi Ksatria Suci, aku harus memiliki kelas Pemanggil, Ksatria Suci, dan Priest tingkat atas. Untuk mendapatkannya, saya membutuhkan kelas menengah Magus, Knight, dan Bishop. Mereka membutuhkan kelas-kelas dasar Mage, Soldier, dan Monk. Setelah sembilan kelas itu, itu menjadikan Ksatria Suci kesepuluh. 

Saya tidak mempelajari setiap keterampilan dari setiap kelas, tetapi saya masih memperoleh cukup banyak teknik.

Dengan semua keterampilan yang saya miliki, saya mungkin dapat bertahan hidup di dunia yang tidak dikenal ini. Fakta bahwa saya tidak terbatas pada kelas utama saya saja akan sangat membantu.

Sejujurnya, kelas Holy Knight pada dasarnya adalah surat cinta dari para pengembang. Holy Knight Swordsmanship adalah satu-satunya kemampuan yang tersedia, tetapi itu memungkinkan Anda untuk melengkapi pedang dua tangan di satu tangan, kemudian memberikan bonus serangan tambahan jika Anda melengkapi satu di keduanya. Dengan opsi peralatan yang cukup dan statistik serangan dan pertahanan yang tinggi, kelas itu tampak sempurna untuk diserang. Sayangnya, itu sulit untuk digunakan sebagai kelas utama, karena tidak memiliki kemampuan untuk menarik musuh.

Romantisme dan nama Ksatria Suci itu sendiri yang menarik saya. Setelah melalui semua upaya untuk mencapai kelas papan atas ini, saya merasakan ketertarikan tertentu terhadapnya. Padahal, bahkan aku harus mengakui itu sulit digunakan. Tapi, di sisi lain, kelas itu tentu saja lebih dari cukup kuat untuk menang dalam pertarungan langsung dengan senjatanya sendiri, tidak diperlukan teknik khusus.

Perlahan aku menghela nafas sementara aku memikirkan ini. Saya menyadari bahwa saya tidak bisa terus-menerus menghabiskan waktu saya di atas bukit ini. Saya perlu menemukan seseorang, kota, sesuatu . Saya mulai berpikir tentang apa yang akan saya lakukan selanjutnya.

Meskipun saya mendapati diri saya dalam situasi yang mustahil ini, saya sedikit bangga dengan betapa tenangnya saya.

Saya memanggil mantra lain, seperti yang telah saya lakukan sebelumnya. Kali ini, itu Transport Gate, keterampilan sihir pendukung Magus, yang menyebabkan kolom cahaya biru selebar tiga meter muncul di kakiku. Mantra ini memungkinkan pemain untuk secara instan mengangkut ke kota mana pun yang mereka kunjungi sebelumnya.

Dalam permainan, sebuah prompt biasanya akan muncul yang memungkinkan Anda untuk memilih nama kota yang ingin Anda bawa. Namun, ruang di depanku tetap kosong. Saya berpikir sejenak tentang apa yang harus saya lakukan. Tiba-tiba, dunia di sekitar saya menjadi gelap. Saat berikutnya, saya disambut dengan adegan yang sama yang saya lihat beberapa saat yang lalu. Melihat ke bawah ke kaki saya, saya kira saya telah bergerak maju mungkin tiga meter. Tampaknya mantranya tidak akan berhasil tanpa aku memiliki gambaran yang berbeda tentang ke mana aku ingin pergi.

Saya tidak yakin di mana saya berada di dunia ini, jadi mungkin saya tidak akan bisa bepergian terlalu jauh. Bukannya aku tahu area lain selain dari tempatku berada saat ini.

“Yah, ini menyebalkan,” gumamku ketika aku melihat ke langit.

Padahal, mungkin ada opsi lain. Aku meninju kepalaku ke telapak tanganku yang terbuka ketika aku mengingat keterampilan transportasi yang berbeda yang bisa aku gunakan: Dimensi Langkah, keterampilan Mage tambahan. Setelah mengeksekusi skill, pemain dapat pindah ke lokasi mana pun yang mereka pilih dengan mengklik mouse. Sering digunakan pada game awal untuk keluar dari jangkauan serangan area-of-efek musuh atau untuk melarikan diri cepat dari gerombolan musuh, skill menjadi sebagian besar tidak berguna di sekitar pertengahan game. Area efek serangan monster dan bos besar terlalu besar untuk melarikan diri. Keahlian itu pada dasarnya hanya berguna untuk menyesuaikan posisi Anda, atau untuk mengonsumsi MP saat Anda melesat melintasi layar.

Saya fokus pada lokasi di depan saya kemudian mengeksekusi Langkah Dimensi. Sesaat kemudian, dunia di sekitar saya mulai bergerak. Melihat dari balik pundakku, aku bisa melihat di mana aku berdiri beberapa saat yang lalu; jaraknya cukup jauh, mungkin sekitar 500 meter atau lebih.

Dalam gim, skill hanya akan memungkinkan Anda untuk melakukan teleport hingga ke tepi layar Anda. Namun, di sini di dunia nyata, mantera ini memungkinkanku untuk langsung melakukan perjalanan ke lokasi mana pun yang bisa kulihat. Cukup nyaman untuk bisa terbang seperti esper tanpa perlu menaruh manik di kepala saya setiap saat. Ditambah lagi, waktu pengisian ulang yang singkat antar penggunaan menjadikannya mantra transportasi yang cukup berguna.

Saya berganti-ganti antara menunggu mantra untuk mengisi ulang dan menggunakan Langkah Dimensi untuk berteleportasi. Suasana hatiku mulai meningkat semakin jauh aku bepergian.

Hari terus berlalu, dan langit mulai memancarkan cahaya merah ketika matahari semakin dekat ke cakrawala. Dengan asumsi matahari ada di sebelah barat saya, itu berarti saya bepergian ke barat daya.

Ketika saya bergerak dari satu bukit berumput ke yang berikutnya, sebuah sungai besar muncul. Aku berteleportasi ke tepi sungai dan melihat ke seberang. Sungai itu lebarnya sekitar 200 meter. Satu-satunya suara adalah aliran air yang lembut, permukaannya yang seperti kaca mencerminkan kemilau warna oranye dari matahari yang terbenam. Air sungai jernih, memberi saya pandangan ke kedalamannya, di mana saya bisa melihat sekolah ikan berenang melewati.

Kurasa sudah saatnya aku istirahat dan minum sesuatu, pikirku ketika aku melepaskan helm dari armorku.

Sekarang setelah kupikir-pikir, agak aneh aku tidak merasakan berat — atau bahkan kehangatan — dari baju besi itu, terlepas dari kenyataan bahwa aku benar-benar terbungkus logam. Dengan itu di benak saya, saya membungkuk di atas permukaan air.

Wajahku … benar-benar putih.

“Apa …” Kata-kata itu keluar dari bibirku sebelum dengan cepat ditenggelamkan oleh suara-suara sungai yang pecah.

Aku mengunci mata dengan wajah yang menatapku dari sungai. Ya, itu tidak sepenuhnya akurat. Tidak ada mata di bayanganku. Juga tidak ada hidung, atau bahkan kulit.

Api biru muda berkelap-kelip jauh di dalam sepasang soket gelap tanpa mata, menatapku tanpa emosi. Kerangka yang terpantul di permukaan air memakai baju besi yang sama indahnya dengan diriku.

Itu benar-benar menyelinap di pikiranku. Jika kemampuan saya di sini sama terbatasnya dengan yang ada dalam permainan, saya mungkin akan memperhatikan lebih awal. Namun, tanpa pengingat ini, saya benar-benar lupa avatar yang sedang saya mainkan.

Avatar dalam game saya yang biasa didasarkan pada humanoid yang telah saya sesuaikan hingga detail terakhir. Sistem ini memungkinkan pemain untuk membuat segala macam penyesuaian untuk penampilan mereka, bahkan menciptakan spesies Anda sendiri. Anda bisa memberikan avatar Anda telinga memanjang untuk membuat peri, atau mungkin hidung seperti babi untuk membuat orc, hanya untuk beberapa nama.

Untuk biaya, Anda bisa mendapatkan akses ke lebih banyak kustomisasi avatar, salah satunya adalah avatar kerangka.

Teman-teman saya telah mengkritik saya karena memilih kustomisasi yang tidak berarti. Itu mungkin adalah avatar berbayar, tapi itu tidak seperti orang yang bisa melihatnya, karena aku ditutupi baju besi.

Bahkan saya tidak menyadarinya sampai saya melepas helm saya dan melihat bayangan saya di air …

Aku menggelengkan kepalaku dan mencoba menjernihkan pikiranku untuk memfokuskan kembali diriku, meskipun goncangan itu lebih emosional daripada apa pun. Saya terkejut melihat betapa tenangnya saya terus, meskipun itu memberikan sedikit kenyamanan mengingat situasi yang saya alami.

Ini akan menjadi masalah yang cukup besar, saya sadari.

Tidak mungkin aku bisa melepas helmku di depan orang, tidak terlihat seperti ini. Seseorang mungkin mengira aku semacam monster dan mencoba membunuhku.

Saya juga tidak yakin di mana saya berdiri dalam hal kekuatan di dunia ini. Menimbang bahwa kemunculanku dalam game telah dipindahkan ke sini, hampir bisa dipastikan ada monster lain di luar sana yang telah mentransfer juga — monster yang tidak akan bisa kukalahkan sendirian.

Aku melirik ke sekelilingku saat beban situasi akhirnya mulai mengendap. Sejauh yang bisa kulihat, tidak ada apa-apa selain hamparan yang tenang di depanku. Saya tidak melihat apa pun yang dapat menimbulkan ancaman. Mengetahui bahwa saya memiliki mantra seperti Langkah Dimensi untuk melarikan diri dari bahaya setidaknya memberi saya kenyamanan.

Tetapi sekarang saya perlu memikirkan langkah saya selanjutnya.

Saya memutuskan untuk berbohong dan berusaha untuk tidak menonjol. Itu benar-benar satu-satunya pilihan saya. Mempertimbangkan penampilanku di bawah armor, sepertinya bukan ide yang bagus untuk pergi dekat daerah berpenduduk. Di sisi lain, itu tidak seperti aku hanya bisa berkeliaran di sisa hari-hariku, bersembunyi di dunia yang tidak kuketahui. Mungkin aku tidak perlu melepas armorku segera, bahkan di daerah berpenduduk. Tetapi bahkan jika itu yang terjadi, baju zirah itu sendiri terlalu boros; itu akan menarik banyak perhatian sendiri. Dan, sekali lagi, itu tidak seperti saya bisa melepasnya.

Satu-satunya hal yang benar-benar kumiliki di dunia ini — dunia yang bahkan tidak kuketahui namanya — adalah baju besi dan senjataku. Saya telah kehilangan semua item dalam game dan uang saya. Jadi, pertama dan terutama, saya perlu menemukan cara untuk mulai mendapatkan uang dan mengumpulkan semacam gaya hidup.

Aku bisa merasakan kepalaku memanas semakin keras aku berpikir, jadi aku memasukkannya ke sungai. Air dingin segera mulai mendinginkan saya saat mengalir melewati tengkorak saya yang terbuka.

Saya ragu-ragu minum. Saya bisa merasakan air mengalir ke tenggorokan saya dan menyebar ke seluruh tubuh saya. Namun, ketika saya membawa tangan ke tenggorokan, yang saya rasakan hanyalah tulang belakang yang membentuk leher saya.

Bagaimana kerangka bisa minum air, dan kemana perginya? Dan bagaimana saya bisa merasakannya?

Saya pikir yang terbaik adalah tidak perlu khawatir tentang hal-hal kecil saat ini. Aku bisa merasakan kepalaku mulai kepanasan lagi.

Pertama, saya harus menyatukan diri dan mulai mencari desa atau kota. Jika saya mengikuti sungai di hilir, saya pasti menemukan semacam pemukiman manusia.

Aku mengambil helmku dari bawah lenganku dan meletakkannya kembali di kepalaku, melanjutkan perjalananku dengan Langkah Dimensi.

Ada jalan di tepi sungai, jadi kupikir aku tidak mungkin jauh dari pemukiman. Bahkan pada amal saya yang paling, saya tidak bisa menyebut jalan itu baik, atau bahkan dirawat dengan baik. Itu terutama terdiri dari tanah yang dipadatkan, dan aku bisa melihat di mana gerobak telah melewati dari bekas roda yang terukir di tanah. Dilihat oleh jalan, dan lingkungan sekitarnya, peradaban apa pun yang hidup di bagian ini tampaknya tidak terlalu maju.

Ketika saya terus menggunakan Langkah Dimensi untuk melakukan perjalanan ke hilir, sejajar dengan jalan, saya melihat kereta kuda dan beberapa kuda berhenti di sekitarnya. Seharusnya aku senang akhirnya bertemu dengan beberapa orang dari dunia ini, tetapi sesuatu tentang situasinya terasa sangat membingungkan.

Saya diangkut ke suatu tempat di atas tempat kejadian dengan titik pandang yang baik, di mana saya bisa mengawasi kereta dan sekitarnya.

Aku melihat sesosok tubuh besar yang mengenakan baju besi menusuk lelaki lain — salah satu penjaga kereta, tampaknya — langsung menembus mulut. Di sekitar mereka, lima pria lain yang tampak seperti penjaga terbaring tak bergerak di tanah. Ada juga beberapa pria tak terawat yang tergeletak di antara mereka. Lelaki raksasa yang menikam penjaga dan lima lelaki lain yang mengenakan pakaian serupa — tentara bayaran, bandit, atau yang serupa — semuanya masih tersisa. Ada juga dua wanita, yang ditangani para bandit dengan kasar.

Dilihat dari penampilannya – dan senyum cabulnya – para bandit memberikan para wanita ini, jelaslah ke mana arah selanjutnya.

Seluruh adegan semakin memperkuat kesan saya bahwa saya berada di dunia yang jelas bukan modern. Kuda dan kereta masih digunakan sebagai alat transportasi, dan pakaian laki-laki langsung keluar dari permainan abad pertengahan. Terlebih lagi, mereka hanya membunuh orang-orang dengan pedang di tengah hari.

Tapi, pikirku ketika aku melirik ke armorku yang berkilau sambil menghela nafas, orang lain mungkin akan mengatakan hal yang sama tentang diriku .

Tawa riang dan teriakan para bandit merobek pakaian bercampur dengan teriakan dan permohonan para wanita yang ditembaki.

Saya tidak bisa hanya berdiri dan menonton. Tetapi untuk menyelamatkan para wanita ini, aku harus menghadapi enam bandit, dan aku sudah melihat mereka membunuh tanpa ragu-ragu. Bukannya aku bisa berjalan ke atas dan menyuruh mereka untuk menghentikannya.

Dengan asumsi saya memiliki kekuatan dan kemampuan yang sama dengan yang saya lakukan dalam pertandingan, saya yakin saya bisa menghadapi mereka dalam pertarungan langsung. Tetapi saya tidak tahu apakah saya lebih kuat — atau mungkin bahkan lebih lemah — daripada yang saya mainkan. Jika saya lebih lemah, yah, semuanya bisa berakhir untuk saya begitu saya memasuki keributan. Either way, jika saya ingin memastikan kemenangan saya, saya perlu membuat rencana dan mendapatkan mereka.

Pertama, saya harus mengeluarkan bandit sebanyak mungkin dalam serangan awal saya. Saya berharap kemungkinannya menguntungkan saya. Lagipula, serangan yang dilakukan tepat setelah Langkah Dimensi adalah pukulan mematikan yang hampir seketika; setidaknya dalam game.

Langkah paling dasar dalam setiap strategi yang baik adalah mengalahkan musuh yang paling kuat terlebih dahulu. Target saya adalah pria raksasa yang saat ini menarik celananya. Bagian belakangnya menghadap ke arahku, dan dia tepat di garis pandanganku.

Aku menarik pedangku dari sarungnya. Meskipun aku mungkin tidak bisa menggunakannya dengan kemahiran, Pedang Guntur Suci kelas Caladbolg yang mistis seharusnya tidak memiliki masalah tampil di sini, terutama mengingat kekuatan yang telah ditunjukkan sebelumnya ketika membelah pohon itu dengan tebasan tunggal.

Tidak, saya tidak bisa khawatir tentang hal-hal seperti kemahiran sekarang. Kemewahan itu disediakan untuk prajurit kawakan.

Aku menarik napas dalam-dalam dan meremas pedang dengan erat di tanganku. Orang-orang ini adalah pembunuh. Tidak perlu ragu. Masih belum benar-benar percaya pada situasi yang kutemukan, aku memiringkan kepalaku ke samping, dan aku memusatkan pandanganku pada pria raksasa itu.

Detik berikutnya, aku menggunakan mantra transportasi Dimensional Step untuk memindahkan diriku di belakang kelompok bandit dan mengayunkan pedangku ke punggung mereka yang tidak terlindungi.

Serangan mendadak itu sukses besar. Mengalahkan, bahkan.

Bahkan sebelum mereka sadar akan kehadiranku, empat bandit telah dikeluarkan dari pertarungan. Ketika dua yang tersisa mencoba untuk berlari, saya menghabisinya dengan mudah. Awalnya saya tidak bermaksud untuk membunuh para bandit yang melarikan diri, tetapi ketika saya terseret dalam arus pertempuran dan melihat orang-orang itu berbalik dan berlari, tubuh saya bergerak sebelum pikiran saya memiliki kesempatan untuk mengejar ketinggalan.

Anda sering mendengar bahwa menunjukkan punggung Anda kepada beruang akan membujuknya untuk menyerang Anda, tetapi pengalaman ini membuat saya bertanya-tanya apakah fenomena itu terbatas pada beruang. Sampai hari ini, saya tidak bisa membayangkan benar-benar memukul seseorang dengan Wyvern Slash. Namun, saya tidak merasakan reaksi emosional atau fisik yang kuat karena telah mengambil nyawa manusia. Bagaimanapun, itu demi menyelamatkan para wanita.

Apakah ini karena bentuk baru saya?

Saya merasa seolah-olah berada di ambang menangkap sekilas beberapa emosi yang dalam dan tak berdasar yang bersembunyi di dalam diri saya, hanya untuk itu digantikan oleh emosi yang sama-sama kurang signifikan. Saya tidak bisa mengatakan apa emosi yang tersembunyi itu, tetapi itu bukan waktu yang tepat untuk introspeksi. Sekarang saya sudah berurusan dengan bandit, saya perlu membantu para wanita. Semoga, mereka bisa menunjukkan saya ke kota terdekat.

Saya mengalihkan pandangan saya kepada mereka. Mereka berdua tampak seolah-olah telah melihat hari yang lebih baik, jadi aku memutuskan untuk mengatakan sesuatu untuk menenangkan mereka.

“Apakah kamu baik-baik saja?” Saya berbicara seperti yang akan saya lakukan dalam permainan.

Betul. Seolah-olah ini semua adalah permainan.

Cara saya berbicara ketika saya memainkan karakter ini keluar secara alami, seperti kebiasaan lama. Setiap kali saya mengetik percakapan dalam game di depan PC saya , saya menggumamkan kata-kata itu pada diri saya sendiri. Mungkin itu sebabnya tidak terasa aneh ketika saya mengucapkan kata-kata di sini.

Menurut latar belakang karakter saya, dia adalah seorang pria baik-baik di sekitar awal empat puluhan yang telah disertifikasi sebagai Ksatria Suci sebelum kutukan ditempatkan padanya, mengubahnya menjadi kerangka. Dia sekarang dalam perjalanan untuk mengembara di tanah mencari penyembuhan.

Kedua wanita itu — sebenarnya, yang memiliki rambut berwarna kastanye masih seorang gadis muda — menatap ke depan dengan tatapan kosong, basah oleh darah merah cerah para bandit.

Mereka pasti telah melalui banyak hal.

Gadis dengan pakaian pelayan wanita tampak berusia dua puluhan dan mengenakan rambut merah keritingnya yang pendek, terpotong di tengkuknya. Matanya yang kuat, penuh tekad, dan hijau balas menatapku. Dia memegang lengan di dadanya, tempat pakaiannya berada. Dia entah bagaimana menghindari banyak percikan darah.

“Kamu harus pergi ke sungai. Saya akan tinggal di belakang dan mengurus bandit yang tersisa. “

“Te-terima kasih … Ikut aku, Nyonya.”

Pelayan itu menanggapi saran saya dengan busur kecil sebelum berlari ke kereta dan mengeluarkan kain besar dari tas mereka. Dia berjalan mendekati gadis itu — gadis yang disebutnya “nyonya” —dan membungkus gadis itu dengan kain, lalu mengantar nyonya kecil itu ke sungai.

Setelah melihat mereka pergi, saya mengamati sekeliling saya.

Secara keseluruhan, ada sembilan bandit mati dan enam mayat lagi yang tampaknya adalah penjaga. Itu adalah pemandangan yang mengerikan.

Selain keempat kuda yang menumpang di kereta, ada dua belas kuda lain di sekitarnya. Dilihat dari perlengkapan yang dibawa oleh kuda-kuda itu, enam dari mereka adalah milik para bandit. Kuda mungkin adalah barang mewah di tempat ini, mirip dengan mobil penumpang di duniaku sendiri.

Karena saya terjebak di dunia yang tidak saya ketahui, saya pikir uang adalah hal pertama yang harus saya tangani. Tidak peduli apa periode waktu — atau dunia — yang kita bicarakan, uang adalah kebutuhan universal untuk kehidupan. Apakah saya berencana untuk pergi ke kota dengan para wanita atau hanya mengembara di tanah sebagai gelandangan, saya perlu mengumpulkan beberapa sumber daya lainnya juga.

Pertama, saya memutuskan untuk mengambil kuda bandit dan menjualnya di kota. Mudah-mudahan itu akan memberi saya cukup banyak koin. Saya mungkin bisa mengambil senjata dari bandit mati dan menjualnya juga. Saya kira bilah khususnya cukup mahal pada periode ini, mengingat bilah-bilah besar dari logam.

Armor kulit itu sepertinya tidak akan membuatku bersih di pasar terbuka, jadi aku memutuskan untuk meninggalkan semuanya. Semuanya sangat kasar dan basah kuyup, jadi aku bahkan tidak yakin bisa menjualnya.

Ketika saya berlutut untuk mencari bandit terdekat, saya mencatat betapa sulitnya memberi tahu orang jahat dari orang baik. Tawa masam menggema dari dalam helmku.

Saya menemukan kantong kulit diikat ke pinggang bandit itu. Di dalam, ada empat koin perak, seukuran seratus yen, dan lima belas lainnya yang terlihat serupa ukuran dan warnanya dengan koin sepuluh yen lama. Mereka semua memiliki tanda yang sama pada mereka dan tampaknya mata uang lokal. Perak dan tembaga? Mereka dicetak dengan buruk dibandingkan dengan koin yang digunakan di Jepang, tetapi mereka pasti cocok dengan seluruh dunia. Saya pergi mengumpulkan uang dari sisa bandit.

Laki-laki dengan punggungnya mencuat — pemimpin, saya kira — memiliki enam koin berwarna emas kira-kira seukuran koin satu yen. Emas, atau setidaknya apa yang saya yakini adalah emas, ternyata sangat berat untuk ukurannya. 

Semua mengatakan, sembilan bandit memiliki enam emas, tiga puluh satu perak, dan enam puluh tujuh koin tembaga. Apakah ini jumlah yang signifikan atau tidak, saya belum bisa mengatakannya. Saya tidak tahu apa-apa tentang harga barang di sini.

Setelah itu, saya mengumpulkan total enam pedang, satu klub seperti gada, dan tiga pedang pendek. Saya mengikat mereka semua dan memasukkannya ke dalam karung goni yang diikat di belakang salah satu kuda para bandit. Lalu aku menumpuk semua tubuh bandit di padang rumput di sebelah jalan. Secara mengejutkan aku tenang tentang semua ini. Mungkin semua pertunjukan medis asing yang saya tonton telah membuat saya tidak peka melihat tubuh seperti ini.

Mengira bahwa mayat-mayat itu akan mulai membusuk jika aku meninggalkannya seperti ini, aku melemparkan Api. Api meledak dari tangan kananku, memandikan gundukan mayat secara terus menerus dan membakar sisa-sisa bandit.

Saya bergerak melawan api dan asap untuk menyaksikan adegan itu terungkap. Ketika mereka terbakar, saya berpikir tentang bahkan alasan yang menyedihkan bagi manusia seperti ini pada akhirnya bisa menjadi pupuk dan memberikan semacam manfaat bagi rumput dan bunga begitu mereka dikurangi menjadi abu.

Kedua wanita itu kembali dari sungai, dan kulit mereka terlihat lebih baik sekarang. Gadis berambut kastanye itu dibungkus kain besar dan didukung oleh pelayannya. Dia masih agak pucat saat dia berjalan ke arahku, menundukkan kepalanya sedikit ketika dia tiba.

“Te-terima kasih telah menyelamatkan saya dari … keadaan yang mengerikan.”

Air mata terbentuk di ujung matanya. Dia pasti sangat ketakutan. Terlepas dari semua itu, fakta bahwa dia bisa mendekati seorang pria misterius berbaju besi dan mengungkapkan rasa terima kasihnya membuatnya jelas bagiku bahwa dia bukan gadis muda yang sederhana.

“Kamu tentu bertemu dengan banyak kemalangan di sini. Meskipun kata-kataku mungkin terdengar hampa, aku lega bahwa kamu aman. ”

Setelah mendengar jawaban saya, pelayan wanita di sebelah gadis itu menundukkan kepalanya dan berbicara. “Tolong izinkan saya untuk juga mengucapkan terima kasih. Sekarang, Nyonya, ayo kita bawa ke kereta. Aku akan membawakanmu baju ganti. “

Dengan dorongan lembut itu, gadis muda itu berjalan ke gerbong dan naik ke dalam.

Pelayan itu melangkah ke belakang gerbong, melepaskan salah satu tas kulit yang diikat ke rak bagasi, dan mulai mencari pakaian cadangan.

“Aku sudah membakar tubuh bandit. Apa yang Anda ingin saya lakukan dengan para penjaga? “

Dia menghentikan pencariannya dan berpikir sejenak.

“Letakkan mereka di sisi jalan.” Dia menundukkan kepalanya dengan sedih saat dia menjawab. “Kami akan mengirim tentara untuk mengambil mayat mereka. Senjata dan kuda akan kembali bersama kita. Saya akan sangat menghargai bantuan Anda dalam mengumpulkan mereka. “

“Dimengerti.” Aku memiringkan helmku dengan tegas sebagai jawaban dan mulai menggerakkan tubuh para penjaga.

Petugas kebersihan itu mengambil pakaian ganti di dalam gerbong dan menutup tirai jendela.

Saya mengumpulkan senjata penjaga di dalam karung goni yang terpisah, yang kemudian saya masukkan ke kompartemen bagasi kereta. Tali pengikat pada kuda penjaga tampak cukup kokoh, jadi saya menggunakan tali yang dibawa para bandit untuk mengikat mereka ke bagian belakang kereta, berharap itu bisa menarik mereka. Lalu aku mengikat lima kuda bandit dan menaiki kuda keenam, yang terlihat paling kokoh.

Sudah beberapa saat sejak saya menunggang kuda — mungkin tidak sejak saya mengambil beberapa pelajaran di sekolah berkuda teman saya — tetapi saya merasa nyaman setidaknya membuat kuda berjalan. Berlari akan menjadi cerita yang sama sekali berbeda, karena saya belum pernah mencobanya sebelumnya. Saya juga tidak yakin bisa memimpin kuda-kuda lainnya sampai ke kota.

Semua kuda itu besar, tidak seperti ras asli kurus dan ramping yang biasa kulihat. Otot-otot di kaki mereka dan di seluruh tubuh mereka tebal dan bulat, dan yang saya duduki susah payah menopang tubuh saya yang tingginya hampir dua meter dan besar. Itu hanya melihat kembali ke arahku dan armorku yang berat seolah aku agak jengkel.

Tidak lama kemudian, pelayan perempuan itu keluar dari gerbong dengan pakaian baru dan mendekati saya.

“Sekali lagi aku ingin mengucapkan terima kasih kepadamu karena telah menyelamatkan kami dari situasi yang mengerikan itu.” Dia menggenggam kedua tangannya di pinggangnya dan menundukkan kepalanya dalam-dalam saat dia berbicara.

“Tidak perlu, terima kasih, aku kebetulan bertemu denganmu. Akan tetapi, saya dengan senang hati akan menemani Anda ke kota berikutnya. ”Saya berbicara dengan sedikit kesombongan ketika saya mengalihkan diskusi ke tujuan saya yang sebenarnya — pergi ke kota berikutnya.

“Terima kasih!” Pelayan perempuan itu sepertinya tidak menyadari ada sesuatu yang salah dan agak ceria ketika dia mengucapkan terima kasih sebelum naik ke kursi pengemudi. Dia memberi tali kendali sedikit, menyebabkan kuda-kuda untuk sekali lagi melanjutkan pawai mereka di jalan.

Begitu kereta telah memulai prosesi heningnya ke depan, saya membawa kuda saya sendiri di sampingnya. Kuda-kuda yang diikat di belakangku dengan patuh berbelok dengan tenang.

Menatap langit, saya bisa melihat bahwa matahari sekarang sudah rendah dan malam semakin dekat. Cakrawala ke barat bermandikan anggur merah tua, artinya kita mungkin punya sekitar satu jam lagi sampai benar-benar gelap.

“Sepertinya aku sudah melupakan kelakuanku.” Pelayan perempuan itu, yang sekarang mengemudikan kereta, menoleh kepadaku dari tempat dia duduk dan membungkuk sedikit dalam perkenalan. “Namaku Rita Farren, pelayan perempuan untuk Nyonya Lauren Laraiya du Luvierte, dari keluarga Luvierte.” Mata hijau Rita terkunci di helmku. Dia sepertinya menunggu saya untuk memperkenalkan diri.

“Hm.” Aku berdehem sekali untuk memberi kesan penting pada diriku. “Mereka memanggilku Arc. Saya hanyalah pengembara yang sederhana. ”Tentu saja, saya memilih untuk menggunakan nama dalam game saya. Berbalut baju zirah seperti ini, aku merasa jauh lebih mudah untuk berakting dan memainkan orang lain selain diriku.

Gadis di kereta tampaknya adalah putri dari beberapa jenis bangsawan. Tampaknya rencanaku untuk berbaring rendah telah gagal keluar dari gerbang. Jika saya tidak segera kembali ke jalur, segalanya bisa meluncur lebih jauh ke bawah.

“Apa yang membawamu ke Rhoden, Master Arc?”

Pertanyaan Rita membuat saya keluar dari jalur pemikiran introspektif yang telah saya ikuti, terbuai oleh goyangan lembut kuda. Itu juga membawa lebih banyak pertanyaan, yang melayang di dalam kepala saya.

Apakah Rhoden daerah? Atau mungkin kerajaan? Jelas itu bukan nama yang pernah saya dengar saat bermain online. Pikiranku terus berpacu.

“Aku hanya berkeliaran ke mana pun kakiku membawaku. Saya tidak punya tujuan khusus. “

Itu adalah jawaban yang saya dapatkan saat itu. Namun, mengingat latar belakang karakter saya tentang perjalanan tanah mencari obat untuk kutukannya, masuk akal bagi saya untuk mengabaikan spesifik.

Melihat ke depan ke cakrawala, aku bisa melihat malam itu sudah menetap di bukit, membawa suasana yang khusyuk. Keraguan juga muncul dari sudut-sudut paling kelam dalam pikiranku. Apa yang akan terjadi pada saya? Bukannya saya memiliki keterikatan yang kuat pada kehidupan saya di dunia nyata, tetapi juga agak sulit untuk hidup sebagai kerangka di beberapa dunia yang tidak saya ketahui.

Aku terjebak dalam semua manipulasi sihir dan penggunaan pedang, melupakan kenyataan pahit dari situasiku. Tetapi dengan hal-hal yang mulai sedikit tenang, ketakutan akan ketidakpastian mulai muncul.

Untungnya, Rita sepertinya tidak memahami semua ini. Dia hanya mengangguk.

“Apakah begitu? Kami saat ini sedang dalam perjalanan ke kota Luvierte, yang dikendalikan oleh ayah Miss Lauren, Master Buckle. Saya yakin dia akan sangat senang mendengar bahwa Anda telah membunuh para bandit. Saya merasa terhormat jika Anda akan menemani kami ke kediamannya. “

Dia pasti menangkap beberapa ketidakpastian saya, karena dia menekankan undangannya dengan senyum hangat.

Sayangnya, ini bukan undangan yang bisa saya terima. Bertemu dengan seseorang yang berstatus tinggi, seperti bangsawan pemilik tanah, sama sekali tidak mungkin.

Pertama dan terutama, saya harus melepas helm saya; Anda tidak bisa begitu saja bertemu bangsawan dengan helm Anda yang masih kokoh di kepala Anda. Dalam istilah modern, itu akan seperti bertemu dengan gubernur prefektur sambil mengenakan helm sepeda motor. Saat ini, Anda bahkan tidak bisa pergi ke toko serba ada dengan wajah tertutup sepenuhnya seperti itu.

Bagaimanapun, saya perlu menghindari situasi itu dengan cara apa pun.

“Saya menghargai tawaran itu. Namun, saya tidak perlu hadiah. Terima kasih sudah cukup. “

Saya mencoba mengakhiri pembicaraan di sana, tetapi wajahnya hanya mendung saat dia terus bersikeras.

“Setelah menyelamatkan Miss Lauren dan saya sendiri seperti itu, saya tidak bisa membayangkan tidak memberi Anda hadiah. Mungkin Anda harus berbicara dengan Master Buckle. “

Nah, ini membuat segalanya menjadi sulit. Sepertinya tidak menolak hadiah adalah pilihan yang mau dia terima. Mungkin jika saya hanya mengatakan kepadanya sesuatu yang saya inginkan, kita bisa mengakhirinya di sana. Aku menghancurkan tengkorakku ketika aku mencoba memikirkan sesuatu untuk diminta.

“Baiklah kalau begitu. Saya akan menghargainya jika Anda bisa memberi saya sesuatu yang akan memudahkan perjalanan saya saat saya melanjutkan perjalanan saya. ”

Dengan asumsi saya perlu semacam kertas untuk bepergian dengan bebas, saya mencoba menyarankan itu. Saya sangat meragukan mereka memiliki sesuatu yang semaju paspor di dunia ini, tetapi saya pikir mereka mungkin memiliki sesuatu yang serupa.

Menanggapi permintaan saya, Rita mengerutkan alisnya dan memandang ke depan tanpa melihat apa-apa.

“Beri kau … Ah! Saya rasa saya tahu persis hal itu. Tolong, ambil ini. Ini pass perjalanan tembaga saya. Hanya keluarga bangsawan sendiri yang memiliki kartu perak. Selama Anda menunjukkan ini, Anda harus dapat melakukan perjalanan ke mana pun Anda suka di seluruh domain. “

Dia menarik medali tembaga, hanya sedikit lebih kecil dari kartu nama, dari saku dadanya dan meraih dari kursi pengemudi untuk menyerahkannya padaku.

Saya mengambil medali itu dan memeriksanya. Di tengah ada lambang — lambang keluarga bangsawan? —Serta sejumlah simbol yang belum pernah kulihat sebelumnya terukir di permukaannya. Tampaknya dibuat dengan baik, dan bahkan mungkin bisa digunakan sebagai hiasan.

“Sangat dihargai.”

Setelah berterima kasih padanya, aku memasukkan kartu pas perjalanan ke karung goni di punggung kudaku, dengan semua barang yang aku bebaskan dari bandit.

Rita memanggilku lagi, kali ini dengan nada yang lebih ceria dalam suaranya. “Di depan adalah kota Luvierte, Master Arc.”

Aku melirik ke depan kereta, dan, tentu saja, aku bisa melihat sebuah kota di bawah bukit dari kami. Pinggiran ditandai oleh parit sekitar tiga meter, diisi dengan air dari sungai yang melewati perimeter. Hamparan tanah pertanian mengelilingi parit, butiran-butiran berdesir saat angin bertiup melintasi mereka. Di luar pertanian ada parit lain, untuk memberikan lapisan perlindungan tambahan.

Dinding batu di sekitar kota itu mungkin setinggi lima meter dan tampaknya dibangun dengan baik. Akan sangat pendek untuk sebuah kastil, tetapi tampaknya cukup baik untuk sebuah kota.

Luvierte tampaknya agak di pihak besar, mengingat periode waktu. Di depan kami di jalan, terbentang gerbang kota. Sekitar lima meter, itu diapit di kedua sisi oleh menara penjaga yang dibangun langsung ke dinding. Saya tidak ragu menara menaungi banyak penjaga yang mengawasi. Segera di depan gerbang, sebuah jembatan batu melintasi parit luar, cukup jauh dari jembatan gantung yang biasanya ditemukan di kota-kota dalam gim.

Tol lonceng naik dari suatu tempat di dalam kota ini yang muncul dari kegelapan, angin membawa setiap galah ke arah kami.

“Tuan Arc, bel itu menandai penutupan gerbang. Kita harus bergegas. ”

Sepertinya gerbang itu tidak akan ditutup segera setelah bel berbunyi, tetapi Rita masih menginginkan kereta untuk mencapai kota sebelum itu. Mengingat kereta itu mengandung putri bangsawan, aku hampir yakin mereka akan membukakan gerbang untuknya, tapi dia mungkin khawatir membuat pekerjaan tambahan untuk penjaga gerbang.

Kami sepertinya mendekati gerbang timur, di depannya berdiri beberapa penjaga dengan tombak. Kami diperhatikan.

Salah satu sikap penjaga berubah seketika ketika dia mengenali Rita.

“Nona Rita, apa yang terjadi ?!” Dia berlari. “Di mana Sir Maudlin dan penjaga lainnya?”

Setelah mendengar tangisannya, penjaga gerbang lainnya juga membuat jalan mereka. Orang pertama yang didekati adalah satu-satunya yang mengenakan helm, mungkin kapten mereka.

“Kami disergap oleh bandit sekitar satu jam di jalan. Master Arc di sini mengalahkan mereka, tetapi, sayangnya, Sir Maudlin dan kontingen lima belas pengawal semuanya dibunuh. “

“Itu tidak mungkin!”

Kapten penjaga gerbang bertukar pandang dengan Rita, kebingungan tampak di wajahnya. Para penjaga lainnya mulai bergumam di antara mereka sendiri ketika mereka mendengar berita itu.

“Kami menempatkan mayat Sir Maudlin dan lima pengawalnya di tempat yang aman. Saya ingin Anda mengumpulkannya. Sekarang, saya harus membawa Nyonya kembali ke tanah miliknya dan memberi tahu Master Buckle tentang apa yang telah terjadi. ”

“Dipahami! Saya akan membentuk grup untuk memulihkan tubuh sekaligus. Tolong amankan izin bagi kami untuk berangkat dari Master Buckle. ”

Kapten menawari Rita dengan hormat sebelum berangkat untuk memberikan perintah kepada anak buahnya.

Rita jatuh dari kursi pengemudi dan mendekatiku, menundukkan kepalanya lagi. “Tuan Arc, aku ingin sekali lagi mengucapkan terima kasih kepadamu. Jika ada yang bisa saya lakukan, tolong panggil saya, Rita Farren, pelayan perempuan dari tanah Luvierte. Saya berjanji akan melakukan yang terbaik untuk membantu Anda. “

“Yah, ada satu hal … Bisakah kamu memberitahuku di mana aku bisa menjual ini?” Aku menunjuk kuda yang aku ambil dari bandit. Bepergian dengan enam kuda akan merepotkan, jadi saya ingin menjualnya sesegera mungkin. Satu-satunya masalah adalah saya tidak tahu harus melakukan apa.

“Masukkan gerbang timur lalu segera belok kanan. Di sana Anda akan menemukan Dando stabil. Dia akan membeli kudamu. Saya yakin dia akan membuat kesepakatan dengan cepat jika Anda menyebutkan nama saya. “

“Terima kasih banyak.”

Saya berterima kasih kepada Rita dan menunggang kuda-kuda melewati gerbang timur. Kami berpisah di persimpangan pertama, dia berbelok ke kiri sementara aku menuju ke kanan, melambaikan tangan kepada mereka sebelum melanjutkan.

Stabil yang disebutkan Rita terbuat dari kayu, dan di sampingnya berdiri sebuah tanda dengan gambar kuda di atasnya.

Saya mengikat kuda-kuda ke tiang terdekat dan masuk, di mana saya menemukan tangan yang stabil. Meski hanya setinggi 160 sentimeter, dia tampak pria kuat dengan tubuh kekar, dilihat dari lengan yang menonjol keluar dari lengan bajunya yang digulung. Dia botak, dengan janggut lebat yang menjulur ke dadanya. Dengan asumsi ini adalah pemilik toko, saya memotong ke pengejaran dan mengatakan kepada orang itu apa yang saya inginkan.

“Nona Rita dari tanah Luvierte menyuruhku datang ke sini. Saya ingin menjual beberapa kuda. “

Dia tampak terkejut sesaat, tapi setelah memberiku kesempatan cepat, ekspresinya berubah menjadi seringai lembut ketika dia mendekatiku.

“Yah, baiklah. Saya adalah Dando, pemilik perusahaan yang baik ini. Apakah Anda memiliki surat pengantar, Tuan yang baik? ”

“Saya tidak punya surat, tetapi Nona Rita mengatakan kepada saya bahwa ini adalah tempat terbaik untuk menjual kuda. Dia tidak dalam posisi untuk meletakkan pena di atas kertas. “

Pemilik kandang mengangkat alis, seolah berusaha mengungkap makna di balik apa yang saya katakan. Saya tidak tahu apakah saya bisa membahas apa yang terjadi dengan para bandit, tetapi, dalam hal apa pun, saya memiliki perkenalan dari seseorang yang bekerja untuk perkebunan. Karena Dando hampir pasti memiliki semacam hubungan dengan Rita, dia seharusnya bisa memercayaiku.

“Putri Luvierte diserang tadi malam dari sekelompok bandit. Saya kebetulan berada di dekat saya, jadi saya bantu mereka. Bisa dibilang enam kuda itu adalah rampasan saya dari para bandit. Apakah Anda akan melihatnya? “

“Terserang? Miss Lauren ?! Ini tentu saja berita baru bagi saya. Dan enam kali kau katakan … Yah, kurasa kita harus memeriksanya. ”

Dando menggosok-gosokkan jari-jarinya ke janggutnya ketika ia keluar melalui bagian depan kandang untuk memeriksa kuda-kuda itu. Dia mengambil lampu yang tergantung di sebelah toko untuk mendapatkan tampilan yang lebih baik, memeriksa mereka satu per satu, membelai mantel mereka saat dia pergi. Dia tampaknya menjalankan angka-angka di kepalanya.

“Aku bisa menawarkan kamu sok empat puluh lima untuk yang besar sebelum dan tiga puluh sok masing-masing untuk sisanya. Untuk pelana … ‘Bagaimana satu sok untuk suara lot? “

Saya masih tidak tahu berapa biaya apa pun, atau bahkan unit mata uang, tetapi saya berasumsi ini setidaknya akan menutupi biaya perjalanan awal saya. Mengira dia mungkin tidak akan mengajukan tawaran yang tidak adil kepada seorang pria yang mengenakan baju besi — meskipun ini mungkin pandangan yang terlalu optimis — aku menerimanya.

“Senang mendengarnya! Tunggu dulu, aku akan kembali dengan uangmu. ‘Nak, teman-teman! Ayo ambil ini dan bawa mereka ke dalam! ”

Dengan anggukan cepat kepalanya, Dando berbalik ke arah toko dan berteriak ke dalam. Dua anak laki-laki berlari keluar dan segera pergi ke kuda, memindahkan mereka ke kandang kuda.

Saya melewati waktu menyaksikan anak-anak menggerakkan kuda-kuda sampai Dando kembali, kali ini dengan karung kain. Dia mulai mengatur isinya di meja terdekat, menumpuk koin emas seharga satu yen dalam kelompok sepuluh. Rupanya, koin emas dikenal sebagai sok. Secara total, ada sembilan belas menara emas dan enam koin.

“Semuanya akan menjadi 196 sok. Jangan ragu untuk memeriksanya. ”

Atas desakan Dando, saya memberikan koin hitungan cepat sebelum mengambil beberapa ke tangan saya seolah-olah memeriksa mereka. Saya tidak bisa mengatakannya, tapi sepertinya tidak ada masalah.

Saya memasukkan koin-koin itu ke dalam kantong koin kulit kecil saya, yang dengan cepat terangkat. Terlepas dari betapa kecilnya koin itu, masing-masing memiliki berat sekitar lima ratus yen. Mereka tidak terlihat seperti emas murni, tetapi logam apa pun yang mereka buat itu cukup berat.

“Terima kasih. Kamu tidak tahu tempat dimana aku bisa menghabiskan malam? ”

“Sebuah penginapan? Nah, ada Marla di pusat kota, di jalan utama. Tapi aku tidak yakin apakah ada tempat di bagian ini di mana orang seperti dirimu bisa tinggal. ”Dando sekali lagi melirik armorku, lalu memberiku tatapan minta maaf.

“Aku hanyalah pengembara. Yang saya butuhkan adalah tempat di mana saya bisa berbaring, keluar dari angin dan hujan. “

Setelah berterima kasih kepada pemilik kandang, saya berjalan menuju pusat kota.

Matahari sekarang benar-benar terbenam, menyelimuti kota dalam kegelapan. Saya bertemu beberapa orang berjalan cepat di sepanjang jalan, tetapi tampaknya beberapa warga kota keluar setelah gelap. Setiap kali saya melewati seseorang, mereka tampak terkejut ketika mereka melihat saya. Aku membayangkan pasti ada yang sangat menakutkan untuk melihat seorang pria berbaju besi berkeliaran di jalanan di malam hari.

Di pusat kota, saya menemukan jalan setapak sekitar sepuluh meter. Tampaknya kota Luvierte hanya memiliki gerbang ke timur dan barat, meskipun jalan ini menghubungkan pusat kota ke bagian selatannya, yang berarti tidak ada rute langsung dari gerbang ke jalan.

Rumah-rumah dan toko-toko kayu berlantai dua berjajar di sepanjang jalan raya, menumpahkan cahaya dari jendela mereka ke jalan. Di depan salah satu toko tergantung tanda dengan gambar barel di atasnya, yang saya anggap sebagai sebuah bar. Keras, suara laki-laki bisa terdengar bergema dari dalam. Aku mendekati dan memanggil seorang pria yang tersandung di dekat pintu masuk bar.

“Aku mencari penginapan Marla. Bisakah Anda memberi tahu saya di mana menemukannya? ”

“O-sebelah sana, Tuan-Tuan Ksatria, Tuan!”

Pria mabuk itu menatapku dengan mata terbelalak ketika dia mengutarakan kata-katanya, menunjuk ke sebuah bangunan di seberang jalan. Saya mengucapkan terima kasih dan berjalan ke arah itu. Sebuah bel berbunyi ketika saya melangkah melewati pintu, mendorong seorang pria paruh baya yang tampak terkejut untuk bergegas dari belakang meja untuk menyambut saya.

“Ah, Tuan Ksatria! Apa yang membawamu ke tempat kami yang sederhana? “

“Aku ingin menginap.”

“Sini?! Anda ingin tinggal di sini, di tempat seperti ini? ”Suara pemilik penginapan itu mencicit, mengkhianati keterkejutannya.

Saya membayangkan saya tampak seperti seorang ksatria yang perkasa dari daerah yang jauh. Tapi aku membenarkan niatku, dan pemilik penginapan menyerahkan kunci kamar, tangannya sedikit gemetar.

Menginap satu malam seharga satu sek — koin perak. Kayu bakar untuk biaya memasak sek tambahan. Pasti semacam penginapan diskon jika orang harus membawa makanan sendiri, membeli kayu bakar, dan memasak makanan mereka sendiri di dapur. Agar adil, konsep makan yang datang bersama Anda baru saja dimulai sekitar periode Edo di Jepang. Di barat, makanan biasanya masih merupakan muatan terpisah, jadi saya kira itu masuk akal di sini.

Di sebelah konter, tangga menuju lantai dua. Tangga berderit di bawah beban armorku saat aku naik. Begitu sampai di kamar saya, saya memutar kenop hanya untuk menemukan bahwa pintu tidak bergerak. Mungkin itu hanya dibuat dengan buruk, tapi aku mendengar bunyi cahaya saat aku mendorong. Rasanya seolah-olah pintu itu menangkap sesuatu. Menempatkan kekuatan sedikit lebih ke dalamnya, aku mendengar suara gertakan saat itu datang langsung dari engselnya. Pintu itu sekarang tergantung di udara, hanya ditopang oleh gagang pintu di tanganku.

“Apa ?!” Aku terkejut.

Setelah memeriksa untuk melihat apakah ada orang di sekitar, saya mulai mengambil paku yang memegang engsel ke pintu. Saya mendorong mereka kembali ke lubang mereka, berharap membuat pintu sebaik baru. Saya membuka dan menutupnya beberapa kali, dan sepertinya baik-baik saja.

Sementara saya senang mengetahui bahwa saya cukup kuat untuk mendorong kuku hanya dengan satu jari, akan lebih baik untuk tidak mengetuk pintu dari engselnya. Namun, pada akhirnya, saya memutuskan lebih baik memiliki lebih banyak kekuatan daripada kurang.

Kamar itu terdiri dari jendela kecil berbingkai kayu di sebelah tempat tidur kayu sederhana yang ditutupi oleh selimut besar dan tipis. Saya mengatur lampu minyak yang telah saya berikan di ambang jendela dan duduk di tempat tidur untuk bersantai.

Apa yang saat ini kurang dalam pengerahan tenaga fisik, itu dibuat karena kelelahan emosional, saya berpikir dalam hati.

Meskipun tidak makan apa pun sepanjang hari, saya masih tidak lapar, dan saya juga tidak merasa lelah. Tampaknya ada begitu banyak yang tersisa bagi saya untuk belajar tentang tubuh kerangka saya. Saya bertanya-tanya apakah saya bisa berfungsi tanpa istirahat.

Saya memutuskan untuk tetap tidur. Bukan saja tidak ada gunanya berkeliaran di kota sementara semua orang tidur, itu tidak akan banyak membantu reputasiku sebagai kerangka pengembara, juga. Terlebih lagi, saya telah melihat beberapa lentera di jalan ketika saya keluar sebelumnya. Hanya cahaya bulan yang redup yang menyinari kota. Meskipun matahari baru saja terbenam, mungkin sudah tengah malam sejauh menyangkut kota.

Sudah waktunya untuk tidur nyenyak dan nyenyak. Apakah kerangka tubuh membutuhkan gaya hidup yang sehat dan tenang adalah pertanyaan lain kali.

Masalah terbesar saya untuk saat ini, bagaimanapun, adalah apakah saya akan diserang saat tidur. Penginapan itu tampaknya tidak memiliki bentuk keamanan apa pun, jadi aku memutuskan untuk tidak melepas armorku. Aku memadamkan nyala lampu dan duduk di tempat tidur, meletakkan punggungku di dinding. Kerangka kayu berderit sebagai protes atas berat badan saya, tetapi saya mengabaikannya dan menyilangkan tangan saya, membiarkan mata saya tertutup.

Bagaimana aku menutup mata yang bahkan tidak kumiliki?

Pertanyaan ini terus terulang dalam benak saya ketika saya kehilangan diri saya karena kegelapan.

***

Setelah berpisah dengan ksatria lapis baja, Arc, di gerbang timur, Rita mengarahkan kereta di jalan menuju perkebunan di pusat kota. Matahari sudah terbenam, dan hanya sedikit orang yang berseliweran.

Dia bisa melihat gerbang besar rumah di depannya. Perkebunan itu dikelilingi oleh tembok batu setinggi empat meter, di tengahnya ada gerbang kayu yang diperkuat besi. Tiga penjaga berdiri di depan.

Setelah melihat lambang keluarga di kereta, salah satu penjaga melambai membuka gerbang. Rita memandu kereta lewat dan membawanya ke sebuah perhentian di taman di sebelah sebuah rumah besar yang terbuat dari batu.

Dia bisa tahu para penjaga terguncang. Dan mengapa tidak? Bagaimanapun, kereta kembali tanpa sopir atau penjaga yang menyertainya. Jika itu tidak cukup, keenam kuda diikat bersama dan tertinggal di belakangnya akan membuat orang bertanya-tanya apa yang terjadi.

Tapi sepertinya berita itu berhasil sampai di depan mereka. Tidak lama setelah Rita menghentikan kereta di depan manor, kepala pelayan Luviertes bergegas keluar.

“Rita Farren, apa yang terjadi di sini ?!”

Kepala pelayan memiliki rambut putih tipis, dipuji oleh kumis putih. Meskipun biasanya pria yang tenang, dia panik ketika dia menekan Rita untuk mendapatkan informasi.

Sebelum dia bisa menjawab, pintu kereta terbuka dan Lauren keluar. Anak perempuan dari keluarga besar Luvierte tampak seperti telah melihat hari-hari yang lebih baik. Semua pelayan yang mengikuti kepala pelayan di luar berdiri terdiam, kaget dengan apa yang mereka lihat.

Bukan hanya wajah Lauren pucat, tetapi semua riasan yang telah diaplikasikan dengan baik ketika dia pergi sebelumnya hari itu sekarang berantakan, rambutnya berantakan.

Rita turun dari kursi pengemudi dan datang ke sisi Lauren, mendukung gadis muda itu saat dia berjalan.

“Kami disergap oleh bandit. Miss Lauren dan saya nyaris tidak bisa melarikan diri dengan nyawa kami. Sir Maudlin dan pasukan pengawalnya bertempur dengan gagah berani, tetapi mereka dipukul. Saya ingin melaporkan acara tersebut kepada master sekaligus. Tolong cepat dan buat pengaturan yang diperlukan. “

Setelah mendengar laporannya, kepala pelayan itu memutih dan pelayan lainnya terdiam. Tetapi kepala pelayan segera sadar dan mulai mengeluarkan perintah.

“Rita, pergi beri tahu tuan. Dia ada di ruang kerja, seperti biasa. Kalian semua, jaga Nyonya! Saya akan memberi tahu Master Boscos tentang apa yang telah terjadi. “

Meskipun usianya sudah tua, kepala pelayan pergi dengan berlari menuju sebuah rumah yang terpisah dari rumah utama, tetapi masih di dalam perkebunan.

Begitu kepala pelayan keluar dari pendengaran, Lauren mengalihkan pandangannya ke pelayannya. “Rita, aku … aku juga ingin pergi menemui Ayah.”

Rita ragu-ragu sejenak sebelum mengangguk setuju. Dia mengambil tangan Lauren dan membawa gadis itu ke aula masuk rumah bangsawan.

Rita dan Lauren menaiki tangga ke lantai dua, melewati ruang penerimaan pusat, dan belok kiri ke koridor. Dari sana, mereka melanjutkan menyusuri lorong barat sebelum berhenti di depan pintu kayu berukir elegan. Rita mengetuk ringan dan menunggu orang di sisi lain memberikan izin untuk masuk.

Keduanya meluncur diam-diam ke sebuah ruangan yang diterangi oleh beberapa lentera magis. Rak-rak buku tinggi berjejer di setiap dinding, mengarah ke sebuah meja besar di ujung tempat ketua ruang belajar, menulis di selembar kertas.

Pria itu memiliki rambut cokelat yang menipis ditata dengan minyak dan kumis terawat baik yang memuji fitur lembut, wajahnya yang bulat. Namun, matanya membawa ketajaman yang sering menandai kemuliaan. Mata itu mengalir ke jiwa orang-orang yang berbicara dengannya.

Pria itu adalah Viscount Buckle du Luvierte, ayah Lauren dan pemilik domain ini. Dia meletakkan pena bulu ayamnya. Setelah memeriksa wajah Rita dengan khawatir, matanya membelalak kebingungan ketika mereka jatuh pada putrinya, melangkah keluar dari balik pelayan itu.

Kejutannya bisa dimengerti. Biasanya bukan tanggung jawab Rita untuk memberi tahu viscount kepulangan putrinya. Ini biasanya dilakukan oleh penjaga atau Sir Maudlin, baik melapor ke viscount sendiri atau ke konsul, Boscos, yang kemudian akan menyampaikan berita tersebut. Terlebih lagi, ekspresi Lauren tanpa senyum anggun seperti biasanya.

“Rita, Lauren, apakah kamu baru saja kembali dari Diento? Apa yang terjadi dengan kalian berdua? ”Buckle berusaha menahan kekagetannya ketika matanya bergerak di antara kedua wanita itu, meskipun sedikit saja masih terdengar dalam suaranya.

Rita maju selangkah dan memberi tahu dia apa yang dia katakan kepada kepala pelayan.

“Apa?! Lauren, kamu baik-baik saja? Apakah kamu terluka?”

Tidak lama setelah Rita selesai membuat laporannya, Buckle bangkit dari kursinya dan bergegas menghampiri putrinya, menariknya mendekat. Hampir tidak ada orang yang bisa tetap tenang setelah mengetahui bahwa putrinya baru saja diserang oleh bandit.

“Aku minta maaf karena membuatmu khawatir, Ayah. Seseorang datang untuk menyelamatkan kita tepat ketika situasinya paling mengerikan. ”Lauren berjuang untuk mengakhiri jawabannya dengan tersenyum, berusaha untuk tidak mengecewakan ayahnya.

“Apa pun yang kamu …?”

Sebelum dia bisa menanyakan lebih jauh apa yang baru saja dikatakan putrinya, mereka disela oleh ketukan di pintu. Setelah Buckle memberi izin, seorang pria paruh baya dengan cepat memasuki ruangan.

Pria itu berdiri sekitar 180 sentimeter dengan tubuh ramping. Rambutnya yang terbuat dari garam dan lada dipotong dekat dengan kulit kepalanya, wajahnya beraksen cambang panjang. Kerutan yang dalam berjajar di dahinya, membuatnya tampak sepuluh tahun lebih tua dari empat puluh tahun hidupnya. Ini adalah Boscos Futran, konsul untuk keluarga Luvierte.

“Aku baru saja mendengar berita dari kepala pelayan. Diserang oleh bandit … Orang bodoh macam apa yang akan menyerang kereta Viscount …? Tetapi saya senang mendengar bahwa Miss Lauren telah kembali dengan selamat. “

Boscos mengerutkan alisnya, menyebabkan kerutan semakin dalam saat dia mengelusnya dengan tangan kanannya. Dia membungkuk dalam-dalam pada Lauren, yang merespons dengan baik. Kata-kata konsul melembutkan ekspresi di wajah Buckle. Dia berbalik ke Rita dan berbicara. “Ceritakan lebih banyak tentang apa yang terjadi, dan kejadian yang mengarah padanya.”

“Kami pertama kali disergap tak lama setelah kami meninggalkan Corna oleh sekelompok sekitar dua puluh bandit. Sembilan penjaga tetap di belakang untuk menahan mereka sementara kami melarikan diri dengan Sir Maudlin dan para penjaga yang tersisa. Namun, kami disergap sekali lagi oleh sekelompok sembilan bandit saat kami menghentikan kuda kami. “

“Kamu disergap dua kali ?!”

“Itu benar. Saya kira serangan pertama mungkin dimaksudkan untuk menarik penjaga kami. “

Setelah mendengar ini, Boscos menyilangkan lengannya, dan wajahnya berubah menjadi cemberut. Dia berdeham sebelum berbicara. “Sir Maudlin dan lima penjaga yang tersisa terbunuh dalam serangan kedua oleh hanya sembilan penjahat? Orang-orang ini pasti sangat terampil. “

Rita merespons, dengan kemampuan dan ingatannya yang terbaik, ketika Boscos meminta rincian lebih lanjut tentang serangan itu.

“Aku tidak percaya itu. Seorang pengkhianat di tengah-tengah kita ?! Boscos, saya ingin Anda mengetahui semua yang Anda bisa tentang Causdah ini. Jika dia punya keluarga, aku ingin mereka dibawa sebelum aku! ”Nadi Buckle menggembung saat dia memberi perintah.

“Y-ya. Dipahami. ”Boscos membungkuk cepat dan meninggalkan ruang kerja.

Kembali ke mejanya, Buckle kembali ke kursinya dan menghela nafas kelelahan. “Sekelompok bandit dengan enam kuda … Aku belum pernah mendengar ada kelompok seperti itu di wilayah ini.”

Viscount sedikit mengerang ketika dia melihat keluar jendela ruang kerja dan ke dalam kegelapan. Gagasan bandit yang dipasang tidak dapat dipercaya baginya. Selain makanan dan air, para bandit juga membutuhkan sepatu, pelana, dan bahkan pelatihan untuk mempersiapkan setiap kuda untuk bertempur, yang semuanya akan menghabiskan banyak uang. Sebuah geng berskala kecil akan mengalami kesulitan mendukung enam kuda, tetapi jika sebuah kelompok besar telah pindah ke wilayahnya, ia setidaknya akan mendengar desas-desus.

“Tampaknya tujuan para bandit adalah untuk membunuh Miss Lauren. Mungkin saja mereka dipekerjakan oleh seseorang. ”

Rita mengucapkan teorinya ke punggung viscount. Dia terus mengerang ringan ketika dia melotot ke jendela di depannya.

Berbahaya bagi bandit untuk menyerang kereta milik keluarga bangsawan. Meskipun jarang, penculikan dan tebusan memang terjadi, tetapi bandit pada umumnya tidak mau melakukan pembunuhan dan membuat musuh kaum bangsawan. Masyarakat bangsawan di dalam kerajaan adalah kelompok yang secara mengejutkan sangat erat, dan jika bandit ingin menarik perhatian pada diri mereka sendiri seperti itu, mereka akan dikejar di seluruh Kerajaan Rhoden. Mereka tidak akan melakukan hal seperti itu kecuali mereka memiliki kartu as di lengan baju mereka.

“Mungkin … ini adalah perombakan oleh para pendukung pangeran kedua?” Wajah bundar Buckle berubah menjadi campuran keterkejutan dan kemarahan saat dia mengenai kemungkinan ini.

Di belakang layar, sebuah pertempuran ganas berkobar di Rhoden tentang siapa yang akan menggantikan raja tua. Perbedaan pendapat menyebar di antara para pendukung tiga faksi utama: pangeran pertama yang lahir dari istri kelas dua raja; pangeran kedua lahir dari istri kelas satu; dan putri kedua lahir dari ratu yang sebenarnya.

Mengingat seberapa jauh Luvierte dari ibu kota, di dekat perbatasan utara, Viscount percaya pertempuran ini tidak ada hubungannya dengan mereka. Rita memiringkan kepalanya ke teori Buckle, tetapi, sebagai pelayan sederhana dengan sedikit pengetahuan tentang urusan politik, ini berada di luar bidang keahliannya. Lauren memandang Rita dan memiringkan kepalanya ke samping, juga tidak tahu tentang dunia politik.

Merasakan kebingungan dari raut wajah gadis-gadis itu, Buckle membalikkan pembicaraan kembali ke pria yang dia dengar sebelumnya, orang yang menyelamatkan mereka dari keadaan darurat. “Dan ksatria lapis baja ini yang menyelamatkanmu dari serangan kedua, apakah dia membuat tuntutan khusus?”

“Kami mengucapkan terima kasih yang tulus kepadanya, tapi … yang akan ia terima hanyalah kartu pas perjalanan tembaga saya. Apa yang harus kita lakukan?”

“Jika dia mengatakan itu yang dia inginkan, maka kita akan membiarkannya begitu saja. Saya selamanya berterima kasih kepada pria yang menyelamatkan putri saya, tetapi saya tidak bisa menghilangkan perasaan bahwa siapa pun yang akan datang pada waktu yang tepat seperti itu entah bagaimana selir dengan para pendukung pangeran kedua. ”

Viscount tidak bisa mengabaikan kemungkinan bahwa ksatria ini, yang telah muncul di jalan pada waktu yang tepat, telah melakukannya untuk membangun kemurahan hati dengan keluarga bangsawan. Semuanya tampak terlalu mencurigakan.

Tentu saja, Rita, yang telah berinteraksi langsung dengan ksatria, bersikeras dengan penuh semangat bahwa ini bukan masalahnya. Namun, dia tidak dapat mengubah pikiran Buckle.

“Rumor akan menyebar begitu kita mengumpulkan mayat Maudlin dan anak buahnya dan mulai menyapu bandit yang tersisa. Tolong, ambil cuti dan istirahatlah. ”

Rita dan Lauren keduanya membungkuk.

Begitu keluar dari ruang kerja, Rita menghela napas ketika dia mengingat kesatria itu, bayangannya terukir di ingatannya. Ksatria itu — pengembara yang memproklamirkan diri sendiri yang berbicara dengan suara rendah dan sedih — tidak menganggapnya selaras dengan faksi tertentu. Namun, baju besinya yang luar biasa mengingatkannya pada baju yang dikenakan oleh penjaga Kerajaan Revlon di dekatnya. Kehadirannya yang sombong membuatnya merasa seperti dewa perang.

Meskipun dia belum pernah benar-benar melihat wajahnya, dia berharap nasib akan tersenyum pada mereka dan memberinya kesempatan untuk bertemu dengannya lagi. Ketika dia menyebutkan hal ini kepada Lauren, ekspresi gadis muda itu sedikit melunak, dan dia mengangguk setuju.

“Kamu terlihat bahagia, Rita.”

“M-maaf, Nyonya. Aku hanya merasa seperti telah bertemu seorang ksatria langsung dari dongeng. ”

Melihat kegembiraan Rita layu di bawah keyakinan bahwa dia telah dihukum, Lauren meminta maaf dan menundukkan kepalanya berulang kali. Namun, ketika dia terus menonton Rita, ujung bibir Lauren muncul dengan seringai aneh.

“Yah, sebagai hukuman, kurasa kamu akan tidur denganku malam ini.”

Rita berdiri di sana, mengerjap mendengar respons Lauren. Gadis itu belum pernah mengajukan permintaan seperti ini sebelumnya. Namun, mengingat peristiwa yang telah terjadi sebelumnya, tidak heran kalau dia takut.

Mengunci mata dengan Lauren, Rita mengambil sikap serius dan mengangguk. Dia mengambil jari dingin gadis itu ke tangannya sendiri, dalam upaya untuk menghangatkannya, dan memimpin jalan kembali ke kamar tidur Lauren.

***

Keesokan harinya, saya bangun untuk menemukan matahari pagi menerobos celah-celah di daun jendela kayu, samar-samar menerangi ruangan.

Saya berdiri dan meregangkan tubuh saya dalam upaya untuk melonggarkannya setelah menghabiskan malam dengan punggung menempel ke dinding. Karena saya tidak punya otot untuk dikendurkan, itu lebih merupakan kebiasaan daripada yang lain.

Setelah memutar tulang belakang di leher saya kiri dan kanan, saya berdiri dari tempat tidur dan membuka jendela, mengisi ruangan dengan sinar matahari yang cerah. Jendelanya menghadap ke jalan raya, dan di luar, aku bisa melihat kota di bawahku sudah ramai, meskipun masih pagi.

Di tengah jalan raya terbentang pasar pagi, tempat banyak orang berkumpul. Pelanggan berseliweran di antara berbagai pedagang, termasuk petani yang mempersembahkan sayuran segar, pedagang menjajakan daging panggang, dan pengrajin yang menjual kain yang diwarnai indah dan barang-barang lainnya.

Aku memeriksa uang di kantong pinggangku dan isi karung goni, lalu keluar dari kamar.

Di lantai pertama, konter check-out kosong, tamu-tamu lain tidak bisa ditemukan. Saya kira itu masuk akal, mengingat kita semua membayar di muka. Cara yang aneh untuk menjalankan bisnis.

Di tengah jalan, aku melemparkan karung goni ke pundakku. Semua mata langsung menatap saya, membuat saya merasa lebih dari sedikit tidak nyaman. Mungkin berjalan keliling berbalut baju besi bukanlah norma di dunia ini. Tidak, itu tidak mungkin; Saya bisa melihat beberapa yang lain juga dilengkapi. Mungkin armorku yang agak mencolok yang menarik perhatian.

Saatnya untuk bersama. Hal pertama yang pertama, saya perlu menemukan gudang senjata untuk menjual hasil curian saya.

Saya berjalan jauh ke barat sebelum melihat sebuah toko dengan tanda bertuliskan pedang dan kapak menyilang. Di dalam, toko itu remang-remang, interiornya tertutup dinding ke dinding dengan senjata logam dan baju besi.

Saat saya menjelajah, seorang pria paruh baya, yang saya anggap sebagai pemilik toko, melangkah keluar dari belakang. Pada awalnya, dia dikejutkan oleh penampilan saya, tetapi kemudian dia tersenyum ceria.

“Dan apa yang bisa saya lakukan untuk Anda, Tuan?” Tanya pemilik toko, sambil menggosok-gosokkan kedua tangannya sambil berbicara.

“Saya ingin menjual ini. Apa nilainya? “

Aku menurunkan karung goni dari pundakku dan membuka korda yang menahan tutup, meletakkan semua barang yang telah aku rampas dari para bandit — enam pedang, satu tongkat, dan dua dari tiga pedang pendek — ke atas meja. Pedang pendek ketiga sepertinya sangat berguna, jadi aku meninggalkannya di tas.

Pemilik toko memeriksa setiap item, mengeluarkan pedang dari sarungnya sehingga dia bisa memeriksa pedang mereka. Akhirnya, dia meletakkan tangannya ke dagunya, seolah mengisyaratkan bahwa dia telah menetapkan harga beli, dan berbalik untuk menghadapku.

“Aku akan memberimu lima belas sok untuk bilah melengkung dan lima masing-masing untuk pedang lurus. Gada akan memberimu tujuh sok dan lima sek, dan aku bisa membayar satu sok dan lima sek untuk masing-masing pedang pendek. Aku bisa menjual bilah melengkung langsung dengan sedikit mengasah, tapi aku harus menempa sisa pedang untuk mengatasi ketidaksempurnaan. Tidak ada orang di sini yang benar-benar menggunakan mace, jadi itu yang terbaik yang bisa saya lakukan. “

Saya puas dengan penjelasan penjaga toko dan menyetujui tawarannya. “Itu akan baik baik saja.”

“Lima puluh sok dan lima sek sekarang.”

Dia mengeluarkan lima puluh koin emas dan lima koin perak dari lemari dan meletakkannya di atas meja. Saya memasukkan uang itu ke kantong pinggang kulit saya.

Antara uang dari kuda dan uang dari senjata, kantong saya merasa cukup penuh. Menginap semalam membuatku harus membayar satu koin perak — satu sek — dan masing-masing koin emas itu nilainya sepuluh dari yang perak, artinya masing-masing akan memberi saya sepuluh malam atap di atas kepalaku.

Namun, saya tidak tahu kapan atau di mana saya mungkin membutuhkan uang di dunia yang aneh ini. Mungkin akan lebih baik bagi saya untuk menemukan cara untuk mendapatkan lebih banyak sementara saya masih memiliki stabilitas keuangan.

Penjaga toko itu menghadap jauh dari saya ketika dia menyibukkan diri meletakkan senjata yang baru saja dia beli.

“Permintaan maaf, tetapi apakah Anda mungkin tahu cara untuk mendapatkan upah yang baik untuk membiayai perjalanan saya?”

Penjaga toko menghentikan apa yang dia lakukan dan menoleh untuk menatapku, memiringkan kepalanya sedikit ke samping.

“Upah? Nah, jika saya membuat saran berdasarkan baju zirah Anda di sana, saya kira saya akan pergi dengan tentara bayaran. Maka Anda bisa masuk dan meninggalkan kota tanpa membayar pajak juga. “

Jadi, ada guild tentara bayaran di kota. Jika saya mendaftar dengan mereka, saya akan menerima lisensi tentara bayaran yang bisa saya perlihatkan kepada penjaga. Saya tidak tahu pajak dipungut hanya karena datang dan pergi melalui gerbang, karena saya memasuki kota dengan kereta keluarga Luvierte.

Karena sifat pekerjaan mereka, tentara bayaran sering masuk dan keluar kota, jadi tidak mungkin mencari nafkah jika mereka harus membayar pajak setiap waktu. Penjaga toko yang mendaftar dengan guild pedagang juga jatuh di bawah sistem yang sama, tetapi mereka masih harus membayar pajak atas barang yang mereka jual.

Saya berterima kasih kepada penjaga toko dan pergi.

Kantor guild tentara bayaran tepat di seberang jalan dari toko senjata, di samping guild pedagang. Itu adalah bangunan kayu berlantai dua yang sederhana, satu-satunya ciri khasnya adalah sebuah tanda yang menggambarkan sebuah pedang yang melintas di atas perisai. Setelah masuk melalui pintu ganda di lantai pertama, saya menemukan diri saya di meja yang sepenuhnya dipagari oleh jeruji besi yang langsung naik ke langit-langit, seperti sangkar.

Di dalam sangkar duduk seekor beruang sendirian. Sebenarnya bukan beruang, tetapi orang yang bisa lulus untuk itu. Memakai rambut hitam pendek dan wajah yang belum pernah melihat pisau cukur dalam beberapa waktu, pria itu mengenakan penutup mata hitam dan memiliki bekas luka besar yang melintang di dahinya. Lengan-lengan berotot menonjol keluar dari kemejanya, dan jumbai rambut hitam mendorong kerahnya yang terbuka.

Sejauh ini, satu-satunya orang yang pernah kulihat di meja resepsionis atau di toko-toko adalah pria kekar. Saya kira hak-hak wanita belum terlalu maju di dunia ini.

Beruang berpenutup mata menatapku ketika aku mendekati konter, tapi ini bisa dimengerti, mengingat aku benar-benar mengenakan senjata dan baju besi.

“Aku ingin kamu memberiku lisensi tentara bayaran.”

Sudut-sudut mulut beruang itu menyeringai ketika dia mendengar permintaan saya, meskipun dia terus memelototiku melalui sangkar. Saya mengira ini adalah upaya terbaiknya untuk tersenyum, sesuatu yang tidak biasa dia lakukan, tetapi itu masih mengecewakan.

“Dihakimi oleh peralatanmu, nampaknya tidak membutuhkan uang. Selain itu, jika Anda menginginkan lisensi tentara bayaran, Anda harus lulus ujian. Sebuah ujian kekuatan, pada dasarnya. Yang perlu Anda lakukan hanyalah mengembalikan bukti bahwa Anda membunuh tiga binatang buas, monster, atau bandit. Yang mana dan urutannya terserah Anda. Sangat sederhana, ya? ”Beruang yang menjaga meja resepsionis memberi saya senyum tebal.

Binatang terdengar cukup normal, tetapi ternyata ada juga monster di dunia ini. Aku memperhatikan kawanan binatang di padang rumput dan di bukit saat aku berjalan ke sini, tapi aku belum melihat yang seperti binatang buas atau monster. Itu semua mengejutkan saya sebagai pemandangan yang agak tenang.

Terlebih lagi, bandit juga termasuk dalam daftar. Akankah kepala yang terputus berfungsi sebagai bukti? Aku sudah mengkremasi mayat para bandit yang kubunuh kemarin, jadi itu tidak akan berhasil.

“Dimengerti. Saya akan kembali dengan tiga hadiah saya. ”

Saya membuat catatan mental tentang kriteria tes sebelum berterima kasih kepada beruang dan meninggalkan kantor guild tentara bayaran.

Terlepas dari seberapa ramai pasar pagi jalan raya yang luas itu, jalan setapak di depan saya ternyata sangat jelas. Aku berjalan dengan mudah melewati kerumunan dan menuju ke gerbang barat.

Dalam perjalanan, saya berhenti di sebuah kios yang menjual berbagai barang dari kulit, mulai dari kantong koin kecil yang terbuat dari kulit yang keras sampai tas kulit. Saya mengambil kulit dari kulit yang besar dalam bentuk labu, dengan gabus yang ditekan di atasnya untuk dijadikan penutup. Ini merupakan kebutuhan mutlak bagi setiap pelancong. Saya menyerahkan kepada pemilik kios tiga koin perak dan menerima lima koin tembaga sebagai gantinya. Mempertimbangkan betapa penuhnya kantong koin saya, saya tahu memancing koin tembaga dengan cepat akan merepotkan. Segera, saya harus mulai menyortir koin saya ke dalam kantong yang berbeda berdasarkan denominasi mereka.

Di warung lain, saya membeli karung kulit besar untuk satu sek, jadi saya punya sesuatu untuk memasukkan hadiah saya yang akan datang. Kali ini, saya memilih untuk membayar koin tembaga untuk meringankan berat kantong koin saya.

Ketika saya melanjutkan, saya melewati sebuah kios yang aromanya menyenangkan memenuhi jalan. Sebuah lubang api sederhana di depan kios menampilkan daging panggang yang ditutupi dengan bumbu halus yang dipotong dadu. Bau itu membuat saya cukup lapar.

Ketertarikan saya menggelitik, saya menoleh ke seorang pria yang sedang mengisap pipa di depan kios. “Penjaga toko, jenis daging apa itu?”

Pria itu tampaknya telah menelan asap ketika aku berbicara dengannya. Matanya merah padam dan dia terbatuk-batuk saat dia memberikan tanggapannya. “Hyack! I-Ini adalah daging kelinci yang dipanggang dengan ramuan, Sir Knight. ”

Yang saya duga adalah ayam ternyata kelinci. Saya pernah mendengar bahwa itu adalah makanan pokok Perancis, tetapi saya belum pernah mencobanya sebelumnya.

“Kalau begitu aku akan punya.”

Pria itu melewati seleksi daging yang dimasak dan dibungkus daun yang melapisi bagian depan kiosnya dan bukannya mengambil beberapa daging segar. Dia mulai memasaknya di depan saya, tetapi nyala api di lubang api sudah padam. Laki-laki itu jelas ingin menawari saya sesuatu yang baru dimasak, tetapi saya tidak bisa merasa terganggu dengan berapa lama waktu yang dibutuhkan. Saya mampir di warung karena saya lapar sekarang . Salah satu daging yang dimasak tidak apa-apa.

Saya memutuskan untuk menghargai dan menunggu. Ketika saya membiarkan mata saya mengembara, saya melihat pria tua itu mengulurkan tangannya ke arah kayu di lubang api dan mulai melantunkan dengan tenang. “Api, perhatikan panggilan saya dan bakar. Api!”

Sebuah bola api meletus dari tangan pria itu dan membakar kayu bakar itu.

“Apa ?! Apakah kamu pengguna sihir? ”Aku hampir tidak bisa menahan keterkejutanku. Pemandangan itu bahkan lebih mengesankan daripada ketika saya menggunakan sihir sendiri.

Lelaki itu menggosok lehernya, harga dirinya nyaris tidak disembunyikan oleh upayanya untuk bersikap rendah hati. “Yah, itu hanya sihir api kecil, tidak ada yang istimewa.”

“Itu benar, Tuan Ksatria. Tongkat api magis akan sama bermanfaatnya dengan dia dan sihirnya, ”seorang wanita yang menjual kacang kering satu kios sambil mengolok-olok pria itu.

“Kamu tidak perlu berterus terang, Ma. Selain itu, ini jauh lebih nyaman. Tidak seperti tongkat sihir, saya tidak membutuhkan batu rune. ”

“Ya, bahkan batu rune goblin akan bertahan beberapa lama di batang api. Saya hampir tidak melihat perbedaan. “

Sepertinya wanita yang ditinggali mungkin adalah istrinya. Dia keberatan dengan lemah, tetapi dia hanya terkekeh saat dia melanjutkan tanpa belas kasihan.

Sihir jelas merupakan kejadian yang relatif normal di dunia ini. Kedengarannya bahkan orang yang tidak bisa menggunakan sihir pun bisa menggunakan benda yang diilhami sihir. Dari benda-benda yang digunakan dalam benda sehari-hari hingga benda-benda yang dibuat untuk digunakan di medan perang, aku hanya bisa membayangkan beragam item bertenaga batu rune yang harus ada di sana. Mendengar monster populer seperti goblin yang dibesarkan dalam percakapan sehari-hari yang normal juga membuat fakta bahwa aku berada di dunia alternatif merasa semakin nyata.

Lelaki itu, yang sekarang membungkuk setelah digerogoti habis-habisan oleh istrinya, menyerahkan saya kelinci yang baru dipanggang. Saya berterima kasih padanya untuk daging dan membayar. Tampaknya itu daging seutuhnya kelinci, tetapi harganya hanya dua koin tembaga. Baunya sangat menyengat, tetapi tidak mungkin aku bisa melepas helmku dan makan di sini. Saya perlu makan siang di luar batas kota sementara saya mencari hadiah.

Ketika saya berjalan ke barat menyusuri jalan raya, saya mengambil jalan memutar untuk melihat beberapa rumah dan segera menemukan sebuah area kecil yang terbuka di depan gerbang barat. Di sana, saya menemukan jalan batu yang menuangkan air ke saluran air lain di bawah. Air itu kelihatannya bisa diminum, ketika saya melihat para penjaja memasuki gerbang mengisi labu mereka. Para wanita dari rumah-rumah di sekitarnya datang dan pergi juga, mengisi berbagai botol dan stoples dengan air.

Di hilir, di saluran air bawah, orang-orang mencuci sayuran dan sejenisnya, dan bahkan lebih jauh ke bawah, perempuan mencuci pakaian. Gerbang timur mungkin memiliki pengaturan yang sama, tetapi sudah malam ketika saya tiba, itulah sebabnya saya tidak melihat siapa pun.

Ketika saya mendekati saluran air, orang-orang terdiam dan menyebar untuk memberi jalan bagi saya. Aku membilas kulitku dengan air sebelum mengisinya, lalu memasukkan gabus ke dalamnya dan mengembalikannya ke karung goni. Saya kemudian berjalan menuju gerbang barat.

Pedagang berdiri dengan gerobak yang ditarik kuda di gerbang barat saat barang-barang mereka diperiksa oleh penjaga. Saya juga melihat sesekali lelaki berbaju kulit atau besi berseliweran, kemungkinan berfungsi sebagai perlindungan sewaan bagi para penjaja. Secara mengejutkan ada beberapa orang yang berbaris di pintu gerbang, mungkin karena pajak yang dikenakan oleh kota.

Ketika saya mendekat, seorang penjaga — yang jelas-jelas ketakutan dari penampilan saya — perlahan mendekati saya.

“M-maaf, Tuan, tetapi jika Anda meninggalkan kota, Anda harus membayar pajak keluar sebesar tiga sek atau menunjukkan kepada Anda surat jalan Anda.”

Penjaga itu masih muda. Di belakangnya, saya bisa melihat beberapa penjaga yang lebih tua berbicara satu sama lain ketika mereka menyaksikan. Sepertinya mereka menawarkan dirinya untuk datang. Suara penjaga itu berdecit saat dia berbicara.

Saya merogoh tas saya dan mengeluarkan kartu perjalanan yang saya terima malam sebelumnya dan menyerahkannya. Begitu dia melihatnya, penjaga muda itu dengan cepat memberi hormat, lalu mengembalikan kartu pas perjalanan. Rupanya, ini izin saya untuk pergi, jadi saya berjalan melewati gerbang barat.

Melintasi jembatan batu melewati parit, saya melihat sebuah lapangan luas, seperti yang ada di gerbang timur, terbentang di depanku. Aku terus mengikuti jalan ke barat, memata-matai petani yang merawat tanaman saat aku pergi.

Saya lebih suka mempercepat hal-hal menggunakan Dimensi Langkah, tetapi saya ingin menghindari melakukan sesuatu yang terlalu mencolok sementara orang bisa melihat saya. Aku cukup menonjol. Sihir dapat dianggap sebagai bagian yang relatif normal dari kehidupan di dunia ini, tetapi itu tidak mungkin bahwa mantra yang melibatkan zipping melalui udara adalah kejadian umum. Jika ya, maka orang tidak akan membutuhkan kuda. Tidak, saya memutuskan untuk berjalan dengan kedua kaki saya sendiri.

Jalan menanjak dengan lembut. Ketika saya berhasil mencapai puncak, saya bisa melihat sekeliling saya dengan baik. Di sebelah kiriku, sebuah sungai besar berkelok-kelok melintasi pedesaan ke barat daya. Sedikit lebih jauh menuruni bukit di depan saya, jalan bercabang menjadi dua arah. Satu terus mengikuti sungai, dan yang lainnya membentang ke barat laut. Ladang yang saya lewati berakhir di bukit, dan tidak ada tanda-tanda tempat tinggal manusia di kejauhan. 

Saya pikir saya bisa menggunakan sihir teleportasi saya untuk melakukan perjalanan di sepanjang jalan barat laut. Namun, karena saya tidak memiliki peta, dan tidak ada bangunan untuk digunakan sebagai landmark, yang terbaik adalah tidak menyimpang dari jalan, jangan sampai saya tersesat.

Langkah Dimensi cukup nyaman. Ketika saya memiliki pandangan yang baik tentang pedesaan, saya dapat dengan mudah melakukan perjalanan hingga satu kilometer atau lebih. Di sisi lain, semakin baik pandangan saya, semakin mudah saya terlihat.

Setelah bergerak menyusuri jalan barat laut, aku menemukan hutan kecil tak jauh dari jalan setapak. Mengira aku mungkin bisa menemukan semacam binatang buas di sana, aku berteleportasi ke barisan pohon dan memasuki hutan. Tetapi pencarian saya mungkin terbukti lebih sulit dari yang saya perkirakan. Selain suara langkah kaki saya ketika saya berjalan melewati semak-semak, burung-burung berkicau dengan berisik.

Ditambah lagi, jika aku bertemu monster berbahaya, satu-satunya pilihanku adalah mundur.

Saya melanjutkan pencarian saya melalui hutan, berteleportasi saat saya pergi. Visi saya jauh lebih kabur di sini daripada di dataran, sehingga jarak yang saya teleport secara alami lebih pendek.

Saya berjalan melalui hutan dengan hati-hati, selalu waspada terhadap lingkungan saya, agar tidak tersesat di hutan. Tapi, sebagai pemburu pemula, saya tahu menemukan segala jenis binatang buas tidak akan mudah. Fakta bahwa aku mengenakan baju besi putih berkilau juga tidak membantu. Sementara saya tidak memiliki siluman pemburu, saya menebusnya dengan memberikan target besar kepada pemburu lainnya.

Paling tidak, armorku berarti bahwa aku masih memiliki kesempatan bahkan jika seekor binatang liar menangkapku di rahangnya.

Saya akhirnya menemukan dua makhluk kecil seperti babi hutan di dekat aliran sungai. Panjangnya sekitar satu meter dan ditutupi rambut pendek berwarna cokelat keabu-abuan. Dua taring panjang melengkung keluar dari mulut mereka. Hewan-hewan tidak banyak bergerak; mereka mungkin sedang beristirahat. Aku memperhatikan mereka dari kejauhan melalui celah-celah di antara pepohonan ketika aku menarik Pedang Guntur Suci Caladbolg dari sarungnya di punggungku.

Pedang itu membuat sedikit suara gesekan, melepaskan cahaya biru saat aku menggambarnya. Tampaknya babi-babi hutan itu tidak menyadarinya, meskipun telinga mereka sedikit meninggi. Pedang di tangan, aku menggunakan Langkah Dimensi untuk bergerak ke kanan di sebelah mereka dalam sekejap.

Segera setelah saya muncul kembali, saya meretas babi hutan yang paling dekat dengan saya. Pedang itu dengan mudah memotong dua kaki babi hutan itu — satu depan dan satu belakang — tulang-tulang itu tidak memberikan perlawanan. Saya kemudian teleport ke babi hutan kedua dan kembali memotong kaki depan dan belakang di satu sisi. 

Makhluk seperti babi hutan runtuh di sebelah sungai, memekik saat mereka jatuh. Begitu mereka mengenai sisi tubuh mereka, saya menusuk perut mereka. Suara memekik semakin keras ketika darah mengalir dari perut mereka dan anggota badan yang terputus. Air di sungai mengambil warna merah yang lebih gelap dan lebih gelap saat tangisan babi hutan mulai melemah. 

Babi hutan ini jelas dapat dimakan, jadi saya pikir saya bisa mendapatkan untung yang layak dengan membawanya kembali dan menjualnya di suatu tempat setelah saya melewati persidangan untuk lisensi tentara bayaran saya.

Saya ingat pernah mendengar di suatu tempat bahwa meninggalkan darah dalam tubuh akan membuat dagingnya bau, jadi Anda perlu memotong perut hewan itu saat masih hidup dan mengalirkan darah. Karena itu, saya membariskan babi hutan di sepanjang lereng sungai agar darah mengalir.

Aku tahu akan sangat berhati dingin untuk menikmati segumpal daging sekarang, dikelilingi oleh tangisan kematian babi hutan yang semakin melemah. Namun, untuk beberapa alasan, menatap mereka mengingatkan saya pada kelinci yang dipanggang dengan ramuan yang saya beli pagi itu. Aku duduk di tepi sungai yang berbatu dan, setelah pemeriksaan cepat untuk memastikan aku sendirian, melepas helmku. Satu-satunya suara di sekelilingku adalah suara pepohonan yang berdesir dan desiran sungai yang tenang. Setelah menghirup udara segar dan meregangkan tubuh sedikit, aku menarik paket kelinci yang dipanggang dengan ramuan dari tasku. 

“Berkatilah makanan ini.” Aku menyatukan kedua tanganku dalam terima kasih untuk kelinci yang akan aku makan.

Saya membuka bungkus daun dan mengambil daging dengan tangan saya, mengambil gigitan besar dari itu. Saya tidak punya keluhan tentang aroma rempah-rempah atau daging yang sedikit asin, dan, sebenarnya, rasanya cukup enak — mirip ayam, meskipun teksturnya agak kenyal, yang pasti bisa saya gunakan.

Dalam waktu singkat, saya sudah makan daging kelinci seutuhnya. Saya kemudian mengeluarkan kulit kulit yang telah saya beli pagi itu untuk mengembalikan kelembaban ke tenggorokan saya setelah semua daging asin itu. Itu masih merupakan misteri bagi saya di mana semua makanan dan air benar-benar pergi, tetapi saya cukup senang bahwa saya bisa makan dan minum.

“Terima kasih atas hadiah ini.” Setelah meletakkan tanganku kembali sebagai tanda terima kasih, aku mencuci tangan mereka di sungai dan duduk di tepi batu untuk beristirahat.

Aku menyandarkan kepalaku ke atas di tanganku ketika aku membiarkan suara angin berdesir melewati dedaunan dan air yang mengalir di atas bebatuan menyapu diriku. Saya melihat sekeliling hutan di sekitar saya. Saya berasumsi ini adalah dunia paralel, tetapi tidak memiliki sebagian besar keunggulan dari pengaturan fantasi. Tapi rasanya juga aku tidak bepergian ke Abad Pertengahan.

Tidak ada benua yang mengambang, tidak ada naga, dan saya belum menemukan staples fantasi seperti ogre atau elf selama perjalanan saya. Saya pernah mendengar ada goblin dan monster semacam itu, tetapi binatang buas yang ada di depan saya di sebelah sungai itu tampak seperti babi hutan dengan gading yang lebih besar dari rata-rata.

Sampai sekarang, hal paling mirip fantasi yang saya temui adalah diri saya sendiri. Tengkorak yang bisa makan, minum, dan bahkan menggunakan sihir yang sangat kuat. Itu membuat keajaiban pria di warung makanan yang digunakan tidak lebih dari trik kartu murah. Aku menggerutu pada diriku sendiri bahwa sampai aku benar-benar melihat monster, aku masih tidak akan sepenuhnya yakin tentang di mana aku berada.

Tepat pada saat itu, saya merasakan sesuatu mendekat dari dalam semak-semak di sisi lain sungai. Ketika semakin dekat, aku bisa mendengar langkah kaki yang berat dan suara yang mirip dengan suara babi yang melengking.

Keluar dari rumpun itu, muncul tiga babi besar, masing-masing setinggi sekitar 160 sentimeter, berjalan tegak dengan dua kaki.

Mereka memiliki punggung bungkuk dan lengan besar, masing-masing memegang tongkat yang tebal dan kasar. Kulit mereka berwarna kemerahan, dan mereka tidak mengenakan pakaian. Makhluk seperti babi itu terhuyung-huyung ke arah sungai dengan kaki kecil, perut mereka yang menonjol bergoyang-goyang ketika mereka bergerak.

Bahwa di sana semua yang saya butuhkan meyakinkan. Ini jelas merupakan dunia fantasi.

Meskipun mirip dengan orc yang biasa saya gunakan di video game, ini sedikit berbeda. Mereka benar-benar telanjang — mungkin karena kecerdasan yang terbatas — dan tidak memiliki jenis baju besi atau persenjataan logam apa pun. Dalam gim, ini akan menjadi monster khas Anda, mungkin di suatu tempat antara Level 20-40.

Saya yakin saya bisa dengan mudah mengirim mereka. Bagaimanapun, saya menaikkan level karakter saya saat ini ke Level 255, level maksimum yang bisa dicapai. Level 250 adalah maksimum dengan poin pengalaman normal saja, tetapi permainan menawarkan sistem yang akan meningkatkan batasnya setiap kali Anda menyelesaikan peristiwa pemain besar tertentu. Setiap level yang tidak terkunci melebihi 250 memberikan jumlah manfaat yang sama dengan sepuluh level normal, yang berarti saya sebenarnya setara dengan Level 300.

Saya juga memiliki persenjataan kelas mitos yang baru saja saya gunakan dalam pertemuan saya dengan babi hutan, yang membuat saya cukup tangguh dalam pertempuran.

Tiga orc membuat suara mendengus, tampaknya berkomunikasi satu sama lain. Sepertinya mereka menunjuk pada babi hutan yang berbaring di sebelah sungai dan berkata, Sepertinya kami menemukan tangkapan yang bagus.

Saat itu, salah satu orc melihat saya duduk di tanggul berbatu dan mengeluarkan suara melengking tinggi.

“Pemeras !!!”

“Hroink ?! Hraffa oink froogrho! “

Dua Orc lainnya merespons dengan tangisan mengancam mereka sendiri. Mereka mengangkat tongkat mereka dan berlari ke arahku, langkah kaki bergemuruh ketika mereka mendekat. Sebaliknya, menyebut apa yang mereka lakukan “berlari” mungkin terlalu berlebihan. Bagaimanapun, ombak berdesir melintasi perut mereka yang menonjol saat mereka bergerak.

Saya memakai helm saya kembali dan berteleportasi di belakang orc. Menarik pedangku dari sarungnya, aku memasukkannya ke belakang salah satu leher mereka, menembus tulang belakang leher.

“Hruaugh ?!”

Orc yang kutusuk mati seketika. Sama seperti dalam permainan, sepertinya mereka tidak terlalu banyak tantangan.

Dua yang tersisa memandang sekeliling dengan putus asa sejenak, masih terkejut bahwa musuh mereka telah menghilang tepat di depan mata mereka. Perlahan-lahan, mereka menyadari keberadaan saya di belakang mereka.

Aku memutar pedang lebar itu dari sisi ke sisi, dengan mudah memotong leher gemuk monster mati itu dan mengirimkan kepalanya jatuh. Darah menyembur keluar dari tubuhnya yang besar saat jatuh, menghantam tanah dengan bunyi keras.

“Froink ?! Hroooink! “

Setelah menyaksikan kematian rekan mereka, dua orc yang tersisa mengeluarkan teriakan ketakutan dan tersandung pada diri mereka untuk melarikan diri ke hutan.

Saya tidak repot mengejar mereka, karena kedua babi hutan dan satu orc yang telah saya bunuh memenuhi persyaratan tiga karunia saya.

Aku mengambil kepala orc yang terpenggal ke sungai dan menghanyutkan darah. Meskipun aku tahu itu orc, itu terlihat seperti babi normal tanpa tubuhnya. Saya memasukkan kepala ke dalam tas yang saya beli untuk hadiah saya. Semoga itu menjadi bukti yang cukup. Aku kemudian mengikat kaki belakang makhluk-makhluk babi hutan itu dan melemparkannya ke atas bahuku. Mereka pasti memiliki berat setidaknya seratus kilogram bersama-sama, tapi saya tidak punya masalah membawa mereka, berkat kekuatan saya yang naik level.

Bergantian antara berjalan dan berteleportasi, saya keluar dari hutan. Saya tersesat, meskipun sebentar, tetapi akhirnya berjalan kembali ke jalan utama.

Saya tidak begitu baik dengan arah, jadi saya harus berhati-hati di sini. Kalau tidak, aku tidak akan pernah kembali ke kota. Bukannya ada orang di sekitar saya yang menanyakan arah, atau bahkan kotak polisi.

Kembali ke jalan, aku menghela nafas dan menatap matahari. Itu tampak seperti sekitar jam tiga sore.

Mengawasi semua orang di dekat sini, aku berjalan kembali ke kota Luvierte menggunakan lompatan teleportasi pendek. Ketika saya sampai di tempat jalan bercabang, saya mulai melihat orang lain menuju ke kota. Sepertinya saya harus masuk.

Sekitar satu jam kemudian, saya tiba di gerbang barat Luvierte.

Orang-orang yang saya lewati tampak terkejut ketika mereka melihat saya dengan dua binatang tergantung di bahu saya. Saya membayangkan itu tidak biasa untuk membawa berat sebanyak itu dengan mudah, dan lebih dari satu lengan pada saat itu.

Aku melangkah melalui pintu ganda terbuka dari kantor guild tentara bayaran. Tempat itu kosong kecuali beruang pemakai penutup mata yang mengurung kandangnya di konter dan seorang lelaki lain yang lebih dalam melakukan pekerjaan administrasi. Ketika saya mendekati konter, sudut mulut pria seperti beruang itu berputar menjadi seringai ketika dia memelototiku melalui sangkar. Aku yakin jeruji di konter itu dimaksudkan untuk melindungi para karyawan dari bajingan, tapi dari tempat aku berdiri, kelihatannya pria ini adalah hewan kurungan berbahaya yang tidak bisa dilepaskan.

“Cepat kembali, ya. Apa ada sesuatu? “Beruang memanggilku dengan senyum canggung yang masih ada di wajahnya.

Sebagai tanggapan, saya mengambil hewan yang terikat dari bahu saya dan meletakkannya di tanah. Aku melepaskan kepala orc dari karung hadiahku.

“Itu membuat tiga. Apakah Anda akan mengeluarkan saya lisensi tentara bayaran saya sekarang? “

Mata beruang itu sedikit melebar, dan suara rendah keluar dari tenggorokannya, mungkin karena kagum.

“Yah, aku akan. Aku tidak pernah berharap kamu mendapatkan ketiganya hanya dalam waktu setengah hari. Dua babi hutan dan seekor orc, ya? Apa yang kamu lakukan dengan daging orc dan rune stone-nya? ”

Rupanya, makhluk seperti babi hutan itu disebut banteng. Sedangkan untuk orc, saya terkejut mengetahui dagingnya bisa dimakan.

Pria itu kemudian menjelaskan bahwa daging orc bernilai lima sek — koin perak — dan karena para orc adalah monster, di dalam hati mereka ada batu hitam yang disebut batu rune. Ketika saya memberi tahu dia bahwa saya belum pernah menggunakan rune stone sebelumnya, pria itu tertawa.

“Yah, kamu tentu tidak terluka untuk uang, kan?”

Batu rune yang ditemukan di dalam orc adalah ukuran jari kelingking dan hanya bernilai sekitar satu sek perak. Meski begitu, sepertinya sia-sia ketika jumlah yang sama bisa membeli saya satu malam di penginapan murah. Saya memutuskan sejak saat itu untuk melakukan yang terbaik untuk mendapatkan batu-batu itu.

Setelah pemeriksaannya selesai, pria itu meletakkan medali emas seukuran tanda anjing di meja di antara jeruji.

“Ini lisensi tentara bayaranmu. Itu akan berjalan ya tiga sek. Juga, saya perlu nama Anda. “

“Namaku Arc.”

Saya mengeluarkan tiga koin perak dari dompet saya dan membayar orang itu sebelum mengambil lisensi tentara bayaran emas saya di tangan. Pada lisensi adalah nomor lima digit diikuti oleh serangkaian karakter yang tidak dikenal. Itu juga memiliki tiga bintang terukir di dalamnya. Saya menatap karakter-karakter itu sampai tiba-tiba, walaupun belum pernah melihat karakter-karakter ini sebelumnya, terjemahan muncul di kepala saya. “Persekutuan Prajurit Luvierte, Kerajaan Rhoden.” Itu adalah perasaan yang aneh.

Memikirkan hal itu, saya menyadari bahwa saya dapat berkomunikasi dengan orang-orang di sekitar saya selama ini. Aku tidak percaya aku tidak memikirkan hal ini sebelumnya. Tetapi tidak ada kerugian untuk bisa memahami bahasa setidaknya.

“Apa ini?” Aku menunjuk ke tiga bintang yang terukir di sisi kanan lisensi tentara bayaran.

“Itu level keahlianmu, ditugaskan padamu oleh staf kami. Mampu sendirian mengalahkan Orc menempatkanmu di tiga bintang. Level tertinggi adalah tujuh bintang, tetapi tidak ada terlalu banyak di sekitarnya seperti itu. ”Beruang berpenutup mata itu menyeringai menyeringai, memberikan kesan ia mungkin salah satu dari sedikit yang langka.

Tiga dari tujuh sama sekali tidak buruk. Saya tidak mengincar peringkat, tetapi “rata-rata” tidak masalah bagi saya.

“Tentara bayaran yang berkeliaran biasanya mencari pekerjaan di papan perekrutan di dinding itu.”

Dia menunjuk ke arah papan yang tergantung di sebelah pintu masuk. Beberapa tag kayu dengan huruf tertulis di atasnya tergantung darinya. Pada pandangan pertama, mereka tampak seperti tablet gambar digantung untuk persembahan di kuil. Saya mengambil salah satu tag ke tangan saya dan menatap surat-surat itu. Kata-kata itu perlahan mulai diterjemahkan dalam pikiranku, dan satu demi satu, aku bisa mengerti apa artinya.

Sepertinya setiap tag ini adalah perintah kerja. Dilihat oleh perbedaan warna antara sisi dan permukaan, setelah permintaan selesai, permukaannya dicukur bersih dan tatanan baru ditulis di atasnya. Tampaknya kertas mungkin masih merupakan barang mewah di dunia ini. Saya melihat-lihat semua tag gantung dan membaca permintaan.

“Ini cukup banyak tugas.”

Sebagian besar permintaan adalah tugas-tugas yang membosankan, seperti membersihkan bidang kutu, membantu mengolah tanah pertanian, mengangkut puing-puing, atau membersihkan saluran air. Bukan hanya itu, tetapi gajinya juga buruk. Apakah ini guild tentara bayaran atau yang dicari-cari?

“Kelompok tentara bayaran kota mendapat posisi pertama di pekerjaan yang benar-benar bagus dan mereka yang membutuhkan banyak pria. Jika Anda mencari sesuatu di ujung yang lebih tinggi, Anda akan ingin bergabung dengan rombongan. Orang-orang yang menerima permintaan dari kantor guild adalah anggota rombongan dengan beberapa downtime mencoba untuk mendapatkan uang saku tambahan atau mengembara tentara bayaran seperti Anda. “

Bergabung dengan rombongan tentara bayaran dan menerima pesanan pekerjaan dengan anggota lain adalah hal yang mustahil. Saya tidak akan bisa menyembunyikan identitas saya selamanya dalam kasus itu. Di sisi lain, akan sulit untuk menghabiskan sisa hidup saya tidak pernah berinteraksi dengan orang lain.

Saya memutuskan untuk mengambil pekerjaan acak, hanya untuk merasakan bagaimana sistem bekerja.

Aku melihat-lihat papan pekerjaan lagi dan meraih permintaan. Itu dari seseorang di desa Rata yang ingin seseorang berjaga-jaga ketika mereka mengambil obat herbal. Bayarannya rendah — hanya satu sek — tapi aku ingin melihat seperti apa pengumpulan ramuan itu.

Dalam permainan, memetik ramuan obat adalah pencarian umum. Di sini, bagaimanapun, saya akan melindungi mereka yang memilih. Masuk akal ketika saya memikirkannya, karena akan sulit bagi seseorang tanpa pengetahuan herbal untuk pergi mencari mereka. Tentara bayaran tidak akan tahu bagaimana membedakan antara tumbuhan dan rumput yang tampak serupa, atau bahkan tempat mereka tumbuh.

Ketika saya membawa permintaan pekerjaan ke konter, saya disambut dengan pandangan bingung dari pria seperti beruang.

“Apakah kamu serius tentang yang ini? Bayarannya rendah untuk apa yang mereka tanyakan. ”

“Tidak apa-apa. Saya tertarik dengan prosesnya. ”

Ini sepenuhnya merupakan penerbangan mewah dari saya. Selain kemungkinan rendah bahwa saya akan menghadapi bahaya penting saat mengawasi seseorang mencari herbal, ini juga terasa seperti pekerjaan yang paling mirip pencarian.

“Yer yang aneh. Pastikan memperlakukan pemohon dengan baik, ya? Bukannya itu akan jadi masalah buat orang-orang seperti kamu. ”Senyuman yang menarik sudut mulut beruang terlihat jauh lebih alami kali ini.

Pria itu adalah jenis yang cukup langka. Berapa banyak orang lain di dunia ini yang akan memperlakukan saya secara normal jika saya berdiri di depan mereka dengan pakaian lengkap?

Beruang itu selesai mendaftarkan pekerjaan itu kepada saya dan mengembalikan tag. Dia mengatakan pemohon adalah seorang gadis berusia tiga belas tahun yang tinggal di desa.

“Setelah kamu menyelesaikan permintaan, pastikan untuk memberinya tanda penyelesaian.” Ya dibayar dengan mengirimkan tag permintaan bersama dengan tag penyelesaian. “

Saya bertanya kepada beruang bagaimana untuk sampai ke Rata, mengucapkan terima kasih, dan meninggalkan guild.

Perhentian saya berikutnya adalah kantor guild pedagang di sebelah. Beruang itu memberi tahu saya bahwa mereka akan membeli babi hutan dan kepala orc dari saya.

Kantor guild pedagang jauh lebih besar dari guild tentara bayaran, dan bahkan termasuk ruang untuk memarkir gerbong di depan, serta lemari besi untuk menyimpan barang dagangan di belakang. Itu juga memiliki anggota staf jauh lebih banyak daripada pengunjung.

Sama seperti di guild tentara bayaran, konter dikelilingi oleh jeruji besi. Namun, tidak seperti guild tentara bayaran, ada banyak orang yang sibuk di belakang meja. Saya memanggil salah satu resepsionis, seorang pria paruh baya, ketika saya mendekat dan meminta untuk menjual hasil curian saya. Dia mengatakan kepada saya bahwa pembelian dilakukan oleh lemari besi di belakang dan menunjukkan ke mana harus pergi.

Inspeksi berjalan cepat, dan saya dapat menjual babi hutan masing-masing seharga tujuh perak dan lima koin tembaga dan kepala orc untuk satu koin tembaga. Saya memasukkan koin-koin itu ke dalam kantong kulit, mengucapkan terima kasih kepada anggota staf, dan sedang dalam perjalanan lagi.

Ketika saya melangkah keluar, hari sudah senja. Saya memutuskan untuk tinggal di sini selama satu malam lagi dan pergi ke Rata besok.

***

Kota Diento dibangun untuk berfungsi sebagai titik strategis di jalan menuju ibukota, yang terletak di pusat Kerajaan Rhoden.

Wisatawan dari perbatasan utara memiliki dua rute yang tersedia untuk mereka ketika menuju ibukota: rute barat yang melintasi pegunungan Calcut yang menyebar ke selatan ibukota; atau rute timur.

Meskipun rute barat menawarkan perjalanan yang lebih singkat ke ibukota, rute itu berbatasan dengan sisi barat oleh gurun Hibbot yang luas. Karena kesulitan dalam mengamankan air, dan terbatasnya jumlah kota di sepanjang jalan, bepergian dengan kelompok besar bukanlah tugas yang mudah.

Sebagai perbandingan, jalan timur lebih panjang, tapi itu paralel dengan Sungai Lydel. Sungai mengalir sepanjang sisi timur pegunungan Calcut dan langsung ke ibukota, menyediakan pasokan air yang besar di sepanjang jalan.

Tanah yang relatif datar juga menyediakan kota-kota besar di sepanjang rute timur. Meskipun para pelancong dari pegunungan Furyu perlu menyeberangi Sungai Lydel dua kali, baik di atas maupun di hilir, tetap saja lebih mudah bagi keduanya.

Kota Diento berada di jalur timur dan berdiri di depan jembatan batu setinggi tiga ratus meter yang melintasi Sungai Lydel ke hulu, mengarah langsung ke gerbang timur kota. Karena kepentingan strategis Diento, itu juga berfungsi sebagai benteng, dan dikelilingi oleh dua dinding batu.

Marquis Tryton du Diento adalah penguasa kota ini. Kastilnya yang dibangun dengan baik berdiri di pusat Diento dan merangkap sebagai benteng militernya. Selain dua dinding, itu juga dikelilingi oleh parit ganda.

Di salah satu kamar kastil berdiri sebuah meja, di belakangnya duduk Marquis du Diento, yang sibuk menyeret berbagai macam kertas. Ini adalah ruang kerjanya, tempat dia menghabiskan banyak hari. Mengenakan surai rambut putih yang mengalir turun di punggungnya dan kumis putih lebat, Marquis du Diento adalah lelaki tua yang montok, mengenakan pakaian terbaik.

Ketukan kosong bergema di pintu ruang kerja. Tanpa mengalihkan pandangan dari pekerjaannya, Marquis du Diento memberikan izin kepada orang di sisi lain untuk masuk.

“Maafkan saya, Tuan.”

Celsika Dourman, konsul ke domain Diento, memasuki ruangan. Celsika adalah seorang pria kurus dengan kulit yang gugup dan pucat. Dia memakai rambutnya panjang, disisir ke atas untuk menyembunyikan fakta bahwa rambutnya menipis. Setelah membungkuk sedikit, dia berjalan ke meja, menyisir rambutnya yang terkulai ke tempatnya seperti yang dia lakukan.

“Luvierte … masalah … berakhir dengan kegagalan …”

Tryton mengangkat alis sebagai tanggapan terhadap laporan Celsika dan mendongak dari surat-suratnya, menghela napas berat. Dia merosot kembali ke kursinya. “Sepertinya aku ingat kamu mengatakan kamu telah mempercayakan ini kepada seseorang yang paling terampil.”

“Permintaan maaf, tuan. Laki-laki saya yang terampil. Dia membunuh semua penjaga. Namun, nasib berbalik, dan seorang tentara bayaran yang berkeliaran membunuhnya dan para penjahatnya. ”

“Jadi, mereka hanyalah bandit. Rencana Anda kurang detail yang paling penting. Dan bagaimana dengan monster yang kami terima dari timur untuk dilepaskan di Luvierte? ”

“Saya belum menerima laporan apa pun. Namun, karena rencana pertama telah gagal, tidak mungkin rencana kedua akan mengguncang Viscount Luvierte. Kemungkinannya menjadi lebih baik sekarang karena dia akan menangani monster. ”

“Sialan!” Wajah Tryton berkerut. “Yah, meski begitu, aku membayangkan dua basilisk raksasa setidaknya akan menelan banyak korban.”

Celsika mengangguk setuju. “Tapi mengapa Yang Mulia Dakares ingin menyebabkan kekacauan di Luvierte?”

“Siapa yang bisa bilang? Mungkin itu permintaan dari timur. Bagaimanapun, mereka melindungi punggung Yang Mulia. Jika Luvierte jatuh sejalan dengan faksi Dakares, itu akan memperkuat posisi timur dan memungkinkannya untuk memfokuskan perhatiannya pada Revlon ke barat. Kami memiliki begitu banyak perdagangan dengan timur, sehingga itu akan menguntungkan kami juga. “

“Benar. Luvierte saat ini mendukung barat, menempatkannya di kamp Yang Mulia Sekt. Kami belum secara terbuka berkomitmen pada posisi apa pun, jadi diragukan mereka tahu tentang keterlibatan kami dalam insiden ini. “

“Jika tidak ada yang tahu, maka kita akan membiarkannya begitu. Lebih penting bahwa Anda mengamankan produk. Kami harus segera mengirimkannya. Untuk saat ini, fokus hanya pada bangsawan di dalam kerajaan yang kami yakini memperhatikan kami. Apa pun yang terjadi, kita perlu memastikan bahwa Yang Mulia Yuriarna tidak mengetahui hal ini. ”

Tryton menggeser tubuhnya yang berat, menarik cerutu dari laci meja, dan menyalakannya. Asap mengepul keluar dari mulutnya dengan setiap napas. Di sela-sela kepulan, ia bertanya kepada Celsika tentang status produk.

“Kami saat ini memiliki empat produk … elf … di ruang bawah tanah toko. Kami memiliki grup yang mencari lebih banyak sekarang. ”

“Sepertinya semakin sulit untuk mendapatkannya. Mungkin mereka akhirnya menjadi curiga. Saya ingin Anda mempercepat usaha Anda. Dan di mana anakku yang idiot itu? Saya belum melihatnya di sekitar akhir-akhir ini. “

“Tuan Udolan? Ketika saya memeriksa dia pagi ini, dia memakai pedangnya. Dia mungkin menemani grup untuk mendapatkan lebih banyak elf. ”

Sebuah nadi melotot di dahi Tryton ketika dia mendengar jawaban ini, dan dia meninju tangannya di atas meja. “Si idiot itu! Ini bukan game! Dia hampir tidak bisa menggunakan pedang seperti itu, dia akan menjadi penghalang di hutan peri! Saya sudah cukup mendengar. Pergi sekaligus. “

Celsika merespons dengan membungkuk sopan dan diam-diam menyelinap keluar dari ruangan.

Tryton menarik cerutu dalam-dalam sebelum secara agresif memadamkannya di asbaknya. Dia memelototi kertas yang terbentang di mejanya.

Table of Content
Advertise Now!

Please wait....
Disqus comment box is being loaded