Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekakechu Volume 1 Chapter 3

Font Size :
Table of Content
Advertise Now!

Ariane, Peri

Seorang wanita muda berlari dengan kaki gelisah melewati hutan yang diterangi cahaya bulan.

Pohon-pohon di sekitarnya gelap, seolah-olah seluruh dunia telah dicat dengan kuas yang sudah basah oleh tinta. Meskipun demikian, pengejar wanita itu perlahan tapi pasti mendekatinya.

Usianya sekitar dua puluh tahun, dengan rambut kekuningan, sebahu, berwarna keemasan, cocok dengan warna hijau matanya. Saat dia berlari, rambutnya tumbuh kusut dengan ranting dan daun kecil, pipinya ditandai dengan air mata. Napasnya acak-acakan, tangan dan kakinya ditutupi goresan dari semak-semak dan pohon-pohon, seolah-olah hutan berusaha menahannya.

Telinganya yang memanjang dan runcing — ciri khas orang-orang di hutan — menangkap suara beberapa pengejar di kejauhan. Namun, ketika dia melihat sekeliling, dia tidak melihat tanda-tanda kehidupan.

Seandainya dia peri gelap, salah satu kelompok lain yang mendiami hutan, dia akan bisa melihat dalam gelap. Namun, untuk elf normal seperti dirinya, bahkan melihat hal-hal di hutan pada siang hari sudah cukup sulit. Malam adalah tantangan lain sepenuhnya.

Peri umumnya pandai merasakan kehadiran orang lain. Sayangnya, wanita muda ini masih awal dalam pelatihannya sebagai seorang prajurit dan belum memiliki keterampilan untuk membuat dirinya cukup tenang untuk merasakan lingkungannya dengan baik.

Dia telah berusaha mati-matian untuk melarikan diri dari para pengejarnya, tetapi dia tahu bahwa mereka berputar semakin dekat dengan semakin dekat setiap saat.

Sepersekian detik setelah dia mendaftarkan suara sesuatu yang mengiris udara, panah menembus pergelangan kaki kanannya dan dia jatuh ke tanah.

“Aaaaaaghh!”

Rasa sakit meletus di sekujur tubuhnya saat dia melihat lukanya, teriakannya bergema di antara pepohonan. Matanya berkaca-kaca saat memegangi kakinya yang tidak bisa bergerak, meratap dan berguling-guling di tanah dengan kesakitan.

Beberapa saat kemudian, semak-semak di sekitarnya mulai bergerak, dan beberapa pria melangkah keluar dari kegelapan.

Para lelaki semua mengenakan baju besi kulit tebal yang menutupi sebagian besar tubuh mereka. Mereka dipersenjatai dengan pedang, belati, dan busur, dan mereka dengan cepat mendekati wanita muda itu, mengancam senyum di wajah mereka. Mereka jelas sangat ahli dalam hal ini.

Seorang lelaki bermata elang, tangannya masih memegang pedang di pinggangnya, mengeluarkan perintah kepada yang lain.

“Bersiaplah dan kenakan kerah baju!”

Pria lain melangkah dari semak-semak dan mendekati wanita itu dari belakang, memegang kerah yang terbuat dari logam gelap di lehernya. Dia mendorong muntah ke mulutnya, menahan tangisan kesakitan saat dia naik di atasnya. Ketika orang-orang itu menyelesaikan rutinitas mereka yang dipraktikkan dengan baik, seorang pemuda kurus berpakaian bagus memegang lampu melangkah keluar dari semak-semak.

“Gah, hanya bocah lain! Kami datang jauh-jauh ke sini, dan yang kami dapatkan hanyalah bulu babi hutan yang berbau busuk. Ini tidak menyenangkan. “

Setelah memeriksa gadis yang jatuh di bawah cahaya lampu dan membiarkan penghinaannya diketahui, pria itu menarik pedang mewah dari sarungnya di pinggangnya dan menusuknya di lengan atas dengan ujungnya.

Terlepas dari lelucon itu, jeritan kesakitannya masih bisa terdengar saat dia menggeliat.

“Hei, hentikan itu! Aku tidak bisa membuatmu menggaruk barang berharga kami! ”

Pemimpin kelompok itu menghunus pedangnya dari sarungnya dan memelototi pemuda itu. Pria muda itu balas melotot, nadi di dahinya melotot.

“Kamu bekerja untuk ayahku! Anda tidak bisa memberi tahu saya apa yang harus saya lakukan! ”

Pemimpin kelompok itu tampak tidak terkesan ketika dia bertukar pandang dengan laki-laki lain, sambil menggosok dagunya. Dia memutuskan untuk mencoba menyelesaikan situasi dengan damai.

“Kita bisa menambalnya nanti. Kita harus keluar dari sini sebelum elf lain menemukan kita. ”Dia mengeluarkan perintahnya dengan suara rendah sebelum mengalihkan pandangannya yang tajam kepada pria di sebelahnya. “Apakah kamu mengambil perangkap?”

Lelaki itu menjawab dengan anggukan ringan dan mengangkat sangkar di tangannya, yang masing-masing memegang seekor binatang kecil. Terlalu gelap untuk melihat isinya, tetapi tangisan lemah terdengar dari dalam kandang.

“Baik. Kami akan menunggu sampai pagi dan membawa empat hadiah kami kembali ke Diento. “

Setelah menerima sinyal dari pemimpin mereka, orang-orang itu, ditemani oleh pemuda yang menghina dengan pelitanya, membawa hadiah mereka kembali ke hutan yang gelap.

***

Setelah meninggalkan Luvierte, saya mulai menggunakan Langkah Dimensi untuk melakukan perjalanan ke hulu di sepanjang jalan yang mengikuti Xpitol. Saya melewati beberapa permukiman yang dikelilingi oleh tembok-tembok panjang di sepanjang jalan, meskipun semuanya tampak sangat kecil.

Setelah beberapa waktu, saya akhirnya mencapai Corna, yang tampak seperti versi yang lebih kecil dari Luvierte. Saya memutuskan untuk tidak berhenti dan melanjutkan ke tujuan saya berikutnya.

Beberapa saat kemudian, saya akhirnya tiba di Sungai Lydel, sumber Sungai Xpitol. Di barat daya, saya bisa melihat Pegunungan Calcut memanjang hingga ke kejauhan. Sungai Lydel dengan lembut menelusuri tepi timur kaki bukit Calcut, tampaknya menuju ke ibukota negara itu. Jika saya terus menuju hulu, saya akan mencapai kota Diento.

Dengan kereta, perjalanan ini akan memakan waktu setidaknya tiga hari. Namun, saya dapat menempuh jarak kurang dari setengah hari berkat kemampuan teleportasi saya.

Kota Diento hanya beberapa langkah ke hulu dari tempat Xpitol berpisah dari Lydel. Sekitar tiga kali ukuran Luvierte, kota ini juga memiliki jumlah tanah yang cukup besar untuk bercocok tanam. Dinding ganda mengelilingi kota, yang duduk di atas bukit. Deretan rumah berjajar di bagian dalam dan luar tembok, dengan parit ganda yang mengelilingi seluruh area. Itu persis seperti kota kastil.

Saya lupa waktu ketika saya melihat pemandangan menakjubkan tembok kota yang diwarnai oranye dari matahari yang terbenam, dan pemandangan ladang di luarnya yang tidak terhalang. Jika sebuah kota sebesar ini masih ada di era modern, itu pasti akan menjadi situs warisan dunia.

Aku mengguncang diriku dari linglung dan mulai berjalan menuju Diento. Ladang-ladang di sekitar kota secara mengejutkan sibuk, dipenuhi dengan para petani yang bekerja dan yang lainnya bergegas pulang. Aku harus berjalan sepanjang jalan, karena aku berusaha menghindari terlihat menggunakan mantra teleportasi.

Aku masih agak jauh dari kota.

Mungkin aku setidaknya bisa mempercepat langkahku … Aku berlari cepat, jubahku berkibar liar di belakangku. Orang-orang di depanku di jalan mendengar langkah kakiku yang berat, mengeluarkan teriakan saat mereka melompat keluar dari jalanku. Saya ingin memberi tahu mereka bahwa tidak ada yang perlu dikhawatirkan.

Agar adil, itu sepenuhnya dapat dimengerti untuk takut pada seorang pria berbaju besi setinggi dua meter berlari ke arah Anda dengan kecepatan tinggi.

Aku memperlambat langkahku saat gerbang menjulang mendekat. Saya pasti akan menarik perhatian pada diri saya sendiri jika saya berlari ke sana.

Tujuh meter di atas saya, penjaga berjalan di atas tembok yang mengelilingi kota. Setelah saya melewati gerbang pertama, tembok kedua mulai terlihat.

Gerbang kedua berdiri agak menanjak dari yang pertama. Setelah menunjukkan lisensi tentara bayaran saya kepada penjaga, saya diizinkan masuk ke kota Diento.

Sepertinya segala sesuatu di kota itu terbuat dari batu, termasuk barisan demi barisan bangunan berlantai dua dan tiga. Masuk ke kerumunan besar orang, saya terkejut betapa berisiknya semua orang di sini, mulai dari penjual menjajakan dagangan mereka hingga para pemabuk yang berseliweran.

Itu hampir nostalgia …

Jalan masuk dan keluar gedung dari segala arah. Saya dapat mengatakan bahwa saya perlu waktu untuk memperbaiki tata letak. Saat memasuki bar terdekat, saya mendapati diri saya di antara beberapa orang yang sepertinya baru saja pulang kerja dan sudah baik-baik saja.

Aku memanggil penjaga bar di belakang meja. “Maaf mengganggumu, tapi aku mencari penginapan. Apakah Anda punya rekomendasi? “

Pelayan itu malah merespons dengan tawarannya sendiri. “Yah, jika itu adalah penginapan yang kau cari, kita akan menjalankannya di lantai dua dan tiga! Malam akan berjalan ya dua sek. “

Saya bertanya-tanya apakah saya bisa membeli makanan di sini dan membawanya ke atas.

“Bisakah aku makan di kamarku?”

“Aku tidak mengerti kenapa tidak, selama kamu membawa piringmu kembali ketika kamu selesai. Ini tiga suk untuk makan. Bagaimana menurutmu? ”

Saya membayar penjaga bar dua perak dan tiga koin tembaga untuk kamar dan papan saya dan beberapa saat kemudian menerima nampan dengan makanan saya di atasnya. Saya mengambil nampan naik tangga di samping bar ke kamar saya di lantai tiga.

Setelah membuka pintu, saya menemukan kamar yang jauh lebih baik daripada tempat saya tinggal di Luvierte. Ada tempat tidur kokoh dengan selimut, serta meja dan kursi kecil. Saya meletakkan makanan saya di atas meja, duduk di tempat tidur, dan melepaskan helm saya.

Sudah lama sejak saya makan dengan benar.

Makanan di atas nampan relatif sederhana: roti tawar, roti hitam, semangkuk sup kacang, dan salad. Sepertinya tidak ada daging.

Roti hitam itu sulit dikunyah, jadi aku merendamnya dalam sup untuk melunakkannya. Sup itu sendiri sebenarnya cukup bagus. Rasanya seperti dibuat dengan kaldu ayam. Salad itu urusan sederhana yang terdiri dari berbagai sayuran di atas selada dan endive, atasnya dengan cuka dan garam. Saya agak bingung dengan pilihan mereka untuk menyajikannya pada sayuran berdaun serupa.

Setelah saya selesai makan, saya mengenakan kembali helm saya dan mengambil nampan saya di lantai bawah. Pelayan itu menatapku agak lucu ketika aku mengembalikan nampan itu, tetapi aku tidak bisa menyalahkannya. Pasti aneh melihat tamu berbaju besi mengambil makanan mereka di atas lalu mengembalikan peralatan dengan baju besi mereka masih menyala. Tapi setidaknya dia tidak mengatakan apa-apa tentang itu.

Kembali di kamar saya, saya duduk di tempat tidur dengan punggung menempel ke dinding dan mengambil pose seperti biasa untuk tidur. Aku menarik selimut ke atas diriku juga, tapi itu hampir tidak membuat perbedaan dengan armorku aktif.

Pagi-pagi keesokan paginya, aku terbangun oleh suara lonceng yang berdering di kejauhan. Setelah kembali ke lantai pertama, aku bisa melihat penjaga bar di dapur melakukan tugasnya. Tampaknya penginapan ini diawaki di pagi hari, tidak seperti tempat terakhir saya menginap. Saya meletakkan kunci kamar saya di atas meja, memanggil ke barkeep, dan meninggalkan penginapan. 

Setelah meminta seseorang di jalan untuk arah, saya berjalan ke kantor guild tentara bayaran lokal. 

Itu adalah bangunan batu bertingkat tiga, tetapi interiornya tidak jauh berbeda dari yang ada di kota sebelumnya, selain fakta bahwa ada begitu banyak anggota staf di belakang meja kasir, dan tidak ada beruang sangkar yang dikurung dari sebuah. pria yang bekerja di sana.

Sekelompok pria yang tampaknya adalah tentara bayaran berkerumun di sekitar papan pekerjaan. Mereka tampak sangat tangguh, seperti staf. Itu membuat kami bertanya-tanya apakah ada tentara bayaran perempuan; paling tidak, mereka bisa mempekerjakan seorang wanita untuk bekerja di kantor.

Ketika saya melihat papan pekerjaan, saya bisa mendengar berbagai diskusi antara tentara bayaran.

“Lima anggota rombongan kami pergi berburu empat hari yang lalu, tapi kami belum melihat mereka sejak itu.”

“Pikir mungkin beberapa bandit atau monster mendatangi mereka? Kami dekat dengan wilayah peri. Monster di sekitar area itu cukup kuat, jadi aku tidak akan terkejut. ”

“Nah, mereka menuju ke pangkalan Pegunungan Calcut, menuju ibukota.”

Dunia ini penuh dengan bahaya, baik di dalam maupun di luar kota. Kedengarannya bukan tidak biasa kehilangan jejak orang begitu mereka menjejakkan kaki di luar.

Di sisi lain, ini adalah pertama kalinya aku mendengar tentang spesies elf. Sampai sekarang, semua yang saya lihat adalah manusia normal. Saya mendapat kesan bahwa elf tinggal di hutan dan tidak pergi ke tempat tinggal manusia.

Aku benci datang jauh-jauh ke dunia lain ini dan setidaknya tidak melihat satu pun .

Saya terus mencari-cari di papan pekerjaan ketika saya merenungkan hal ini, tetapi terlepas dari banyaknya permintaan — terima kasih kepada populasi yang lebih besar — ​​mereka masih melakukan pekerjaan membosankan yang sama. Sepertinya saya harus bergabung dengan rombongan jika saya berharap mendapatkan pekerjaan yang bagus.

Aku meninggalkan kantor guild tentara bayaran, membayangkan aku bisa pergi ke hutan lagi dan mencari sesuatu untuk dijual.

Saya berhenti di sebuah kios yang menjual buah-buahan kering untuk membeli beberapa persediaan. Penjual mengatakan dia menjual stroberi, tetapi mereka tampak seperti jenis varietas liar bagi saya. Mungkin seperti inilah penampilan mereka di Eropa.

Pria itu meminta saya delapan koin tembaga untuk sebuah cangkir kayu kecil yang penuh dengan buah-buahan kering, mengklaim itu akan bertahan setengah tahun; Saya tidak berpikir itu akan bertahan setengah hari. Saya menaruh perbekalan di tas kecil dan melemparkannya ke dalam karung saya.

Saya bertanya kepada pejalan kaki terdekat untuk arah lalu menuju ke gerbang selatan.

Di dinding bagian dalam, saya menunjukkan gerbang menjaga lisensi tentara bayaran saya, dan dia melambaikan tangan saya. Aku berjalan menuruni bukit dan keluar kota melalui gerbang tembok luar.

Di depan saya, sebuah jembatan batu yang terletak di atas enam lengkungan membentang di sungai selebar tiga ratus meter. Jembatan bisa menampung tiga gerbong yang berjalan berdampingan, dan penuh dengan orang dan lalu lintas gerbong. Rupanya, ini adalah pusat transportasi.

Setelah melintasi jembatan, saya bisa melihat pegunungan Calcut, dan hutan membentang di sana, ke kanan. Di sebelah kiriku ada area berpagar yang dipenuhi sapi, domba, dan kuda, mungkin semacam padang rumput. Di luar itu ada ladang tanaman.

Lebih jauh ke atas Sungai Lydel, hutan menjulang dekat, tetapi di sini di sisi lain, tanah itu sebagian besar terbuka.

Saya memutuskan untuk berjalan menuju pangkalan Pegunungan Calcut untuk berburu sebentar. Saya mengambil jalan setapak dari jalan utama dan berjalan ke barat daya.

Sungai Lydel mengalir ke hutan, meskipun saya tidak bisa melihat ke mana ia pergi setelah itu. Ketika saya berjalan, vegetasi dengan cepat tumbuh lebih tebal, mendekati saya dan menghalangi sinar matahari. Akar tumbuh dari tanah di mana-mana, tampak seperti tentakel yang mencoba meraih kakiku dan menghalangi jalanku.

Pohon-pohon di sini tidak setebal pohon-pohon di hutan dekat Pegunungan Furyu, tetapi mereka menebusnya dengan tumbuh berdekatan. Tidak ada ruang bagi saya untuk manuver pedang dua tangan saya di sini. Yah, mungkin saya bisa, tetapi saya akan menurunkan setengah lusin pohon dengan setiap ayunan. Langkah Dimensi juga praktis tidak berguna di hutan lebat ini.

Saya melihat beberapa binatang kecil di sana-sini, tetapi, begitu mereka muncul, mereka akan menghilang kembali ke semak-semak. Saya mungkin perlu mengatur perangkap untuk menangkap apa pun di sini.

Saya berkeliaran di hutan sekitar satu jam sebelum saya bertemu dengan lima orang — bandit, saya kira. Mereka keluar dari semak-semak, mengenakan senyum seram di wajah mereka yang belum dicukur. Rambut mereka yang berminyak menunjukkan bahwa mereka belum mencuci dalam beberapa waktu. Mereka berlima memegang pedang pendek.

“Yah, baiklah. Kemana kamu pergi, Tuan Knight? Hehehe.”

“Tinggalkan saja barang-barangmu di sana, dan kita tidak perlu menyiksamu sampai mati. Kami cukup baik, bukankah kita orang? ”

“Tidak bisa mempercayai keberuntungan kita! Memiliki ksatria yang mewah seperti ini, hanya berkeliaran di hutan kita sendirian. Ha ha ha!”

“Dan ketika kita membunuh seseorang di sini, kita bahkan tidak perlu menyembunyikan mayatnya. Gahaha! “

Orang-orang itu terus mengejek, terlalu percaya diri pada kekuatan posisi mereka. Mereka menatap saya dari atas ke bawah, seolah menghitung nilai semua barang yang saya bawa. Mereka praktis mengeluarkan air liur.

“Jadi, bagaimana menurutmu, Tuan Ksatria?”

Dua pria bergerak serentak, menikam pedang pendek mereka ke celah di armorku di leher dan sampingku, seolah-olah mereka terbiasa menghadapi lawan lapis baja. Ini sama sekali tidak seperti permainan. Tidak ada yang hanya akan menyerang kepala baju besi seseorang.

“Hng?” Aku melihat ke bawah ke arah pedang yang mencuat keluar dan mendengus.

“Hya hya! Sama seperti melawan boneka latihan. ”

“Satu-satunya hal yang mengesankan tentang dia adalah baju besinya!”

Para pria melanjutkan olok-olok mengejek mereka.

Mereka tidak salah; baju besi yang indah ini tidak memiliki tulang. Tapi itu berarti tidak ada organ vital di dalamnya untuk menusuk pedang mereka. Sekarang setelah mereka menyerang saya, saya tidak lagi punya alasan untuk meremehkan mereka.

“Apakah itu seharusnya menggelitik?”

“Apa?”

“Hah?!”

Aku melirik kedua pria itu. Mereka kembali menatapku dengan tatapan kosong, sejenak tertegun dalam keheningan.

Pwaah! Saya meninju salah satu kepala pria, dan itu terbang dengan suara yang mirip dengan balon meledak. Tubuhnya bergetar sesaat sebelum jatuh berlutut.

Wajah bandit lainnya berkerut kaget. Saya telah memberikan sedikit kekuatan pada pukulan itu … Saya tidak bermaksud menjatuhkan kepalanya.

Sisa pertarungan terbuka seolah-olah aku menontonnya dengan gerakan lambat. Aku berbalik dan menumbangkan bandit lain di sebelahku, kepalaku meninju menembus rahangnya dan keluar dari atas kepalanya. Darah meledak dari mata, telinga, dan mulutnya, membasahi bumi.

“A gh-ghooost!”

“Selamatkan akuuuuuuuuuu!”

Sedikit lebih jauh, dua bandit lainnya berbalik. Saya memanggil kemampuan Rock Shot saya dan melepaskan tendangan voli di punggung mereka, merobek lubang seukuran batu melalui mereka. Rock Shot adalah keterampilan sihir dasar yang cukup kuat milik kelas Magus. Baju besi kulit yang dikenakan para bandit tidak memiliki peluang untuk melawannya.

Itu membuat empat. Saya melihat orang terakhir yang meliuk-liuk di pepohonan dalam upaya panik untuk melarikan diri, hampir seperti monyet yang berayun melalui habitat aslinya. Mengingat kepadatan dari semak-semak, Dimensional Step tidak ada gunanya bagiku, jadi aku memutuskan untuk hanya mengejar bandit saja.

Dia jauh lebih akrab dengan tanah awam daripada aku, dan dia semakin menjauh ketika aku mendorong melalui semak-semak dan pohon-pohon. Saya mencoba menutup jarak dengan menghindari area yang lebih padat dan berlari melalui pembukaan.

Tiba-tiba, kakiku tersangkut sesuatu. Di depan saya, sebuah batu besar tergantung di tali yang jatuh ke bumi, dan kaki saya terbang keluar dari bawah saya.

“Heh! Tidak percaya kau jatuh cinta pada perangkap pemula! “Bandit itu berhenti dan menatapku, seolah-olah dia baru saja menangkap hadiah besar.

Aku menarik kakiku bebas dari tali, menembakkan batu besar ke langit, potongan-potongan tali terbang ke segala arah. Sebuah batu sebesar itu tidak sebanding dengan kekuatan manusia superku.

Saya pergi … dan berlari ke perangkap lain. Kali ini, dinding tombak keluar dari tanah, dimaksudkan untuk menusuk binatang yang datang dengan cara ini. Aku membiarkan armorku menanggung bebannya dan bergegas melewatinya, mengirimkan kayu pecah ke mana-mana.

Selanjutnya adalah tiang kayu raksasa yang terbang ke arahku di udara. Tinju saya terhubung dengan sisi itu, menarik tali kencang sebelum kayu meledak di mandi serpihan.

Tampaknya, para bandit telah memasang perangkap di sepanjang area terbuka. Satu-satunya pilihan saya adalah melanjutkan melalui hutan lebat dan hanya menghancurkan jalan saya. Saya pikir jika binatang dapat melakukannya, maka saya juga bisa.

“Wah! I-Ini benar-benar hantu! ”Bandit itu berteriak ngeri sebelum berangkat lagi. Meskipun terguncang oleh apa yang baru saja dia saksikan, pria itu masih bisa dengan cekatan menavigasi hutan.

Saya melanjutkan pengejaran saya dengan kecepatan penuh. Aku seperti tank ketika aku menginjak-injak pohon dengan tubuhku dan melompati bebatuan. Tidak ada yang bisa membuat saya mengubah jalan saya dalam pencarian panik saya.

Kegembiraan muncul dalam diri saya saat pengejaran terus berlanjut, mendorong saya untuk berteriak setelah pria yang melarikan diri itu. “Ha ha ha! Kamu pikir kamu bisa melarikan diri dariku ?! ”

“Aaaaaaugh!”

Mendengar ini, aku bisa melihat selangkangan celana pria itu menjadi gelap, dan aku mencium bau amonia. Saya cukup terkesan bahwa, meskipun telah mengencingi dirinya sendiri dalam ketakutan, dia masih bisa melanjutkan pelariannya.

Begitu kami berhasil keluar dari hutan, saya mendapati diri saya menatap wajah tebing setinggi sekitar tujuh hingga delapan meter. Di depan saya, lubang seperti gua menggali ke dalam batu, dengan pagar sederhana di sekitarnya untuk menjauhkan binatang. Persembunyian para bandit, mungkin?

Dua pria duduk di tanah di depan, menatap ke angkasa, tampak bosan di benak mereka. Mereka menatap terkejut ketika pria yang kukejar muncul.

Area terbuka yang luas membuat saya jauh lebih mudah.

Saya menggunakan Langkah Dimensi saya untuk berteleportasi di belakang orang-orang itu, menghunus pedangku, dan memotong ketiganya dengan tebasan diagonal, menodai pintu masuk gua dengan darah dan mengisi daerah itu dengan aroma samar baja berkarat.

Angin sepoi-sepoi meniupkan dedaunan hutan.

Meskipun telah membunuh kelompok bandit lain, saya tidak merasakan apa-apa. Itu semua seperti permainan FPS bagiku; Saya hanya memusnahkan musuh lain.

Aku menatap pedangku yang basah kuyup melalui celah di helmku, namun masih tidak merasakan apa-apa. Darah perlahan menetes, dan cahaya biru pedang yang menenangkan kembali.

Sepertinya saya secara bersamaan berada dan tidak berada di tubuh saya sendiri. Namun, pada saat yang sama, saya merasa aneh tentang siapa saya. Meskipun, untuk beberapa alasan, aku tidak sedikitpun terguncang oleh hal-hal yang seharusnya menggangguku.

Saya dulu berperan sebagai tokoh yang dikutuk menjadi kerangka. Itu mulai terasa seperti itu sebenarnya benar.

Aku menyelipkan pisau bercahaya itu kembali ke sarungnya lalu membuka dan menutup tanganku beberapa kali, seolah-olah untuk menguji realitas situasi.

Saat itulah aku melihat tangisan samar binatang dari dalam gua.

Berhati-hati agar tidak membuat suara, aku merangkak ke depan dan mengintip ke dalam. Sepertinya tidak ada sesuatu yang luar biasa, jadi aku masuk.

Gua itu tidak terlalu dalam. Itu melengkung ke kiri tak lama melewati pintu masuk kemudian diperpanjang sekitar seratus meter atau lebih. Di ujung terowongan ada area terbuka besar, diterangi oleh beberapa lampu. Tampaknya di situlah para bandit tidur.

Ada berbagai pernak-pernik berserakan di sekitar tempat itu, bersama dengan kotak kayu untuk menyimpan barang-barang berharga. Itu tampak seperti peti harta karun. Di dalam, saya menemukan sejumlah besar koin emas. Menambahkannya ke dompet saya, saya kira saya memiliki lebih dari lima ratus koin emas sekarang. Meskipun ukurannya kecil — sekitar koin satu yen — beratnya sama dengan koin lima ratus yen, menambah sedikit berat ke dalam karungku. 

Ada juga beberapa senjata dan barang-barang lainnya yang tergeletak di sekitar, jadi saya mengambil apa pun yang tampak berharga.

Saya melemparkan semuanya ke dalam karung saya, tertawa ringan ketika saya menganggap bahwa ada sedikit perbedaan antara tindakan para bandit dan tindakan saya.

Saat itu, aku merasakan sesuatu bergerak dan mengangkat kepalaku untuk melihat-lihat. Saya perhatikan kurungan baja duduk di sudut gua.

Itu berdiri di bayang-bayang di luar cahaya lampu, itulah sebabnya aku melewatkannya. Ketika saya mendekati kandang untuk melihat lebih dekat, saya bisa melihat seekor binatang yang terluka memelototiku dari dalam. Saya membawa kandang lebih dekat ke lampu untuk tampilan yang lebih baik, memperlihatkan seekor rubah di dalamnya.

Setidaknya, hewan mirip rubah. Panjangnya sekitar enam puluh sentimeter. Ekornya hampir setengah panjangnya dan ditutupi dengan bulu yang mengingatkan saya pada bulu pada dandelion. Wajahnya tampak luar biasa seperti rubah, dengan telinga segitiga besar yang menyemangati dengan penuh perhatian. Itu memiliki selaput berdaging antara kaki dan tubuhnya, mirip dengan tupai terbang Jepang. Aku tidak bisa tahu warnanya dalam cahaya redup, tetapi sebagian besar tubuhnya tampak tertutup bulu hijau muda, dengan bulu putih di perutnya.

Hewan itu mengangkat ekornya setinggi yang diizinkan kandang, tidak pernah mengalihkan pandangannya dariku dan mengerang ringan. Aku bisa melihat luka ringan di salah satu kaki depannya dan yang lebih dalam di kaki belakangnya, menodai bulu lembutnya yang merah tua.

Saya pikir saya akan menggunakan sihir penyembuhan saya pada luka-lukanya, jadi saya membuka kancing kait dan membuka pintu. Namun, itu tidak tampak seperti rubah hijau punya keinginan untuk keluar. Memastikan tidak meninggalkan ruang untuk itu untuk melarikan diri, aku meraih lenganku ke dalam kandang untuk menariknya keluar.

“Kyiii!” Si rubah menjerit pendek dan menggigit jariku. Sama sekali tidak sakit, berkat sarung tangan lapis baja saya, tetapi rubah terus menatap saya, menggeram dalam-dalam di tenggorokannya. Itu tidak menunjukkan keinginan untuk melonggarkan cengkeramannya di jari saya.

“Hei, jangan takut …”

Saya mencoba menenangkan rubah yang gelisah dengan garis terbaik saya dari karakter anime populer, tetapi tidak ada gunanya. Saya hanya tidak memiliki kemampuan untuk menenangkan hewan. Karena kehabisan pilihan, aku menyeret rubah hijau dari kurungan dengan jariku, yang tetap melekat dengan patuh.

“Memperbaiki Sembuh.”

Dengan rubah masih menggigit jari saya, saya memanggil mantra penyembuhan saya. Cahaya lembut menyelimuti cedera sesaat sebelum menghilang. Mungkin terkejut oleh cahaya yang tiba-tiba, rubah hijau membentangkan ekornya yang berbulu halus dan melompat mundur, menatapku dengan mata besar.

“Kyii?”

Itu memiringkan kepalanya ke samping dengan penuh rasa ingin tahu sebelum menghadiri ke kaki belakangnya, memberikan cedera beberapa jilatan. Kemudian ia menjilat kaki depannya beberapa kali sebelum menyikat wajahnya seperti kucing. Setelah dirawat dengan benar, rubah bersandar dan duduk di kaki belakangnya, ekornya yang besar bergoyang-goyang saat menatapku.

Sepertinya sudah selesai mencoba melarikan diri.

Saya ingat buah kering yang saya beli pagi itu, yang masih ada di dalam karung saya. Hidung rubah tersentak ketika menyaksikan tangan saya mencabut buah beri dengan erat. Aku tersenyum dan menuangkannya ke tanganku, menawarkannya ke rubah.

Awalnya hati-hati, hanya mengendus buah beri di tanganku. Kemudian ia membuat keputusan dan dengan cepat menggigit salah satu, berlari ke sudut untuk mengunyahnya. Setelah selesai beri, rubah berjalan kembali ke saya, menggigit yang lain, dan mengulangi prosesnya. Setelah melalui ini beberapa kali, rubah mulai memakan buah beri langsung dari tanganku.

Ketakutan yang saya lihat sebelumnya sepertinya telah memudar sepenuhnya. Saya terkekeh pada diri sendiri pada absurditas itu, bertanya-tanya apakah benar-benar baik-baik saja bagi hewan liar untuk menjadi ramah dengan orang-orang.

Setelah rubah menghabiskan semua buah beri, aku membelai kepalanya beberapa kali, menyebabkannya tegang. Matanya sedikit menyipit.

Tampaknya tidak ada catatan lain di gua, jadi saya memutuskan sudah waktunya bagi saya untuk mengakhiri istirahat pendek saya. Rubah hijau itu berlari di belakangku dengan kaki pendeknya, bergegas untuk mengikuti aku ketika aku berjalan menuju pintu masuk gua.

Aku berhenti dan berbalik, menyebabkan rubah berjongkok di kaki belakangnya dalam posisi duduk. Ekornya yang halus mengibas dengan lembut saat dia menatapku. Sepertinya makhluk itu menyukai saya.

Aku memiringkan kepalaku ke samping dan melihat ke bawah.

“Mau ikut denganku?”

Aku tidak benar-benar mengharapkan jawaban, tetapi rubah hijau itu menjawab dengan “Kyii!” Dan berjalan ke kakiku, ekornya bergoyang-goyang di kakiku. Rasanya hampir bisa mengerti apa yang saya katakan.

Saya tidak tahu persis jenis binatang apa itu, tetapi saya tidak merasa “rubah hijau” memotongnya. Aku menghancurkan otakku ketika aku mencoba memikirkan nama.

Hijau … rubah … Hmm …

“Nama manakah yang lebih anda sukai? Oage atau Tempura? “

Saya membuang dua nama pertama yang muncul di pikiran, tetapi ekor rubah hanya terkulai sebagai tanggapan. Rupanya, itu juga bukan penggemar.

Aku melirik ke ekor makhluk kecil itu, ditutupi bulu-bulu seperti dandelion.

“Hmm, bagaimana dengan Ponta?”

“Kyii!” Ekor rubah muncul dan mengibas dengan penuh semangat.

Saya menemukan pemenang kali ini.

“Baiklah, Ponta, apakah kamu siap untuk pergi?”

Ponta mengeluarkan suara mencicit sebagai tanggapan dan melompat ke udara, menangkap hembusan angin dengan menyebarkan selaputnya yang berdaging. Itu hampir tampak seolah mengambang di atas semacam lift yang tak terlihat.

“Whoa!” Aku terengah-engah, mataku mengunci Ponta.

Tampaknya menggunakan semacam sihir angin. Tidak mungkin updraft bisa terjadi di dalam gua seperti ini.

Ponta terus mengendarai angin lebih tinggi, mendarat di atas helmku. Karena kami saling berhadapan, Ponta sekarang menunjuk ke belakangku, ekornya yang besar dan berbulu turun ke bawah untuk mengaburkan celah di helmku. Aku dengan lembut mengusap ekor bolak-balik beberapa kali, menyebabkan Ponta menyesuaikan kembali posisinya dan menjernihkan pandanganku.

Aku tahu aku berada di dunia fantasi, tapi tetap saja, untuk bertemu makhluk misterius seperti itu, dan yang bisa menggunakan sihir pada saat itu, berada di luar dugaanku. Saya baru saja membayangkan itu hidup di antara pohon-pohon, meluncur seperti tupai terbang.

Aku mengangguk sekali, kagum pada prestasi Ponta yang mengesankan, sebelum mengumpulkan tasku dan berjalan menuju pintu masuk gua lagi.

Tidak ingin ada masalah lebih lanjut, jika ada yang menemukan mayat bandit, saya menggunakan Api untuk membakar mayat mereka. Pada awalnya Ponta terkejut oleh kobaran api, tetapi setelah menyadari bahwa itu tidak dalam bahaya, aku bisa merasakan ekornya bergoyang-goyang di belakang helmku lagi.

Setelah para bandit dikurangi menjadi abu, aku meninggalkan pangkalan mereka.

Dengan harta yang cukup besar yang baru saja saya peroleh, teman hewan saya dan saya seharusnya bisa bertahan untuk sementara waktu tanpa perlu bekerja. Akan menyenangkan untuk bepergian ke mana pun tingkah kami membawa kami, seperti burung di atas angin. Saya merasa seperti pensiunan yang baru dicetak ketika saya mulai mempertimbangkan pilihan.

Saya bergantian berjalan dan teleport ketika saya memikirkan pilihan saya. Ketika saya akhirnya keluar dari pepohonan, saya bisa melihat langit, yang berubah menjadi merah pucat.

Rupanya, saya menghabiskan cukup banyak waktu di hutan.

Dari kejauhan, aku bisa melihat dinding Diento. Ladang-ladang luas di sekitar kota tidak memiliki tanda-tanda kehidupan.

Setelah berjalan di hulu jalan, di sepanjang Lydel, saya menemukan sosok seorang pria, menghadap jauh dari saya. Dia terbungkus jubah krem, rambutnya yang hijau dan pirang itu tertiup angin. Saya mengira dia seorang pria, tetapi dia tampak berbeda dari semua pria lain yang saya lihat sampai saat itu. Dari belakang, aku bisa melihat dia memiliki telinga bersudut memanjang yang menandai spesies tertentu yang umum dalam cerita dan permainan.

Untuk beberapa alasan, saya sangat bersemangat untuk melihatnya secara langsung. Aku segera berteleportasi di belakangnya menggunakan Langkah Dimensi dan memanggilnya. “Kau peri pertama yang kulihat.”

Peri itu melompat ke depan, berputar di udara. Saat dia mendarat, dia menghunus pedang tipis, mengarahkannya, dan pandangan yang sangat keras, cara saya ketika dia mendarat.

Dia memiliki mata hijau yang cocok dengan rambutnya yang berwarna hijau, sebahu, dan pirang. Tubuhnya yang ramping tertutup baju besi dari kulit, tangannya mantap saat dia menjaga ujung pedang tetap melatihku. Sikapnya benar-benar berbeda dari bandit yang saya temui di hutan. Saya bisa langsung tahu dia adalah seorang prajurit.

“Identifikasi dirimu, orang asing.”

Tidak pernah sekalipun membiarkan penjagaannya turun, elf itu berbicara dengan suara rendah ketika dia melangkah mundur, membuat jarak lebih jauh di antara kami. Pandangannya tampak terfokus di atas kepalaku, atau lebih tepatnya, pada Ponta, yang duduk di atas helmku.

“Aku Arc, pengembara. Permintaan maaf karena sangat bersemangat. “

Peri itu menatapku dengan ragu-ragu dan sedikit menurunkan pedangnya. Matanya berkeliaran di atas armorku, seolah-olah dia mencoba melihat menembusnya, untuk mencari tahu siapa sebenarnya pria di bawahnya.

“Seorang manusia? Saya tidak pernah tahu ventu-vulpis untuk berbaik hati kepada manusia. ”

“Ventu-vul …?”

“Juga dikenal sebagai rubah cottontail. Makhluk roh itu duduk di atas kepala Anda. Apa yang Anda manusia sebut hantu, saya pikir? Mereka biasanya bepergian dalam kemasan. Di mana Anda menemukannya? “

“Kamu adalah roh, Ponta?”

Ponta menjawab dengan tangisan yang aneh, menolak untuk turun dari tempat bertenggernya. Peri itu tampak putus asa ketika dia menatapku.

“Bukan roh, makhluk roh. Itu adalah jenis binatang yang tinggal di dalam roh. Jika kamu belum tahu itu, maka kamu pasti bukan elf. ”

Saya tahu dia sedang berbicara kepada saya, tetapi saya tidak bisa menyalahkannya. Dia tidak tahu tentang cerita saya.

“Permintaan maaf, ini pertama kalinya aku bertemu makhluk roh. Saya menemukan orang ini di sini terluka dalam sangkar di dalam kamp bandit, jadi saya membebaskannya. Sepertinya telah tumbuh melekat pada saya setelah saya menyembuhkan luka-lukanya dan memberinya makanan, jadi saya memutuskan untuk membiarkannya menemani saya dalam perjalanan saya. ”

Peri yang menghadapku mempertahankan ekspresi bingung di wajahnya saat dia mendengarkan ceritaku.

“Hmph. Makhluk roh biasanya sangat berhati-hati. Mereka jarang mendekati kita, bahkan elf. Tapi saya kira pasti ada outlier. ”

Pencilan … Peri itu sepertinya mengunci matanya pada saya ketika dia mengucapkan kata ini. Mungkin itu hanya imajinasiku.

Dia menurunkan pedangnya, menyesuaikan jubahnya, dan menarik kerudungnya di atas kepalanya, menyembunyikan telinga khasnya.

“Apa yang kamu lakukan di sini?” Tanyaku. “Apakah kamu menuju ke kota? Saya belum melihat ada elf di sana … “

Meskipun tudungnya ditarik rendah menutupi wajahnya, aku masih bisa melihat ekspresi tercengang yang dipakai elf sebagai jawaban atas pertanyaanku.

“Apakah kamu benar-benar manusia, orang asing? Manusia takut … tidak, benci semua yang berbeda atau lebih unggul dari mereka. Kami peri diberikan umur panjang dan memiliki kedekatan magis yang kuat. Bahkan di sini di Kerajaan Rhoden, di mana Anda sudah memasuki perjanjian dengan kami, Anda terus berburu kami jika kami tidak menjauh dari pandangan. Tampaknya, kamu menjual elf hutan dengan jumlah besar. ”

Jauh di dalam jubahnya, matanya terbakar amarah.

Setidaknya secara resmi, perburuan elf dilarang, tetapi kedengarannya tidak ada yang benar-benar menegakkan perjanjian itu. Bahkan tanpa mengetahui rinciannya, pandangan mata elf ini saja sudah cukup untuk menyampaikan kekejaman yang dilakukan oleh manusia.

Mungkin berburu bukanlah kata yang tepat; tidak terdengar seperti mereka membunuh para elf. Jika elf adalah orang barbar yang kejam dan suka perang, manusia pada awalnya tidak akan memasuki perjanjian dengan mereka. Perburuan dan penjualannya dalam jumlah besar juga tidak akan ilegal. Jadi, kecuali darah elf adalah semacam obat yang mencakup segalanya, satu-satunya kemungkinan lain adalah perbudakan.

Itu berarti alasan peri ini untuk datang begitu dekat ke kota manusia adalah …

“Anda di sini untuk membebaskan para budak, bukan?”

Wajah elf itu tertutup oleh kecurigaan, tatapan berbahaya di matanya.

“Hmph. Anda sebaiknya tidak memberi tahu siapa pun tentang apa yang kami diskusikan di sini. Atau bahkan Anda pernah melihat peri. “

Aku menghela nafas, membiarkan pundakku merosot untuk menunjukkan pada elf bahwa ia tidak perlu takut. Saya merentangkan tangan untuk menunjukkan bahwa saya tidak bermaksud mengancam.

“Bukannya aku bisa mempercayai kata-kata manusia …”

Bahkan sebelum dia mengeluarkan kalimat penuh dari mulutnya, peri itu sudah mengangkat pedangnya lagi. Ponta memekik dari atas kepalaku, seolah menolak tindakan pria itu.

“Kyii kyiii!”

Peri itu membeku sesaat, tetapi kemudian ekspresi di wajahnya mereda, dan dia menurunkan pedangnya.

“Yah, entah bagaimana kamu berhasil membentuk ikatan dengan makhluk roh, jadi kurasa pengecualian bisa dibuat. Jangan lupa apa yang saya katakan. “

Peri itu dengan cepat berjalan melewatiku dan menghilang ke hutan. Aku bahkan belum tahu namanya.

Saya pikir ini akan menjadi kesempatan saya untuk terlibat dengan spesies berbeda di dunia baru yang aneh ini, tetapi reputasi umat manusia ternyata terlalu negatif untuk diatasi.

Mungkin kita akan bertemu lagi. Jika elf diperbudak di dalam kota, aku bisa mencoba mengungkap beberapa informasi. Dengan begitu, jika jalur kami benar-benar melewati waktu lain, saya akan memiliki beberapa informasi untuk dibagikan.

Dengan tujuan itu tertanam kuat dalam pikiranku, aku kembali ke kota.

Saat matahari terbenam menyinarkan cahayanya ke dinding Diento, tidak ada yang tampak berbeda atau tidak pada tempatnya. Namun, saya melihat kota dengan mata baru, hanya melihat kegelapan, jubah yang menyembunyikan semua keinginan duniawi manusia.

Beberapa hari kemudian, aku bangun seperti biasa di atas tempat tidurku di penginapan karena bunyi bel pagi.

Ponta berbaring di atas selimut, wajahnya terkubur di bulu ekornya yang hijau dan putih. Dari waktu ke waktu, geraman rendah dikeluarkan dari belakang tenggorokannya dan itu akan membuat gerakan mengunyah, seolah-olah memimpikan suatu pesta lezat. Karena penampilannya yang seperti rubah, saya semula mengira Ponta adalah karnivora, tetapi tampaknya itu omnivora, dengan preferensi untuk buah-buahan dan beri.

Ponta bangun, menggaruk bagian belakang telinganya dengan kaki belakang, lalu merentangkan mulutnya lebar-lebar menguap. Melompat ke pundakku, Ponta melanjutkan tempat bertenggernya yang tepat di atas helmku. Rupanya, rubah cottontail menyukai tempat-tempat tinggi.

Dengan Ponta di kepalaku, aku mengambil jubah hitam besar yang duduk di dekatnya dan mengenakannya di armorku. Jubah itu adalah pembelian baru-baru ini dari sebuah toko di kota. Tidak hanya itu menutupi armor mencolok saya, tetapi juga akan membantu saya dengan kegiatan rahasia.

Tetapi bahkan ketika aku menutupi sinar armorku, helmku masih mengintip dari jubah hitam, yang tidak membantu. Aku mungkin tampak seperti penjahat berjubah hitam yang menggunakan pedang laser langsung dari waralaba sci-fi tertentu.

Bagaimanapun, saya sekarang bisa menghilang ke kerumunan orang yang jauh lebih baik daripada ketika saya memamerkan baju besi saya dalam kemuliaan penuh.

Aku turun ke lantai satu, mempersembahkan salam kepada penjaga toko, yang sibuk di dapur lagi, dan berjalan ke luar. Bar hanya menyajikan makan malam, jadi aku terbiasa membeli sarapan dari pedagang kaki lima di pagi hari.

Jalan itu berjajar di kedua sisi dengan kios-kios, bersaing untuk menarik perhatian calon pelanggan. Ketika saya berjalan di antara mereka, dunia tiba-tiba menjadi gelap ketika ekor seperti kapas berayun di depan visor saya.

Setiap kali aku berjalan melewati sesuatu yang disukai Ponta, ia akan mengunci pandangannya dan membalikkan badannya untuk menghadapi apa pun yang dilihatnya, akhirnya mengaburkan penglihatanku dengan ekornya.

Aku meraih dan membalikkan Ponta, lalu berjalan ke arah yang telah dilihat Ponta. Itu adalah penjual yang menjual sejenis kacang yang baru-baru ini disukai Ponta. Cangkang coklat muda menyimpan bagian dalam hijau, mengingatkan saya pada pistachio.

“Kyiii!”

Beli, tolong! Tidak sulit untuk mengetahui apa yang dikatakan Ponta.

Saya membayar wanita itu di warung lima koin tembaga untuk sebuah tas kecil kemudian memecahkan cangkang beberapa kacang, memberi makan mereka kepada makhluk di atas kepala saya. Ponta memekik gembira dan melahap mereka. Meskipun Ponta bisa melepaskan cangkang itu sendiri, ini menghasilkan potongan-potongan cangkang yang jatuh di depan visor-ku ketika aku berjalan.

Aku menghabiskan beberapa hari terakhir menjelajahi kota, dengan Ponta bertengger di atas kepalaku.

Aku sudah mencari-cari di sekitar sudut dan celah Diento untuk melihat apakah aku bisa mengungkap informasi tentang elf yang diperbudak. Namun, karena saya tidak bisa hanya berjalan ke seseorang dan bertanya langsung kepada mereka jika mereka tahu di mana budak disimpan, saya dibiarkan berkeliaran tanpa tujuan tertentu dalam pikiran.

Membeli dan menjual peri yang ditangkap kemungkinan adalah bisnis yang sangat menguntungkan, bahkan jika itu dilarang, yang berarti hampir pasti terjadi di bawah arahan beberapa tokoh yang kuat.

Saya merasa curiga bahwa pencarian saya akan lebih bermanfaat bukan di kota itu sendiri, tetapi rumah bangsawan lebih dekat ke pusat Diento. Namun, penampilan saya saat ini akan segera menarik perhatian. Ada banyak penjaga di dekat perkebunan para bangsawan, tetapi volume lalu lintasnya hampir tidak sama.

Sejujurnya, saya tidak benar-benar melakukan pencarian saya karena altruisme. Bukannya konsep perbudakan tidak mengganggu saya, tetapi, sama buruknya dengan mengakui, saya bosan dan tidak punya yang lebih baik untuk dilakukan. Mungkin ada penggunaan waktu saya yang lebih baik, tetapi saya tidak bisa membayangkan hanya duduk di sekitar penginapan tanpa tujuan yang jelas di depan saya.

Saya tidak tahu apa yang akan saya lakukan jika saya benar-benar menemukan elf yang diperbudak. Untuk saat ini, saya berusaha untuk tidak menonjolkan diri. Dengan begitu, jika saya menemukan diri saya dalam situasi di mana saya bisa membantu mereka, saya bisa melakukannya dengan tenang.

Saya pikir ketika saya akhirnya bertemu elf di dunia alternatif ini – sesuatu yang saya impikan sepanjang hidup saya – ternyata mereka dianiaya.

Kalau dipikir-pikir, aku belum melihat spesies fantasi lain sejak datang ke sini. Apakah mereka ada di dunia ini? Menilai dari bagaimana elf itu berbicara, aku menduga, bahkan jika mereka melakukannya, mereka mungkin dianiaya seperti para elf. Pikiran yang menyedihkan.

Aku merenungkan pikiran berat ini saat aku berjalan ke kantor guild tentara bayaran. Saya belum ada di sana dalam beberapa hari, jadi senang bisa kembali. Mendobrak trotoar tidak membuatku kemana-mana, jadi kupikir aku akan mengambil pekerjaan.

Ada beberapa tentara bayaran yang sudah berkerumun di sekitar papan pekerjaan, memeriksa permintaan. Saya bergabung dengan grup dan mulai memilah-milah tag, mencari sesuatu yang menarik.

Seseorang akhirnya menarik perhatian saya. Itu untuk orang hilang.

Orang itu telah pergi ke hutan di atas Sungai Lydel dan belum kembali. Itu lima hari yang lalu.

Hutan di hulu berbaris di dasar pegunungan Furyu. Itu biasanya disebut sebagai Hutan Furyu — sama dengan yang dekat Rata. Itu membentang berulang-ulang, meliputi area tanah yang luas.

Namun, hutan di sisi lain Sungai Lydel, meskipun merupakan bagian dari pegunungan yang sama, dikenal dengan nama yang berbeda. Orang menyebutnya sebagai “Hutan Peri” atau “Hutan Yang Hilang.”

Tidak hanya monster-monster kuat yang merajalela di sana, tetapi para elf yang tinggal di dalam hutan tidak akan memberi Anda seperempat jika Anda menemukan mereka.

Saya tidak tertarik mengambil pekerjaan ini sekarang. Jika saya melakukannya, saya tidak akan dapat menyelesaikan pekerjaan sampai saya menemukan orang itu atau membawa kembali sesuatu yang membuktikan bahwa mereka sudah mati atau hidup. Saya pernah mendengar seorang tentara bayaran yang berpengalaman mengatakan kepada seorang pemula bahwa untuk pekerjaan seperti ini, yang terbaik adalah menyimpan informasi di belakang pikiran Anda, memberi tahu guild hanya setelah Anda menemukan sesuatu.

Saya mengikuti saran itu dan memutuskan untuk melihat-lihat di hulu hutan.

Setelah meninggalkan kantor guild, aku berjalan menuju pintu keluar timur, gerbang yang paling dekat dengan Hutan Furyu.

Tidak seperti gerbang utara dan selatan, yang sering digunakan oleh karavan pedagang, gerbang timur jauh lebih kecil dan hanya cukup lebar untuk satu gerbong. Ini juga tempat distrik lampu merah berada, gang-gang kecil yang dipenuhi toko-toko yang tampak dipertanyakan. Tidak ada banyak orang keluar dan sekitar selama jam-jam siang hari, tetapi datang malam hari, jalan-jalan akan dipenuhi dengan wanita yang memanggil pria ketika mereka berjalan melewatinya.

Karena saya berusaha menghindari masalah, saya menjauhi area ini di malam hari. Selain itu, bahkan jika saya ingin pergi ke sana, tidak ada yang bisa saya lakukan dengan tubuh saya saat ini.

Setelah melewati gerbang timur dan tembok kota luar, saya menyeberangi dua jembatan kayu yang membentang di parit dan berbelok ke kanan untuk berjalan di sepanjang Sungai Lydel. Hutan Furyu berjarak dua puluh kilometer dari gerbang timur, dan perjalanan hanya membutuhkan waktu lima menit menggunakan Langkah Dimensi.

Begitu kami memasuki hutan, aku bisa merasakan Ponta mengibaskan ekornya dengan bersemangat ke armorku.

Saya bertanya-tanya apakah bulu hijau muda itu dimaksudkan untuk menjadi semacam kamuflase untuk makhluk yang tinggal di hutan. Sebagian diriku sedih dengan pemikiran bahwa Ponta akan kembali kepada mereka jika kita bertemu dengan rubah ekor pohon lainnya, tetapi aku pergi lebih jauh ke dalam hutan.

Hutan itu dinyalakan dengan baik, membuat saya bisa melihat jauh ke dalam hutan. Namun, semaknya tebal, sehingga tidak mungkin melihat kaki saya sendiri. Di sebelah kananku ada tebing. Aku bisa mendengar air deras dari Sungai Lydel bergema di bawah. Hutan dipenuhi dengan panggilan burung dan dedaunan gemerisik, memberikan suasana yang benar-benar santai. Tidak ada monster yang menakutkan untuk dilihat.

Saya melanjutkan kenaikan alam saya, berjemur di bawah sinar matahari yang mengalir melalui pepohonan. Tetapi ketika saya berjalan lebih jauh ke dalam hutan, udara mengambil aroma berbeda dari daging yang membusuk.

Di depan, melewati semak-semak, pohon-pohon membuka ke sebuah tempat terbuka kecil. Di tengahnya, saya menemukan tulang-tulang yang berserakan, bekas-bekas giginya tertanam jauh di dalamnya. Saya segera menyadari apa yang menyebabkan tanda-tanda khas tersebut.

Gundukan daging di depan saya, yang dulunya adalah manusia, tidak memiliki kepala, sehingga tidak mungkin untuk diidentifikasi. Saya juga tidak bisa menemukan kepala di daerah sekitarnya. Saya tidak punya cara untuk mengetahui apakah ini laki-laki dari permintaan pekerjaan atau tidak.

Meskipun terlihat seperti tubuh digerogoti di beberapa tempat oleh hewan, kepalanya dipenggal dengan bersih. Dengan asumsi pria itu telah diserang dan dicabik-cabik oleh binatang liar, tidak mungkin lehernya akan dipotong seperti itu. Aku bahkan tidak yakin apakah monster bisa melakukan itu.

Skenario yang paling mungkin adalah dia diserang dan dibunuh oleh bandit. Tidak ada senjata atau tas di sekitarnya, dan aku kesulitan percaya bahwa seseorang akan datang ke hutan berbahaya tanpa senjata.

Saya memutuskan untuk melihat-lihat kalau-kalau ada persembunyian bandit lain di dekatnya.

Di bawah rumput, saya menemukan jejak darah. Meskipun sudah kering dan berubah menjadi hitam, itu berfungsi sebagai panduan melalui hutan.

Darah itu membawaku ke pantai Sungai Lydel, dan terus mengalir di sepanjang pantai berbatu. Sungai itu lebar di sini, tetapi cukup dangkal. Itu tampak seperti siapa pun yang meninggalkan jejak telah menyeberangi air.

Di seberang sungai ada yang disebut Hutan Elf, yang membuatku bertanya-tanya apakah lelaki itu telah dibunuh oleh peri. Namun, saya kesulitan mempercayai elf yang hidup di tepi hutan, tepat di sepanjang sungai. Itu terlalu dekat dengan manusia. Saya pikir lebih mungkin bandit membangun tempat persembunyian di sini, di tempat yang jarang dikunjungi oleh manusia dan di mana elf akan kesulitan menemukannya.

“Mau bermain detektif sebentar, Ponta?”

“Kyiii!”

Ponta telah minum dari sungai ketika aku memanggil, tetapi berlari kembali ke sisiku. Saya mengambil lutut untuk membiarkan rubah melompat ke atas bahu saya dan kembali ke atas kepala saya. Aku memecahkan beberapa pistachio lagi dan memberi mereka makan, menyebabkan ekor yang lebih bersemangat bergoyang ketika menggerogoti kacang.

Saya menyeberangi sungai dan memasuki hutan di sisi lain. Segalanya mulai dari sini adalah Hutan Peri.

Hutan itu sendiri tidak memiliki firasat buruk untuk itu. Jika ada, dibandingkan dengan hutan di sisi lain, pohon-pohon besar di sini memberi hutan ini kualitas mistis, abadi. Cahaya menyaring di antara daun kanopi di atas, menerangi semak di bawah kakiku.

Tidak ada jejak darah yang ditemukan di mana pun, meskipun saya menemukan jejak yang tampak seperti jalan setapak. Mungkin pria itu telah diserang ketika dia menyeberangi sungai, dan dia mulai berdarah di sisi lain. Dalam hal ini, para bandit akan waspada di daerah ini, yang berarti tidak ada gunanya bagi saya untuk melakukan pencarian yang teliti terhadap tempat itu atau untuk terus mengikuti jejak. Saya hanya perlu berjalan-jalan dan melihat apa yang bisa saya temukan.

Tidak lama kemudian, saya dan Ponta berlari melintasi beruang. Atau, lebih tepatnya, ia memiliki tubuh beruang, kepala serigala, dan telinga keledai yang panjang dan terkulai.

Beruang serigala menatap tajam ke arah kami dan berdiri dengan kaki belakangnya, bergerak lebih dekat. Saya tidak tertarik berburu binatang liar hari ini, jadi saya memberikan pukulan cepat pada serigala-beruang, menyebabkannya berteriak dan berlari kembali melalui sikat ke hutan.

Ponta masih tegang, bulu berdiri di ujungnya, jadi aku meraih dan menggaruk dagunya. Dari arah beruang serigala itu lari, tangisan seseorang yang kesusahan bergema di hutan.

Kami sudah jauh ke dalam wilayah peri, jadi itu berarti orang itu adalah peri atau manusia yang tidak berguna.

Melihat ke arah mana tangisan itu berasal, saya menemukan jalan kecil yang berkelok-kelok melalui hutan. Jalan itu — jika Anda bisa menyebutnya begitu — telah diretas secara kasar melalui rumput. Itu hampir tidak cukup lebar untuk satu gerbong.

Aku merangkak melewati semak-semak di sepanjang sisi jalan, menggunakan Ponta sebagai setelan miniatur ghillie untuk kepalaku. Ketika saya bergerak diam-diam, sekelompok orang yang hingar-bingar muncul, senjata-senjata terhunus dan siap.

Ada sekitar selusin dari mereka berdiri di sekitar gerobak, mata mereka waspada dan terus-menerus memindai sekeliling mereka. Beruang serigala yang kukirimkan berlari beberapa saat yang lalu sudah mati di kaki mereka, berdarah karena banyak luka. Seorang pria muda kurus berdiri di atas beruang serigala dua meter, meludahkan julukan saat dia menendang tubuhnya.

“Sial, jangan menakuti aku seperti itu! Yang kami lakukan hari ini hanyalah merobohkan sekelompok bocah bodoh! ”

Dia memegang pedang yang tampak mahal di tangannya, meskipun tidak ada tanda-tanda darah pada bilahnya. Sepertinya dia tidak membantu membunuh binatang itu.

Seorang pria yang mengesankan menatap ke arah, dengan mata terbelalak, pada pemuda itu dan memarahinya. “Biarkan suaramu rendah, Udolan. Mungkin masih ada binatang buas yang mengintai di dekat sini. ”

Wajah Udolan berkerut karena amarah. “Jangan bilang apa yang harus aku lakukan!”

Laki-laki yang mengesankan, mungkin pemimpin kelompok itu, mengalihkan pandangannya dari pemuda itu ketika dia berteriak merah, alih-alih melihat kembali ke orang-orang di sekitar gerobak.

“Kainnya tergelincir. Ya, lebih baik perbaiki itu. ”

Ada sangkar baja besar di ranjang gerobak. Empat anak kecil dengan telinga elf khas dikemas di dalam. Mereka semua mengalami luka-luka, baik di tangan atau kaki mereka, dan menangis pelan pada diri mereka sendiri.

Beberapa orang yang berdiri di sekitar gerobak mengambil sebuah kanvas besar, yang tampaknya telah jatuh selama pertemuan dengan beruang serigala, dan meletakkannya kembali di atas kandang, sekali lagi menyembunyikan anak-anak peri ketakutan dari pandangan.

Tampaknya, kelompok ini terlibat dalam penangkapan, perbudakan, dan penjualan elf. Melihat mereka, saya mengingat kembali percakapan saya dengan peri yang saya temui di luar Diento beberapa hari sebelumnya.

Bahkan saya sudah tahu tentang perbudakan, tetapi melihat anak-anak ini dikurung di kandang dan diperlakukan seperti binatang tepat di depan mata saya memberi saya perspektif yang sama sekali berbeda. Saya bertanya-tanya apakah perasaan yang sama sekali tidak menyenangkan ini terkait dengan fakta bahwa saya dibesarkan di negara yang begitu damai. Bahkan di duniaku sendiri, mungkin ada orang-orang yang tidak bisa membedakan antara orang-orang dari benda, asalkan mereka dijual dengan harga tinggi. Tetapi saya beruntung tidak pernah berada di sekitar itu.

Saya tidak tahan berpangku tangan dan membiarkan anak-anak ini diambil.

Saya terkejut merasakan fokus ini, panggilan ini, muncul dalam diri saya. Aku memiringkan kepalaku ke samping ketika aku merenungkan ini, sebelum mengembalikan perhatianku kepada para pria di depanku.

Mereka ditempatkan secara merata di sekitar gerobak, jadi bahkan jika aku berteleportasi, tidak akan ada cara untuk menangkis semuanya sekaligus. Ditambah lagi, jika ada anak yang dijadikan sandera, tidak masalah seberapa kuat aku.

Di sisi lain, yang mereka tahu, aku hanyalah seorang ksatria misterius dalam jubah hitam. Jika saya muncul di belakang mereka, saya akan mendapat keuntungan sampai mereka tahu apa yang harus saya lakukan di sana.

Masalah selanjutnya adalah masalah waktu.

Ketika saya melihat kelompok itu dari balik semak, saya mendeteksi pergerakan di depan para pedagang itu.

“Siapa di sana ?!” seorang pria di depan bungkusan berseru, dengan cepat menyodokkan panah dan menembaknya ke semak-semak di dekat gerobak. Namun, satu-satunya seruan kesakitan yang mengikuti adalah miliknya sendiri.

Sesuatu terbang keluar dari semak-semak dengan kecepatan menyilaukan, merobek lubang besar di dada pria yang menembakkan panah. Bahkan sebelum tubuhnya sempat menyentuh tanah, bayangan abu-abu menjulang keluar dari hutan.

Ketika darah meletus dari manusia pertama, bayangan itu pecah menjadi dua sulur yang melilit leher dan lengan dua pria lagi dan menariknya ke tanah. Ketika mereka jatuh, aku bisa melihat seorang penyerang berdiri di antara mereka, menyesuaikan kembali pedang perak di tangannya.

Wanita itu cantik, terbungkus jubah abu-abu gelap, pedang tipis siap. Segera jelas bahwa dia bukan wanita normal. Kulitnya yang tanpa cacat berwarna ungu muda, hampir seperti warna kecubung. Itu beraksen oleh rambutnya yang acak-acakan, putih salju, yang diikat ke belakang menjadi ekor kuda dan menampakkan telinga peri, meskipun lebih pendek dari pada peri yang kutemui sebelumnya. Matanya memancarkan bayangan emas yang menakutkan di hutan yang semakin gelap.

Di balik jubahnya, wanita itu mengenakan jubah pendeta dekoratif, yang ditutupi oleh baju kulit bergaya korset.

Garis-garis lembut dari sosoknya masih berhasil menunjukkan melalui baju besinya yang sederhana. Dia berdiri tegak dengan kaki panjang dan ramping yang berakhir di pinggul yang terbentuk dengan baik, dan potongan kulit dadanya menegang untuk menahan dadanya yang cukup. Namun, dia masih mengingatkanku pada para ksatria kuno.

“Lepaskan anak-anak sekaligus!”

Dia memelototi para lelaki dengan mata emasnya, suaranya yang tenang dan terukur dipenuhi kebencian saat dia berbicara.

“Peri! Tetap jaga dirimu, kawan! ”

Meskipun baru saja melihat tiga dari pembantaian mereka sendiri, orang-orang itu menanggapi secara serempak atas perintah pemimpin mereka, membentuk setengah lingkaran di sekitar peri itu. Kedua pria di ujungnya berlari ke arahnya dari kedua sisi, mencoba untuk tetap di tempat buta. Namun, dia tampaknya tidak dalam bahaya nyata.

Sesaat kemudian, prajurit elf itu melompat tinggi ke udara, dengan mudah menghindari dua bilah serang. Dia dengan cepat memotong pedangnya saat masih di udara sebelum mendarat di luar jangkauan kelompok perambahan. Serangan udara-Nya memotong salah satu wajah penyerang terbuka, menyebabkan darah mengalir ke mana-mana. Pria lainnya jatuh ke tanah di mana dia berdiri, tiga anak panah menonjol dari punggungnya. Aku menangkap pandangan sekilas tentang pemanah elf jauh di dalam hutan sebelum mengalihkan perhatianku pada wanita itu. 

Rupanya, para pedagang budak telah disergap oleh dua elf.

“Jangan biarkan mata kamu membodohimu! Ini adalah tentara peri! ”

Kelompok pria mulai terlihat lebih gelisah sekarang karena lima dari mereka telah ditebang dalam hitungan menit. Namun, mereka semua mengangkat perisai mereka dan mundur sedikit untuk menyesuaikan formasi mereka.

Peri betina mengertakkan gigi dan merengut. Meskipun dia mendapatkan penurunan pada kelompok, masih ada lebih dari sepuluh pedagang budak yang tersisa, dan mereka mampu menarik peringkat mereka lebih cepat daripada yang dia perkirakan. Masuk akal juga; jika Anda beroperasi di hutan berbahaya seperti itu, Anda harus dapat bekerja sebagai tim.

Kedua belah pihak saling melotot, kebencian mereka teraba. Udolan, pria muda yang menarik dari sebelumnya, berdiri di belakang perlindungan orang-orang di dekat gerobak, mengayunkan pedangnya dengan panik saat dia berteriak.

“Menyerah selagi kamu punya kesempatan, sial! Orang-orang ini akan memotongmu menjadi pita! Hal yang sama berlaku untuk temanmu di hutan! ”

Urat Udolan melotot, ludah melayang dari mulutnya saat dia berteriak. Pria muda itu tidak tampak seperti yang lain — dia jelas bukan anggota reguler kelompok mereka.

Anak-anak, yang masih dikurung di dalam kandang mereka di atas kereta, tiba-tiba menemukan diri mereka di ujung pisau Udolan.

“Jadi, sekarang kamu menggunakan anak-anak sebagai perisai ?! Dan kamu punya nyali untuk menyebut dirimu manusia, dasar binatang pengecut ?! ”

Wanita elf berambut putih itu melotot ke arah pemuda itu sebelum menyesuaikan kembali posisinya dan bergerak ke arah kelompok itu. Namun, langkah Udolan selanjutnya menghentikannya.

“Oh, tutup mulut, ya? Ambil satu langkah lebih dekat dan saya tidak bisa menjamin keselamatan mereka! “

Begitu kata-kata itu keluar dari mulutnya, pria itu mendorong ke depan dengan pedangnya, memasukkan ujungnya ke kaki salah satu gadis muda di dalam sangkar.

Bahkan dengan muntah di mulutnya, teriakan gadis muda itu masih bisa terdengar jauh di luar kandang. Anak-anak lain meringkuk kembali ke sudut, terisak-isak tak terkendali dengan rasa takut.

Wajah wanita peri itu menjadi semakin ganas, tetapi dia tidak berani bergerak lebih dekat ketika anak-anak menjadi sandera.

“Kyiii.”

Ponta, yang menyembunyikan kepalaku dengan bulunya yang hijau muda, mengunyah ringan saat menyaksikan peristiwa itu berlangsung.

Sekarang karena kemajuan wanita ungu muda telah berhenti, berkat ancaman Udolan, para pedagang budak tampak sedikit santai ketika mereka perlahan mengelilingi wanita itu. Rambutnya yang seputih salju berantakan, matanya terbakar karena kebencian saat dia melihat orang-orang yang mendekat. Mereka ragu-ragu sejenak, tetapi itu hanya masalah waktu sampai mereka bergerak.

Peri elf di hutan tampak bingung apa yang harus dilakukan, busurnya tergantung lemas di sisinya. Pada tingkat ini, tampak jelas mereka berdua akan ditangkap.

Bosan menyaksikan para lelaki membuat gerak maju lambat mereka yang menyakitkan, seorang Udolan yang gelisah mengarahkan pedangnya pada wanita itu dan mulai berteriak. “Jangan pernah berpikir untuk terus melawan! Teman-teman, masuk dan dapatkan peri gelap itu. Sepertinya kita telah menangkap hadiah yang cantik untuk diri kita sendiri. Saya perlu memeriksa yang ini sendiri. “

Seringai penuh nafsu menarik di sudut bibir Udolan, makna di balik kata-katanya sudah jelas.

Jadi, wanita ini adalah peri gelap, yang sangat berbeda dari peri peri pabrik. Kembali dalam permainan, peri gelap biasanya memiliki kulit cokelat gelap, mata merah, dan telinga panjang dan lancip. Rupanya, hal-hal sedikit berbeda di dunia ini. Dari cara Udolan berbicara, sepertinya mereka adalah jenis yang langka.

Wajah peri gelap itu berkerut di tengah-tengah antara ketakutan dan kemarahan. Senyum Udolan hanya tumbuh setiap saat.

Jika ini hanyalah bandit yang berkeliaran di hutan, aku mungkin mengabaikan situasinya. Tetapi sekarang setelah anak-anak terlibat, saya tidak bisa lagi berpangku tangan.

Saya melihat ke dalam kandang di gerobak. Gadis muda yang ditusuk memegangi kakinya, mengerang saat air mata mengalir di pipinya.

Tidak peduli apa situasinya, itu benar-benar tidak dapat dimaafkan untuk mengancam anak-anak yang tidak bersalah dan menggunakannya sebagai perisai.

Karena para pria memfokuskan semua perhatian mereka di depan mereka, akan lebih mudah bagiku untuk mendapatkan serangan mendadak sekarang.

Mengira hal-hal akan menjadi berbahaya, aku mengambil Ponta dari kepalaku dan meletakkannya di leherku, seperti syal. Kemudian saya menggunakan Langkah Dimensi untuk mengirim diri saya ke belakang pemuda itu. Seperti yang kuharapkan, baik Udolan maupun lelaki lain sepertinya tidak memperhatikanku, perhatian mereka tertuju pada peri berambut putih di depan mereka.

Ketika aku menarik tinjuku untuk menyerang Udolan, aku mengamati daerah sekitarnya. Mata saya terkunci dengan peri gelap, keterkejutannya terlihat jelas di pupil matanya yang lebar.

“Kamu sepertinya dalam masalah. Apakah Anda mau membantu? ”

Setelah mendengar suaraku, Udolan mulai berbalik ke arahku, tetapi sudah terlambat baginya.

“Gyaugh ?!”

Tidak seperti terakhir kali, ketika aku memukul para bandit lain dengan sekuat tenaga, kali ini, aku hanya mendorong kepalan tanganku yang tertutup ke punggung pemuda itu. Aku bisa merasakan tulang punggungnya patah, tetapi bukannya meledak seperti sebelumnya, dia terbang ke sekelompok pria seperti bola bowling ke deretan pin.

Segalanya tampak diam sejenak.

Mempertimbangkan bahwa orang-orang itu baru saja melihat seorang ksatria berjubah hitam dengan baju besi keperakan muncul di belakang mereka, dapat dimengerti bahwa mereka akan terdiam. Pria yang aku pukul, serta dua pria yang bertabrakan dengannya, terbaring tak bergerak di tanah.

Semua orang di sekitarnya tercengang, meskipun peri gelap adalah orang pertama yang mendapatkan kembali ketenangannya.

Dia jatuh pada tiga pria yang masih menatap kosong ke arahku, mengakhiri hidup mereka dengan permainan pedang yang terampil. Dari tempat saya berdiri, seorang pemula, ilmu pedang adalah gerakan puisi.

Pemimpin kasar kelompok itu maju ke depan untuk menusuk elf di dada. Dia memutar dengan cekatan, tidak lebih dari selembar kertas dengan jarak antara tubuhnya dan bilahnya saat dia membalas pukulan itu. Sisa dari pria-pria itu berteriak keras ketika mereka menyaksikan peristiwa itu berlangsung.

Formasi itu hancur dan orang-orang berangkat ke hutan. Pada saat yang sama, elf jantan mulai meluncurkan tendangan panah ke arah mereka.

Salah satu pedagang budak pergi ke arahku, mengayunkan pedangnya dengan liar, kemahiran yang dia tunjukkan terhadap peri sebelumnya merupakan kenangan yang sudah lama terlupakan.

Aku berbalik ke arah penyerangku.

“Armor Lariat!”

Tanpa waktu untuk menghunus pedangku, aku menyilangkan lengan bajuku, memegang siku, dan berlari ke pria itu. Aku bisa mendengar bunyi gedebuk saat aku menghantam pedangnya, diikuti dengan jentikan lehernya saat aku melemparkan tubuhnya ke pohon terdekat. 

Dalam beberapa saat, hutan telah kembali ke kesunyian seperti biasanya, yang terdengar hanyalah serangga dan angin.

Dengan ancaman yang sekarang hilang, prioritas pertama saya adalah membebaskan anak-anak dan menyembuhkan luka-luka gadis itu. Ketika saya berbalik ke arah gerobak, suara laki-laki yang kasar naik di belakang saya.

“Berhenti di sana!”

Aku berbalik dan melihat elf jantan telah meninggalkan hutan. Dia membungkuk padaku, ditarik dan siap ditembakkan, tatapan tajam di matanya.

Saya mengangkat tangan untuk menunjukkan bahwa saya tidak punya niat untuk melakukan perlawanan.

“Aku hanyalah seorang musafir sederhana yang terjadi …”

Bahkan ketika kata-kata keluar dari mulutku, aku nyaris tidak bisa menahan tawa pada betapa tidak masuk akalnya itu terdengar. Saya bukan sekadar pelancong. Tapi tetap saja, saya mencoba menjelaskan sendiri.

“Aku bilang jangan bergerak! Ariane, cari kunci kandang! ”

Peri elf itu menggonggong perintah pada wanita berambut putih, yang tampak ragu-ragu. Ekspresi ketidakpastian di wajahnya hanya tumbuh lebih intens.

“Tunggu sebentar, Donaha. Dia membantu kita di sana, bukan? ”

“Saya mengerti. Tapi kita berada di negara peri, dan tidak ada yang memakai baju besi besar seperti itu. Dia pasti manusia, sama seperti para penculik itu. ”

Mata Ariane melebar setelah mendengar ini. Dia menatapku dengan curiga.

“Dapatkan anak-anak dari gerobak dan mulai berikan bantuan.”

Peri betina menanggapi perintah Donaha dan mulai mencari kunci ke kandang anak-anak. Rupanya, menjadi manusia saja sudah cukup untuk menandai saya sebagai orang yang tidak dapat dipercaya.

Sementara Ariane mencari gerobak dan kantong-kantong pedagang budak yang mati, Donaha memberi isyarat agar saya menurunkan tangan saya, meskipun ia membiarkan busur itu melatih saya, matanya tetap waspada.

“Terima kasih atas bantuannya. Namun, kami tidak mempercayai manusia, terutama mereka yang menyembunyikan wajah mereka. ”

Perlahan-lahan aku menurunkan tanganku, telapak tanganku masih terbuka, menahan tawa. Masuk akal baginya untuk curiga terhadap seorang pria yang mengenakan baju besi yang tiba-tiba muncul entah dari mana.

“Sayangnya, saya tidak bisa melepas helm saya. Alasannya beragam, tapi pribadi. ”

Saat itu, telinga segitiga Ponta meninggi. Setelah menjalankan putaran cepat di leherku dan memeriksa sekitarnya, Ponta melompat kembali ke atas kepalaku dan berteriak.

“Kyiii!”

Setelah melihat ini, mata Donaha membelalak tak percaya. Dia sedikit menurunkan busurnya.

“Apakah itu … ventu-vulpis ?! Apakah Anda manusia atau bukan ?! ”

Sama seperti peri yang pernah kutemui sebelumnya, dia juga terkejut melihat Ponta. Pasti sangat jarang bertemu dengan salah satu rubah cottontail ini. Ariane mendongak dari usahanya mencari kunci, kejutan juga muncul di wajahnya.

“Peri lain yang kutemui terkejut juga. Ya, saya memang manusia. Saya membantu makhluk ini ketika terluka dan memberikannya makanan. Itu tumbuh melekat pada saya. Akhir-akhir ini, menyukai ini. ” 

Aku kembali ke semak di mana aku meninggalkan tasku dan mengambil tas pistachio. Saya menuangkan beberapa ke telapak tangan saya dan mengangkatnya di atas kepala saya. Ponta mulai mengunyah kulit kacang, memasukkan isi perutnya yang lezat ke pipinya.

Donaha tampaknya sulit mempercayai apa yang dilihatnya. Meskipun pandangan kehati-hatian tidak pernah meninggalkan matanya, busur yang ditarik turun lebih jauh saat dia melanjutkan pertanyaannya.

“Siapa peri ini yang tadi kamu temui?”

“Aku bertemu dengannya di luar kota Diento. Dia sedang berusaha membebaskan para elf di kota. ”

Meskipun pria itu meminta saya untuk tidak memberi tahu manusia tentang interaksi kami, saya pikir mengatakan bahwa elf seharusnya baik-baik saja, terutama elf dengan tujuan yang sama. Ekspresi Donaha sedikit melembut, seolah-olah dia mungkin mengenal lelaki yang aku maksud.

“Kamu bertemu Danka? Apakah kamu yang … “

“Tidak, ini pertama kalinya aku berbicara tentang pertemuan itu.” Aku bergegas untuk mencegah kecurigaan pria itu, meskipun aku tidak yakin dia memercayaiku.

Saat itu, Ariane memanggil kami. “Aku menemukan kuncinya, Donaha!”

Dia berlari ke kandang dan membuka kancing, membiarkan pintu terbuka dengan dentang logam yang berat. Anak-anak elf yang terluka di dalam tampak lega melihatnya, meskipun mereka masih mengenakan kerah logam hitam di leher mereka. Ariane mengangkat gadis yang telah ditikam dari kereta duluan.

Berharap untuk mendapatkan beberapa poin dengan mereka, dan untuk memperlancar hubungan saya dengan elf lain di dunia ini, saya memutuskan untuk menawarkan Donaha penggunaan sihirku.

“Jika ada yang terluka, saya mungkin bisa menyembuhkan mereka. Apakah saya boleh melihat luka-luka anak itu? ”

“Kamu bilang kamu manusia, jadi kenapa kamu mau bantu kami? Anda harus menyadari hubungan antara manusia dan elf. “

“Tidak semua manusia memandang elf sebagai musuh mereka. Tidak ada yang lebih dari itu. Seperti Anda, saya tidak bisa berdiri diam sementara tindakan biadab seperti penculikan, penyanderaan, dan kekerasan terhadap anak-anak dilakukan di depan saya. ”

Donaha mengalihkan pandangannya dari Ponta ke Ariane dan gadis di lengannya. Dia meletakkan panah kembali ke tempat duduknya.

“Aku akan mempercayai kata-katamu, demi dia. Bisakah kamu menyembuhkan anak ini? ”

Saya menganggap itu sebagai izin.

Aku meninggalkan Ponta, yang sibuk mengunyah pistachio, di tanganku ketika aku mendekati gadis itu. Saya pikir rubah dapat membuat anak-anak tetap tenang. Satu bersembunyi di belakang Ariane, dan sisanya sedikit gemetar ketika aku mendekat. Saya menempatkan Ponta di tanah dan berlutut untuk mendekatkan diri ke mata mereka.

Gadis yang dipegang Ariane mencoba membenamkan dirinya lebih dalam ke lengan wanita itu, wajahnya menegang. Dia memiliki perban bernoda darah di sekitar kakinya dari cedera yang dideritanya sebelum luka tikaman baru-baru ini. Dia mungkin mengalami kesulitan berjalan di bawah kekuatannya sendiri. Saya berasumsi para pria telah melakukan itu untuk mencegahnya melarikan diri.

Saya berbicara dengan suara paling lembut yang dapat saya kelola, untuk mencoba dan menjaga gadis itu tetap tenang.

“Diam. Aku akan menggunakan mantra penyembuhan untukmu. ”

Saya mengulurkan tangan dan memanggil Mending Heal. Cahaya lembut menyelimuti kaki gadis itu yang terluka, dan lukanya mulai menutup.

Semua orang di sekelilingku tampak terkejut, dari gadis kecil itu sendiri hingga Ariane dan semua anak lainnya. Mereka berkerumun di sekitar gadis itu untuk melihat lebih dekat.

Donaha, yang telah mundur ketika dia menonton, berbicara.

“Kamu pasti cukup kuat untuk menggunakan mantra penyembuhan tanpa melantunkan mantra. Menilai dari armormu, aku sudah menganggapmu sebagai seorang ksatria. ”

Jelas, seseorang pada umumnya perlu mengucapkan mantra untuk menggunakan sihir. Ada periode pendinginan dalam permainan sebelum mantra dapat digunakan lagi, tetapi mereka secara otomatis dilemparkan saat mereka dipilih, tanpa perlu nyanyian. Aku bersyukur Donaha hanya menganggap ini sebagai sesuatu yang tidak biasa, daripada sesuatu yang mustahil.

Setelah kaki gadis itu sembuh sepenuhnya, dia jatuh dari lengan Ariane dan menguji kakinya. Setelah dia puas, dia berbalik ke arahku, matanya menghadap ke bawah.

“Te-terima kasih, tuan …”

“Apakah kamu memiliki cedera lain?”

Gadis itu dengan cepat menggelengkan kepalanya.

Tampaknya diyakinkan, anak-anak lain maju untuk meminta saya menyembuhkan luka mereka juga.

Saat itu, ratapan menakutkan memecah keheningan hutan. Donaha menyipitkan matanya, mencari di sekitar hutan berwarna senja untuk sumber kebisingan.

“Kedengarannya seperti pemulung.”

Melihat ekspresi khawatir anak-anak, Ariane dengan lembut menepuk kepala mereka untuk menenangkan mereka.

“Kita harus melakukan sesuatu sebelum pemulung lainnya tiba,” kata Donaha. “Bisakah saya menyerahkan mayat kepada Anda?”

Ariane mengangguk dan segera pergi memindahkan tubuh pedagang budak ke satu lokasi. Dia jauh lebih kuat dari penampilannya.

Mengawasi Ariane, Donaha berbalik ke arahku, tampak seolah ingin mengatakan sesuatu tetapi tidak bisa menemukan kata-kata.

“Maaf, tapi kamu …?”

Saya menyadari bahwa saya belum memberitahukan nama saya kepadanya.

“Mereka memanggilku Arc. Saya seorang tentara bayaran yang berkeliaran. “

“Senang bertemu denganmu, Arc. Saya Donaha, dan ini Ariane. Saya benci menanyakan hal ini kepada Anda, tetapi maukah Anda menyembuhkan anak-anak lain juga? ”

Saya mengangguk sebagai jawaban atas permintaannya, yang secara mengejutkan pemalu. Saya kemudian pergi tentang casting Mending Heal pada tiga anak yang tersisa, masing-masing berterima kasih kepada saya secara diam-diam.

Setelah saya selesai, saya melihat ke Donaha, yang telah mengawasi kami sepanjang waktu. Dia memiliki ekspresi yang agak bertentangan di wajahnya.

“Apakah itu kerah pemakan mana? Mereka tidak akan bisa menggunakan sihir jika kita tidak melepasnya. Tapi aku tidak tahu bagaimana … “gumamnya pada dirinya sendiri ketika dia melihat kerah logam hitam yang dikunci di leher anak-anak. Ada serangkaian simbol aneh yang diukir di permukaan masing-masing.

“Apa kerah mana-pemakan?”

Istilah itu sama sekali asing bagi saya.

Donaha menjelaskan bahwa kerah itu dikutuk dan akan melemahkan kemampuan sihir pemakainya, mencegah mereka dari melemparkan mantra. Itu juga mencegah elf menggunakan kemampuan spiritual mereka.

“Ariane akan bertemu dengan Danka setelah ini. Itu membuat saya mengawasi anak-anak ini dan membawa mereka ke desa terdekat … dengan kemampuan mereka untuk menggunakan sihir yang diblokir. ”

Ketika Donaha memeriksa anak-anak yang sekarang sudah sembuh dan mencoba mencari tahu langkah selanjutnya, Ariane berhenti dalam pekerjaannya bersama mayat-mayat dan mendekati kami.

“Arc, kan? Tidak bisakah kami memintanya untuk menemani Anda dalam perjalanan ke desa? Saya ingat pernah mendengar bahwa tentara bayaran adalah tipe manusia yang akan menerima uang untuk melakukan tugas. “

Donaha mengerutkan alisnya dan mengalihkan pandangannya ke arahku.

“Mungkin memang begitu, tapi …”

Jelas apa yang ingin dia katakan. Dia mungkin tidak ingin membawa manusia aneh ini ke dekat tempat para elf tinggal. Tidak apa-apa untuk membuat permintaan di sini, tetapi mempercayai manusia adalah sesuatu yang sama sekali berbeda.

“Dia membantu kami dan anak-anak, bukan? Kita harus bisa mempercayainya pada tingkat tertentu. ”

Ariane terus mengadvokasi saya, mendorong keraguan Donaha. Saya ingin mengatakan kepadanya bahwa dia seharusnya tidak begitu mempercayai orang lain; ada sesuatu tentang kepolosannya yang membangkitkan naluri perlindungan dalam diriku.

Sepertinya Donaha akan menyerah, jadi saya memutuskan untuk menawarkan saran saya sendiri. Saya memperhatikan ekspresi mereka ketika saya berbicara.

“Aku punya mantra yang bisa menghilangkan kutukan. Tapi aku tidak tahu apakah itu akan bekerja pada kerah mana-pemakan. “

Ada beberapa mantra dalam barisan kelas Monk yang dapat mengangkat kutukan, khususnya Uncurse dari kelas Bishop tingkat menengah dan Holy Purify dari kelas Priest tingkat atas. Uncurse akan menghilangkan kutukan yang disebabkan oleh item dan efek status, sementara Holy Purify akan menghapus semua kutukan serta menyebabkan kerusakan besar pada mayat hidup.

Namun, saya tidak pernah benar-benar menggunakannya, jadi saya tidak yakin apakah mereka memiliki efek yang saya harapkan.

Donaha menatapku, terkejut. “Kamu bisa menghilangkan kutukan?”

“Yah, aku pasti bisa mencoba.”

Aku menoleh ke salah satu dari anak-anak dan melambaikan tanganku ke kerah mana-pemakannya sementara aku memanggil mantra Uncurse. Simbol-simbol yang berjalan di sepanjang kerah menyerap cahaya yang datang dari tanganku. Sesaat kemudian, aku mendengar suara gemerisik yang segera diikuti oleh bunyi tabrakan yang putus dan mengenai tanah.

Anak itu mengusap lehernya, tersenyum padaku.

“Terima kasih, Tuan Ksatria!”

Saya tersenyum dalam hati pada ini, senang bisa melakukan sesuatu untuk membantu. Anak-anak lain berkerumun di sekitar saya, jadi saya berbaris dan melepas kerah terkutuk mereka satu per satu.

“Terima kasih banyak … Kita sekarang bisa membawa anak-anak ini kembali ke orang tua mereka.” Melihat betapa bahagianya anak-anak itu, Ariane datang untuk mengucapkan terima kasih, menggunakan tangan untuk sedikit mengaburkan matanya.

Donaha menghela nafas lega. Sekarang setelah situasinya teratasi, dia memarahi anak-anak.

“Bukankah orang tuamu menyuruhmu semua untuk tidak meninggalkan desa? Aku tidak percaya betapa cerobohnya kamu! ”

“Maafkan aku … aku melihat arwah bergerak meminta bantuan, jadi aku pergi untuk melihat apa yang bisa kulakukan. Saya bermaksud untuk segera kembali. “

Anak itu meneteskan air mata saat dia menjelaskan. Ariane melanjutkan dengan pertanyaan lain.

“Apa yang dilakukan roh ini?”

Seorang anak yang berbeda berbicara sebagai tanggapan. “Itu terus mengatakan ‘tolong aku, tolong aku,’ jadi aku mengejarnya. Saya menemukan rubah cottontail yang diikat penuh luka. Manusia menangkap saya ketika saya mencoba untuk membantu … “Suaranya menghilang.

Ariane dan Donaha memalingkan pandangan mereka kepadaku, penghargaan yang tadinya hanya ada beberapa saat yang lalu sekarang hanyalah kenangan. Kesalahpahaman besar sedang terjadi tepat di depan saya.

“Sebelum kamu melompat ke kesimpulan, aku hanya ingin mengatakan bahwa aku menemukan Ponta diikat di tempat persembunyian bandit. Saya tidak ada hubungannya dengan menggambar atau menangkap anak-anak elf! “

“Ini benar … Rubah Cottontail tidak akan pernah mempercayai orang yang telah menyebabkan mereka begitu sakit … Aku minta maaf karena mencurigai kamu.”

Donaha memberiku senyum lemah dan merendahkan bahunya saat dia meminta maaf. Kecurigaan itu memudar dari pandangan Ariane juga, dan dia mulai menyapu bajunya. Setidaknya aku bisa mengatasi masalah itu sejak awal.

Aku menoleh ke bawah untuk menemukan Ponta dikelilingi oleh anak-anak elf, di ujung penerima berbagai hewan peliharaan dan goresan. Semua yang saya dengar menunjukkan bahwa rubah ekor pohon jarang tumbuh dekat dengan orang-orang, tetapi saya sulit percaya bahwa melihat pemandangan yang terbentang di depan saya.

“Yah, sudah waktunya bagiku untuk membawa anak-anak ke desa terdekat. Jika kita tidak pergi sekarang, kita tidak akan berhasil sebelum matahari terbenam. Sekarang kamu bisa menggunakan sihir lagi, aku yakin kamu semua bisa hati-hati, kan? ”

Anak-anak menanggapi Donaha dengan antusias dan mulai berjalan menuju semak-semak yang mengarah ke hutan. Rupanya, dengan sihir mereka, bahkan anak-anak kecil ini dapat melindungi diri dari bahaya yang mengintai di hutan.

Donaha mengambil tasnya dan mulai memimpinnya. “Sebaiknya kita pergi.”

“Hati-hati, Donaha,” panggil Ariane.

Donaha menoleh ke belakang dan menawarkan respons cepat sebelum ia dan anak-anak menghilang di antara pepohonan.

Begitu mereka tidak terlihat, Ariane berbalik ke arahku, senyum ceria di wajahnya.

“Terima kasih, Arc, karena telah membantu anak-anak di sana. Saya Ariane Glenys Maple, seorang prajurit peri. ” 

Saya mengangguk mengakui pengenalannya. Saya harus mengakui, namanya memiliki cincin manis-manis untuk itu. 

“Kamu bisa memanggilku Arc. Saya adalah tentara bayaran berkeliaran sederhana. Pria kecil ini adalah Ponta. “

“Kyiii!”

Ponta telah menggesekkan ekornya ke kakiku ketika mendengar namanya memanggil, memicu derit. Ekspresi Ariane meleleh, dan dia berlutut untuk mengelusnya. Mata Ponta menyipit puas, dan telinganya berkedut dengan masing-masing tepukan.

“Aku selalu mendengar manusia tidak lebih dari binatang buas. Saya sangat terkejut melihat makhluk roh ini melekat pada manusia. ”

“Aku tidak seperti kebanyakan manusia, jadi aku mungkin bukan contoh terbaik untuk mendasari pendapatmu.”

Bukannya aku spesial, hanya saja aku bukan dari dunia ini. Nilai-nilai saya agak berbeda dari yang ada di sini.

Ariane tampak terkejut dengan tanggapan saya, meskipun ujung bibirnya mulai sedikit naik.

“Yah, kurasa jika ada orang yang memenuhi syarat untuk mengatakan kau berbeda, itu pasti kau.”

Saya terbatuk malu atas tanggapannya dan memutuskan untuk mengganti topik pembicaraan.

“Itu mengingatkanku … Kamu masih di tengah membersihkan mayat. Haruskah aku bantu kamu? ”

Aku melirik tumpukan sembarangan di sebelah gerobak.

“Jika Anda bisa.”

Saya mencari-cari barang-barang orang mati ketika saya menambahkan tubuh mereka ke tumpukan, mengambil senjata dan barang berharga lainnya yang bisa saya temukan. Ariane membuat wajah saat dia menyaksikan.

“Kau akan mengambil barang-barang dari kematian?”

Saya bisa melihat dari mana asalnya; itu tidak benar-benar sipil.

“Kamu butuh uang untuk hidup di dunia manusia. Bepergian juga tidak murah. Apakah elf tidak punya uang? ”

Ariane balas menatapku dengan marah. “Kami punya uang sendiri!”

Menurut Ariane, desa elf sebagian besar berfungsi pada sistem barter, meskipun uang elf digunakan ketika melakukan perdagangan antar desa.

Elf menggunakan emas murni untuk mata uang, tidak seperti paduan yang digunakan oleh manusia, membuatnya jauh lebih berharga. Ariane membual bahwa pedagang manusia bahkan akan melakukan bisnis dengan para elf hanya untuk mendapatkan uang elf.

Pada pandangan pertama, Ariane tampak seperti wanita yang glamor dan halus, tetapi ketika dia terus bersemangat tentang kebesaran elf, dia terlihat agak imut. Aku cukup yakin dia akan memperbaikiku dengan tatapan mengintimidasi jika aku berkata banyak, jadi aku tutup mulut.

Kedengarannya seperti setidaknya ada beberapa bentuk transaksi ekonomi antara elf dan manusia. Hubungan yang sudah ada sebelumnya mungkin adalah alasan Ariane dan Donaha memercayaiku, setidaknya agak, meskipun penampilanku agak menyeramkan.

Setelah mengumpulkan semua mayat ke satu titik, Ariane melangkah maju dan mengantar saya kembali.

Aku mundur beberapa langkah dengan Ponta, yang meliuk-liuk di antara kedua kakiku sebelum duduk di bagian belakangnya. Telinganya bergerak-gerak ketika melihat gerakan Ariane dengan penuh perhatian.

“Bumi besar, aku memanggilmu untuk menelan ini!”

Ariane meletakkan tangannya ke tanah. Bumi di sekitar gundukan mayat mulai beriak, lalu terbelah lebar, menelan tubuh seperti binatang buas raksasa. Sesaat kemudian, tidak ada tanda-tanda bahwa mayat-mayat itu pernah ada di sana.

Ariane menyikat tangannya, menyeka tanah.

“Itu seharusnya mencegah burung-burung elang datang.”

Ponta memiringkan kepalanya dengan bingung dan mulai menggaruk tanah, menggali di mana mayat-mayat itu berada.

Tampak seperti mantra yang cukup berguna untuk membuang mayat.

“Jadi, apakah itu sihir roh? Saya belum pernah melihatnya sebelumnya. “

Meskipun saya sudah mendengarnya beberapa kali, saya terkesan melihatnya tampil di depan saya.

“Sebenarnya, tidak. Sihir roh adalah jenis sihir yang digunakan oleh makhluk roh. ”

“Hmm. Saya melihat.”

Saya menyaksikan Ponta menggaruk tanah. Itu berarti sihir angin yang digunakan rubah dari waktu ke waktu adalah apa yang disebut sihir roh. Tapi aku tidak bisa benar-benar membedakan antara apa yang dilakukan Ponta dan sihir normal; bagi saya semuanya tampak sama. Satu-satunya perbedaan nyata adalah ketika Ponta menggunakan sihir, bulunya akan sedikit bercahaya.

Sekarang setelah mayat-mayat itu diurus, Ariane melepaskan sadel-sadel dari kuda-kuda yang melekat pada kereta dan melepaskan kaitannya, memberi masing-masing tamparan untuk mengirim mereka dalam perjalanan. Satu-satunya bukti yang tersisa dari pertempuran itu adalah kereta dan sangkar baja yang ada di dalamnya. Mereka berdua tampak seperti mendapat banyak uang, tetapi aku pasti akan menonjol jika aku mencoba menjualnya di kota. Saya pikir kita hanya harus meninggalkan mereka.

“Kemana kamu pergi selanjutnya, Arc?”

Ponta mencicit sebelum aku sempat menanggapinya. Ketika saya mengikuti pandangan rubah ke langit, saya bisa melihat seekor burung dengan sayap pirus yang indah menukik ke arah kami.

Ariane juga memperhatikan. Burung itu dengan cekatan berkelok-kelok melalui pepohonan dan mendarat diam-diam di lengannya yang terentang. Itu hanya sedikit lebih kecil dari gagak. Bulu-bulu putih dari puncaknya mencuat miring, seolah-olah baru saja turun dari tempat tidur.

Ariane menjelaskan. “Ini adalah Whispering Fowl — itu juga makhluk roh.”

Ketika dia menyapu bulu-bulu pirus burung itu, ia mulai berbicara dengan suara jernih dan maskulin.

“Saya dikirim dengan laporan dari Danka. Dia telah menemukan tempat persembunyian di Diento. Ariane, kamu harus bertemu dengan Danka dan membantunya menyelamatkan para elf. ”

Segera setelah laporannya selesai, Burung Bisikan menutup paruhnya dan memiringkan kepalanya ke samping. Ariane mengambil berry merah kecil dari kantong kulit yang menempel di pinggangnya, yang dengan cepat diambil burung itu. Dia menyapu puncak burung ketika dia berbicara kembali ke sana.

“Kami berhasil menyelamatkan empat anak. Donaha mengantar mereka kembali ke desa. Aku akan pergi ke Diento sekarang untuk bertemu dengan Danka. ”

Begitu dia selesai berbicara, dia mengguncang lengan kirinya, menyebabkan Burung Bisikan lepas landas ke udara. Dengan cekatan menukik di antara pohon-pohon lagi, menghilang ke kedalaman hutan.

Rupanya, Whispering Fowl digunakan seperti merpati pos, meskipun ia bertindak lebih seperti perekam suara. Mau tak mau aku bertanya-tanya apakah itu akan menyampaikan pesan dalam suara Ariane setelah itu kembali kepada siapa pun yang mengirimnya.

Ariane menyadari keterkejutanku dan tertawa.

“Kamu manusia tidak terbiasa berurusan dengan makhluk roh, kurasa. Apakah sulit bagimu untuk berpura-pura bahwa ini adalah kejadian normal? ”

Ponta sibuk mempersiapkan diri di kakinya, membawa senyum ke wajah Ariane sebelum dia mengalihkan pandangannya ke arahku.

“Aku ingin menanyakan sesuatu padamu, Arc. Kamu bilang kamu tentara bayaran, kan? Jadi, apakah itu berarti saya bisa mempekerjakan Anda? “

Mata emas Ariane memegangi kepalaku saat ia menarik lima koin emas dari kantong di pinggangnya.

“Aku akan membayarmu lima koin elf di muka dan lima setelah kamu selesai. Bukan transaksi yang buruk, kan? ”

Dia berusaha merekrutku untuk misi menyelamatkan para elf dari Diento yang disebutkan oleh Whispering Fowl.

Saya bertanya-tanya apakah peri yang saya temui beberapa hari yang lalu telah menemukan di mana budak itu ditahan di kota. Sepanjang waktu yang saya habiskan untuk berjalan-jalan, bahkan tidak menemukan apa pun.

Tetapi mengapa peri seperti Ariane ingin mempekerjakan saya, manusia? Dilihat oleh reaksi Donaha, manusia pada umumnya tidak bisa dipercaya. Tidak masuk akal baginya untuk begitu mudah mempercayai entitas yang tidak dikenal seperti saya, terutama yang ditutupi baju besi. Apakah dia menganggap tindakanku di sini adalah alasan yang cukup untuk melakukannya?

“Bukankah Danka akan keberatan jika kamu mempekerjakan saya?”

Ariane menyilangkan tangannya, menunjukkan ekspresi tegas. Mata emasnya tampak menatap lurus ke arahku.

“Aku punya alasan. Anda tidak hanya menyelamatkan kami dan anak-anak, tetapi makhluk ini juga sudah dekat dengan Anda. Bukannya saya percaya semua manusia. ”

Dia melirik Ponta, yang masih duduk di kakinya. Kemampuan untuk membentuk ikatan dengan makhluk roh tampaknya sangat dihormati di kalangan elf.

“Dan, tentu saja, ada caranya kamu datang untuk membantu kami. Apakah Anda menggunakan sihir teleportasi? “

Aku menelan ludah, teringat saat mata kita bertemu ketika aku berteleportasi.

Jadi, elf tahu tentang sihir teleportasi. Itu berarti itu tidak pernah terdengar di dunia ini. Tetapi fakta bahwa Ariane ingin mempekerjakan saya karena sihir itu menyiratkan bahwa dia tidak dapat menggunakannya. Mungkin tidak banyak orang — atau elf — yang bisa.

Aku menggaruk bagian belakang kepala dan mengangkat bahu. “Ya, aku bisa menggunakan sihir teleportasi.”

Tanggapan Ariane adalah campuran dari keterkejutan dan keheranan, meskipun ekspresi serius tetap terpaku di wajahnya. “Aku tahu aku tidak salah! Saya tidak pernah berpikir saya akan melihat sihir legendaris dengan mata saya sendiri … “

Jelas, sihir teleportasi adalah sesuatu yang hanya ditulis dalam legenda, atau mungkin diturunkan dalam cerita lisan, bukan sesuatu yang digunakan orang normal.

“Maukah Anda membantu kami, Arc?”

Hampir tidak ada alasan bagi saya untuk menolaknya. Ini pasti akan menempatkan saya dalam rahmat yang baik dengan Ariane dan para elf. Ditambah lagi, dengan sihir teleportasi saya, itu akan menjadi infiltrat standar dan misi pelarian. Jika saya melakukan semuanya dengan sukses, saya bahkan tidak akan menarik perhatian pada diri saya sendiri.

“Aku akan menerima tawaranmu.”

“Sudah diputuskan kalau begitu!”

Setelah menjabat tangan saya, Ariane memberi saya pembayaran awal lima koin elf.

Ini agak berbeda dari mata uang yang digunakan di seluruh negeri. Mereka seukuran koin seratus yen dan memiliki desain yang rumit diukir di kedua sisi, memberi mereka tampilan yang jauh lebih profesional. Dilihat oleh mata uangnya saja, para elf tampaknya jauh lebih maju daripada manusia. Sangat mudah untuk melihat mengapa manusia lebih menghargai koin elf daripada koin mereka sendiri, terutama jika mereka terbuat dari emas murni.

“Jadi, haruskah kita menggunakan sihir teleportasi untuk melakukan perjalanan kembali ke Diento?”

“Pasti. Mungkin lebih baik kembali ke kota sebelum matahari terbenam. ”

Aku mengangguk dan memanggil bayangan Diento di pikiranku. Ariane menyesuaikan jubah abu-abunya, menutupi telinga dan kulitnya, dan mengangguk kembali.

“Mari kita pergi ke Diento. Gerbang Transportasi! “

Segera setelah saya memanggil mantera, sebuah kolom cahaya biru selebar tiga meter muncul di kaki kami.

Hari sudah sore, dan hutan dipenuhi oleh bayang-bayang gelap yang ditimbulkan oleh pepohonan dan pertumbuhan berlebih. Sinar matahari menyinari pepohonan dalam cahaya supernatural saat semua yang ada di sekitar kami tiba-tiba menjadi hitam. Sepersekian detik kemudian, pohon-pohon hilang, dan kami berada di tempat lain sepenuhnya.

Mata emas Ariane terbuka lebar saat dia mengambil semuanya, kejutan tampak di wajahnya.

Malam semakin dekat, langit mengambil rona ungu muda. Di sekeliling, kami bisa mendengar suara rumput dan daun berdesir ditiup angin. Di depan kami adalah jembatan batu yang akrab terbuat dari enam lengkungan berturut-turut yang melintasi Sungai Lydel. Di luar duduk kota Diento dan dinding yang mengelilinginya.

“Aku tidak percaya itu. Kamu bisa berteleportasi tanpa nyanyian! ”

“Itu seharusnya membuat penyelamatan lebih mudah, bukan?”

“Benar. Anda akan sangat membantu teman-teman saya. “

Setelah mempertimbangkan sekeliling kami, Ariane berbalik ke arahku dengan senyum lebar di wajahnya. Penyelamatan itu tampak jauh lebih menjanjikan, yang tampaknya telah membuatnya bersemangat.

“Sayangnya, mantra ini bukan tanpa kekurangannya. Saya hanya dapat melakukan teleportasi ke tempat-tempat yang memiliki memori kunjungan yang jelas. Dan saya tidak dapat melakukan teleportasi ke dataran, hutan, gua, atau lokasi tidak jelas lainnya. ”

“Tidak apa-apa. Semua desa elf terhubung oleh tempat-tempat teleportasi, tetapi kita hanya bisa pergi ke lokasi tertentu, dan itu membutuhkan satu ton sihir. Kau satu-satunya orang yang aku tahu yang bisa menggunakan sihir teleportasi sesuka hati. ”

Saya terkejut mendengar ini. “Jadi, peri bisa menggunakan sihir teleportasi juga?”

Ariane membuat wajah, seolah mengutuk dirinya sendiri karena mengatakan sesuatu yang seharusnya tidak dia miliki. “Dengar, umm, jangan bilang siapa-siapa aku mengatakan itu, oke …?” Dia melambaikan tangannya dengan panik, menundukkan kepalanya beberapa kali.

Dari caranya berbicara, sepertinya hanya elf yang bisa menggunakan tempat teleportasi untuk melakukan perjalanan antar kota. Kalau dipikir-pikir, aku belum melihat apa pun yang dia gambarkan di permukiman manusia mana pun yang pernah kukunjungi. Manusia pasti akan jauh lebih maju jika tempat teleportasi seperti itu ada. Itu akan membuat saluran distribusi lebih membosankan, tetapi akan jauh menuju modernisasi dunia.

Jika manusia — yang tidak benar-benar cocok dengan elf — mempelajari sihir teleportasi ini, itu bisa cukup untuk memulai perang antar spesies. Saya bertanya-tanya apakah itu yang dia khawatirkan.

Saya kira hal yang sama juga bisa dikatakan tentang saya, karena saya bisa menggunakan sihir juga.

Saya memberi dia kata saya bahwa saya akan menyimpannya untuk diri saya sendiri. “Dimengerti. Saya berjanji tidak akan memberi tahu siapa pun tentang kemampuan transportasi elf. ”

Dengan itu, Ariane menghela nafas lega.

“Yah, kita tidak bisa hanya berdiri di sini memandangi kota selamanya.”

“Kamu benar. Kita harus menyelinap ke Diento. ”Ariane sepertinya kembali ke dirinya yang normal. Dia menarik tudung rendah ke wajahnya dan mengikat jubah abu-abu itu erat-erat, hampir menghilang dalam lipatannya. Bersama-sama, kami mulai berjalan menuju kota.

Kulitnya yang lembut dan ungu terang tentu membuatnya menonjol dari manusia, dan bahkan elf lain, jadi menutupinya adalah satu-satunya cara baginya untuk menghindari ketahuan segera.

Aku berada di kapal yang sama, tidak bisa membiarkan siapa pun melihat tubuh kerangka bersembunyi di dalam armorku. Setidaknya dalam kasus saya ada perasaan gembira pada keadaan baru saya. Baginya, ini adalah sesuatu yang dia jalani sepanjang hidupnya.

Saya menarik jubah saya sendiri lebih erat di sekitar saya juga untuk menyembunyikan baju besi berkilau di bawah dan membiarkan Ariane memimpin jalan.

Bahkan ketika malam tiba di Diento, sejumlah besar orang dan gerbong masih berdiri di ujung jembatan, menunggu untuk memasuki kota. Mereka mengingatkan saya lagi bahwa Diento adalah pusat transportasi. Namun, semua lalu lintas tampaknya berjalan satu arah, tanpa ada yang keluar kota.

Kami menyeberangi jembatan dan bergabung dengan kerumunan orang, melewati gerbang luar dan menuju ke yang kedua. Kerumunan memperhatikan jubah hitam saya ketika saya mendekat, membuka jalan di depan saya. Saya tidak keberatan dengan perlakuan khusus dan bergerak diam-diam menuju gerbang dalam. 

Saya menunjukkan kepada penjaga lisensi tentara bayaran saya lalu menunjuk ke Ariane, yang berdiri beberapa langkah di belakang.

“Yang ini bersamaku. Berapa pajak masuknya? ”

Penjaga itu melirik Ariane, tetapi dia tampak lebih tertarik pada sejumlah besar orang yang menunggu di belakangnya. Dia mengutip harga untuk masuk dengan cara yang telah dilatih dengan baik.

Aku menarik koin perak dari kantong kulit di pinggangku, menyerahkannya kepada penjaga, dan berjalan ke kota dengan Ariane mengikuti.

Lampu-lampu yang ditempatkan secara tidak teratur menerangi kota yang gelap ketika penduduknya terus sibuk di jalanan. Kami melewati alun-alun gerbang selatan, melakukan yang terbaik untuk menghindari keramaian.

“Yah, kita sudah sampai di Diento. Ke mana selanjutnya? “

“Aku disuruh bertemu di alun-alun tepat setelah gerbang di depan jembatan, jadi, tepat tentang … di sini. Mari kita tunggu sebentar. Aku cukup yakin Danka akan dapat menemukan kita. ”

Ariane melangkah keluar dari kerumunan orang dan berjalan ke sudut halaman. Kami berdiri di sana dengan punggung menempel ke dinding, memperhatikan kerumunan melewati kami dalam diam.

Saya ingat bahwa Danka juga menggunakan tudung untuk menutupi fitur elfenya, jadi saya mulai memindai area untuk siapa pun yang berpakaian dengan cara yang sama.

Beberapa saat kemudian, saya melihat seseorang berjalan ke arah kami. Sosok itu mengenakan jubah cokelat dengan tudung yang menutupi wajahnya. Meskipun saya tidak bisa melihat mata mereka, saya tahu mereka sedang mengawasi kami.

Begitu Ariane melihat sosok itu, dia melangkah menjauh dari dinding dan mendekati mereka.

“Siapa pria ini, Ariane?”

Sosok berkerudung cokelat berhenti di depan kami, menatapku sekilas saat dia berbicara kepada Ariane dengan suara rendah. Aku langsung mengenali suara itu seperti peri yang kutemui di luar kota.

“Dengar, aku sudah melalui banyak hal. Pria ini adalah tentara bayaran. Saya mempekerjakannya untuk membantu kami. “

“Kamu tidak bisa serius …” Suara Danka mengkhianati keraguannya.

Masuk akal. Menyewa manusia untuk membantu menyelamatkan elf yang telah diperbudak oleh manusia tampaknya tidak masuk akal.

Ariane merespons dengan sopan. “Kita akan menarik perhatian pada diri kita sendiri jika kita berdiri di sekitar berbicara seperti ini. Ayo cari tempat untuk duduk. ”

Dengan itu, dia mulai meninggalkan alun-alun. Danka pasti menyadari bahwa tidak ada gunanya baginya untuk berdebat di sini dan mulai setelah Ariane, meskipun ketidakpuasannya jelas dalam bahasa tubuhnya.

Saya mengikuti, dan Ponta membuat bagian belakang.

Di jalan raya, deretan kios berjejer di jalan, menjual berbagai makanan. Ada meja dan kursi di depan masing-masing kios, memberikan kesan festival. Meja-meja dipenuhi oleh orang-orang yang berisik yang membeli makanan dan minuman keras dari vendor terdekat untuk dinikmati bersama teman-teman mereka.

“Aku akan membeli sesuatu untuk kita.”

Ariane mulai berjalan ke arah penjual, tetapi Danka menghalanginya, membuat matanya terlatih pada saya.

“Aku akan pergi. Anda mendapatkan meja. “Dia pergi untuk membeli makanan, meninggalkan kami.

Ariane menundukkan kepalanya sedikit ke arah Danka sebelum menuju ke meja kosong di dekatnya. Dia berbicara kepada saya ketika saya duduk, meskipun matanya tidak pernah berhenti memindai kerumunan.

“Apakah kamu akan makan sesuatu, Arc?”

“Tidak, aku akan baik-baik saja.”

Daging mendesis dari salah satu kios berbau lezat, tetapi saya tidak bisa melepas helm saya dengan semua orang di sekitar. Meskipun tubuh saya tidak pernah benar-benar menjadi lapar, saya masih kesulitan mengatasi keinginan saya untuk makan. 

“Aku akan mengambil tusuk daging, beberapa kacang di sana, dan …”

Danka berbincang-bincang dengan vendor saat ia memesan sebelum menyerahkan sejumlah uang. Dia tampaknya bisa berbaur dengan manusia dengan mudah.

Sementara aku mengawasinya, Ponta melompat turun dari kepalaku ke meja, mengambil posisi duduk. Bau semua makanan itu mungkin luar biasa, dan rubah menjerit sedih.

“Kyiii …”

Beberapa saat kemudian, Danka kembali dengan dua gelas kayu berisi alkohol, beberapa tusuk daging, dan piring penuh kacang yang tampak seperti kacang. Setelah meletakkan semua makanan di atas meja, dia akhirnya duduk.

Begitu dia duduk, Ariane menunjuk ke arah Danka dan mulai membuat perkenalan.

“Arc, ini Danka Niel Maple. Dia juga seorang prajurit peri, dan dia datang ke sini untuk mengumpulkan informasi tentang kota. Danka, pria yang memakai armor ini bernama Arc. Dia menyelamatkan Donaha dan saya dari situasi yang cukup sulit dengan beberapa pedagang budak. ”

Danka mengerutkan alisnya karena ini, wajahnya berubah menjadi cemberut.

Apakah dia baru saja mengatakan Maple? Aku tahu aku pernah mendengar nama itu di tempat lain sebelumnya — wanita di depanku, sebenarnya. Ariane Glenys Maple.

“Jika aku mengingatnya dengan benar, kau juga memperkenalkan diri sebagai Maple. Apakah Anda berdua saudara kandung? “

Kerutan Danka semakin dalam. Ariane membuat wajah dan tertawa, sambil menggelengkan kepalanya.

“Peri punya tiga nama. Pertama Anda adalah nama Anda, kemudian nama orang tua sesama jenis Anda, diikuti dengan nama kota tempat Anda berada. Jadi, kami dari kota yang sama, tetapi kami tidak memiliki hubungan keluarga. Kami dari wilayah Maple di provinsi hutan Kanada. “

Itu adalah pola penamaan yang sama sekali berbeda dari pola yang dulu saya gunakan di Jepang.

Dan apa ini tentang provinsi hutan Kanada? Dan Maple borough … Hanya mendengar nama itu membuat saya berpikir tentang sebuah kota yang tertutup sirup.

“Apakah provinsi hutan Kanada ini sama dengan yang disebut manusia sebagai Hutan Peri atau Hutan yang Hilang?”

“Aku percaya itulah yang disebut manusia. Provinsi hutan Kanada adalah kota peri terbesar, dinamai oleh kepala peri pertama. Dia juga memberi nama borough Maple. ”

Saya mengalami kesulitan percaya bahwa koneksi Kanada dan Maple hanyalah kebetulan. Mungkin orang-orang seperti saya dibawa ke dunia ini dari waktu ke waktu. Meskipun cara dia menjelaskannya, ini terdengar seperti sudah lama terjadi.

“Kapan Maple dibangun?”

Ariane memiringkan kepalanya ke samping dan melirik Danka.

“Hmm … Sekitar delapan ratus tahun yang lalu?”

Danka mengangguk tanpa komitmen lalu terbatuk. “Itu tidak terlalu penting sekarang, kan? Bukankah kita seharusnya fokus pada rencana kita? ”

Danka mengalihkan pembicaraan kembali ke menyusun strategi untuk penyelamatan.

Ariane melirik ke sekeliling, lalu melambaikan tangan agar Danka mendekat. Dia membisikkan sesuatu di telinganya. Bahkan dari bawah tudungnya, aku bisa melihat ekspresi terkejut di wajahnya. Danka berbalik ke arahku dan mulai menanyaiku dengan nada rendah dan kasar.

“Kamu bisa menggunakan sihir teleportasi ?!”

“Dengan batasan-batasan tertentu, ya.” Aku ragu ada yang bisa mendengar kami dari keramaian di sekitar, tetapi suaraku tetap rendah, hanya agar aman.

Danka memandangiku ke Ariane, masih tak percaya. Ariane sedang sibuk memberi makan Ponta tusuk sate, menarik-narik main-main di telinga rubah cottontail saat memakan daging. Dia melepaskan telinga Ponta dan kembali menepuk-nepuk kepalanya, lalu berbalik menghadap Danka, ekspresi serius di wajahnya. “Ngomong-ngomong, kamu menemukan markas mereka, kan? Apa rasanya?”

Danka akhirnya tampak tenang kembali dan kembali ke mode bisnis.

“Aah, benar. Pangkalan mereka terletak di dekat distrik lampu merah di dekat gerbang timur. Ada begitu banyak lalu lintas pejalan kaki di daerah itu segera setelah matahari terbenam, jadi saya berencana untuk menyelinap ke markas mereka di tengah malam. Mereka memiliki pengintai yang dipasang di pintu masuk, dan saya percaya ada beberapa orang di dalam. ”

Rupanya, markas para penculik itu tidak dekat dengan kaum bangsawan di pusat kota seperti yang kupikirkan. Saya tidak menghabiskan banyak waktu di daerah itu, karena saya berusaha menghindari terlibat dengan hal-hal buruk.

“Apakah kamu tahu berapa banyak yang telah mereka culik?”

“Sumber saya mengatakan ada empat elf, meskipun mereka berencana membawa lebih banyak dalam waktu dekat.”

“Kami mengakhiri rencana itu sebelumnya hari ini. Tapi itu berarti masih ada empat yang perlu diselamatkan. Dengan sihir Arc, seharusnya relatif sederhana untuk keluar dari sana. ”

Aku bisa merasakan matanya menatapku.

Danka menyesuaikan tudungnya, bersandar di kursinya, dan menutup matanya.

“Dimengerti. Jadi, untuk saat ini, kita hanya perlu menghabiskan waktu sampai kita bergerak? ”

Saya tidak menyadari kami memiliki begitu banyak waktu tersisa. “Kalau begitu, aku punya beberapa tugas untuk diurus.”

Segera setelah saya berdiri dan meraih tas saya, Ponta berhenti berguling-guling di atas meja dan merangkak keluar dari tangan Ariane, melompat ke atas bahu saya dengan “Kyii!” Yang energik, Ariane memandang dengan cemburu.

Danka memperhatikanku dari sudut sebelah mata. “Jangan terlambat.”

Saya kira itulah caranya mengatakan dia setuju untuk mengajak saya. Saya meyakinkan mereka bahwa saya akan segera kembali.

***

Danka memperhatikan ketika Arc tumbuh semakin kecil di kejauhan. Kemudian dia berbalik ke arah saudara perempuannya, sambil duduk di seberang meja darinya.

“Aku terkejut kamu akan membawa seseorang untuk ini. Dan manusia, pada saat itu. “

Ariane memalingkan muka, ekspresinya tidak dapat dibaca di bawah kegelapan tudungnya.

“Saya ceroboh, dan pedagang budak mengambil salah satu anak sebagai sandera.”

Dia terus menatap titik tertentu di atas meja, suaranya tenang dan penuh rasa malu.

“Jika dia tidak datang membantu kita, Donaha dan aku sangat baik bisa diambil juga. Saya melebih-lebihkan kemampuan saya dan mencoba mengambil kelompok kecil sendirian. Seharusnya saya menunggu cadangan. ”Suaranya hanyalah bisikan.

Bahu Danka merosot saat dia menghela nafas. “Eevin akan membawa mereka langsung tanpa pernah membahayakan anak-anak.”

Kepala Ariane tersentak menanggapi.

Eevin adalah prajurit yang paling kuat di saudara perempuan Maple dan Ariane. Ariane telah memilih jalur seorang prajurit dengan harapan suatu hari akan sekuat dirinya. Tapi terkadang itu menyebabkan Ariane masuk ke dalam kepalanya.

Danka menelan minumannya dan menatapnya.

“Aku mengerti kalau kamu memandangnya, tetapi terus-menerus membandingkan pencapaianmu dengan miliknya akan membuatmu gila. Anda sangat kuat untuk usia Anda. Bangun lebih banyak pengalaman, dan suatu hari nanti akan datang ketika Anda sekuat dia. ”

Ini bukan pujian kecil. Ariane sudah lebih kuat dari Danka, dan usianya baru lima puluh tahun. Danka menghela nafas. Mungkin mudah untuk meremehkan kemampuan Anda sendiri ketika Anda memiliki seseorang seperti Eevin di keluarga Anda.

“Tetap saja … Aku tidak bisa melupakan gagasan bahwa ada seseorang yang benar-benar dapat menggunakan sihir teleportasi. Apakah Anda yakin dia manusia? Seperti apa tampangnya? ”

Danka mengganti topik pembicaraan untuk mencoba dan meningkatkan mood. Ariane tampaknya memahami ini dan perlahan mengangkat pandangannya dari meja.

“Aku belum melihat wajahnya. Dia sepertinya tidak mau melepas helmnya. ”

Danka mengerutkan alisnya karena ini.

“Mencoba merahasiakan identitasnya, mungkin? Anda benar-benar memilih yang aneh untuk disewa. Pokoknya, saya mengirim roh untuk mengikutinya berkeliling, hanya untuk berada di sisi yang aman. “

Jika Arc bekerja dengan musuh, dia mungkin akan melakukan kontak dengan mereka sekarang.

“Rubah cottontail itu tampaknya sangat menyukainya, juga. Saya tidak bisa meletakkan jari saya di atasnya, tetapi ada sesuatu tentang dia yang mengingatkan saya pada saudara perempuan saya. ” 

Danka menggelengkan kepalanya. Berusaha sekuat tenaga, dia tidak bisa menemukan kesamaan apa pun antara Eevin dan lelaki berbaju besi itu. Mungkin itu sesuatu yang hanya bisa dilihat oleh seseorang yang telah hidup dengan Eevin selama bertahun-tahun, seperti Ariane.

Dia ingat bahwa Arc menjaga makhluk roh pemalu itu sebagai hewan peliharaan.

“Yah, jika dia tidak akan menunjukkan wajahnya, mungkin itu berarti dia salah satu dari orang gunung?”

Peri, yang disebut “orang hutan,” bukan satu-satunya spesies dengan afinitas terhadap makhluk roh. “Orang gunung,” yang diperlakukan oleh manusia seolah-olah mereka adalah monster, juga memiliki sejarah ikatan dengan makhluk roh.

Mereka juga sering diperbudak setiap kali bertemu dengan manusia. Danka telah mendengar desas-desus tentang sekelompok orang gunung yang juga berusaha membebaskan sekutu mereka yang diperbudak. Itu akan menjelaskan kebutuhan Arc untuk menyembunyikan wajahnya. Orang-orang gunung memiliki telinga dan ekor seperti binatang buas, membuat mereka mudah dibedakan dari elf — dan manusia.

Ariane mulai melubangi teori Danka. “Orang-orang gunung dan peri hampir tidak saling bermusuhan, jadi sepertinya bukan alasan yang baik baginya untuk menyembunyikan wajahnya dari kita. Dia juga tampaknya cukup kuat, secara ajaib, yang biasanya tidak dimiliki oleh orang gunung. ”

“Itu benar. Tetapi bahkan di antara orang-orang gunung, para serigala memiliki kemampuan magis yang lebih kuat daripada manusia. Mereka yang sangat berbakat bahkan dipekerjakan sebagai penyihir di Fabunach, jadi itu tidak sepenuhnya mustahil. ”

Fabunach adalah ibu kota gunung, yang terletak di benua selatan di sisi jauh laut tengah-selatan. Bahkan termasuk penyihir yang dipilih dari mereka yang memiliki potensi magis terbesar.

“Kurasa itu mungkin …”

Ariane mengerutkan alisnya, tidak sepenuhnya yakin. Dia tidak mendapatkan kesan itu dari interaksinya dengan Arc.

“Yah, bagaimanapun juga, dia akan segera kembali.” Danka menyilangkan lengannya dan bersandar di kursinya sekali lagi, menutup matanya.

***

Greaves saya berderit berirama ketika saya berjalan melalui jalan-jalan tenang Diento malam hari. Setelah berpisah dengan Ariane dan Danka, saya melakukan perjalanan menyusuri jalan raya ke sebuah distrik yang penuh dengan toko-toko.

Seperti biasa, Ponta duduk di tempat bertengger di atas kepalaku, dengan patuh mengibas-ngibaskan ekornya ke belakang helmku.

Semua toko sudah tutup, jalan-jalan sepi diterangi oleh lampu jalan sesekali dan cahaya nyasar yang datang dari jendela toko. Saya tiba di toko yang saya cari, tetapi toko itu juga tutup, tanda yang ditandai dengan pedang dan perisai dan nama baju besi yang tertulis di bawahnya.

Saya bisa mendengar seorang pria muda bergumam sendiri.

“Ah, sudah ditutup … Kurasa aku harus kembali besok.”

Di belakang saya, sebuah gerobak telah diparkir di depan toko pelindung, seorang lelaki berusia awal dua puluhan duduk di kursi pengemudi. Dilihat oleh berbagai kotak yang ditumpuk di belakangnya, dia adalah jenis pedagang.

“Apakah Anda punya bisnis dengan toko senjata ini, pedagang?”

“Aku, umm … Oh! G-selamat malam, Tuan Ksatria. ”

Mata pemuda itu melebar karena terkejut sesaat ketika dia melihat wajahku. Atau, lebih tepatnya, ketika dia melihat helm berkilau yang keluar dari jubah hitamku. Dia buru-buru turun dari gerobaknya dan menundukkan kepalanya.

“Aku hanyalah tentara bayaran, pengembara. Anda tidak perlu tunduk pada orang-orang seperti saya. Apakah Anda punya bisnis dengan toko senjata ini? “

“Hmm? Oh! Uh benar. Saya di sini untuk membeli beberapa senjata, tetapi saya tiba di kota lebih lama dari yang diperkirakan. ”

Pedagang muda itu memberi saya senyum sedih. Alangkah keberuntungan yang luar biasa! Aku bosan menyeret senjata yang telah kulepas dari pedagang budak.

“Sangat menarik. Sebenarnya, saya hanya di sini untuk menjual beberapa senjata ke pabrik senjata ketika saya tahu mereka ditutup. Apakah Anda mungkin tertarik untuk membelinya? “

“Betulkah? Nah, bisakah Anda menunjukkan kepada saya apa yang Anda miliki? ”

“Pasti. Ini adalah hadiah yang saya ambil dari beberapa bandit yang jatuh. “

Pedagang muda itu tampak kecewa, meskipun dia cepat tersenyum. Mungkin aku seharusnya tidak mengatakan bahwa aku mengambil senjata dari bandit?

Aku mengangkat karung itu dari pundakku dan ke tanah, lalu membukanya, menarik senjata keluar dan menyerahkannya. Pedagang itu dengan hati-hati menarik setiap pedang dari sarungnya dan memberikannya pemeriksaan ketat.

Senyumnya yang seperti bisnis segera digantikan dengan ekspresi kegembiraan. Pria itu tidak punya muka poker, yang akan terbukti merugikan pedagang. Sebagai pelanggan, itu tidak masalah bagi saya.

“Apakah kamu benar-benar mengambil ini dari bandit? Bilah terbuat dari baja bermutu tinggi! Aku bahkan tidak perlu melakukan smithing. Mungkin hanya sedikit mengasah dan saya bisa menjualnya segera! ”

Secara teknis mereka adalah budak budak, bukan bandit, tapi kupikir itu tidak layak disebut. Menilai dari cara dia berbicara, bandit biasanya tidak membawa senjata berkualitas tinggi. Mungkin itu sebabnya dia kecewa ketika dia mendengar pedang ini berasal dari bandit.

Setelah pemuda itu selesai memeriksa semua barang, dia menyilangkan tangan dan mengamati senjata yang diletakkan dengan rapi di gerobaknya.

“Kelima belas pedang ini berkualitas luar biasa. Yang ini sangat luar biasa. Namun, saya pikir anggaran saya tidak akan memungkinkan saya untuk membelinya … “

Pedang yang dipegangnya milik pria yang mereka sebut Udolan. Meskipun benar-benar tidak memiliki keterampilan, dia memegang pedang terbaik dari kelompok itu. Dari pengerjaan selubung hingga kilauan bilah, itu benar-benar lebih unggul dari yang lainnya.

Pedagang itu terus bergumam pada dirinya sendiri, seolah-olah dia tertarik pada keindahannya. Dia seharusnya menyimpan informasi itu untuk dirinya sendiri untuk membeli senjata murah dan menjualnya kembali dengan harga yang lebih tinggi. Saya agak khawatir tentang apakah pemuda ini akan berhasil sebagai pedagang.

“Tidak mungkin aku bisa membeli semuanya dengan uang yang kumiliki untukku … tapi yang mana yang aku pilih? Hmm … “

Aku benar-benar tidak ingin membawa senjata ketika aku sedang menyelinap.

“Bagaimana kalau masing-masing 10 sok, 150 sok untuk semuanya?”

Saya tidak perlu mengeluarkan biaya apa pun untuk mendapatkannya, jadi meskipun saya menjualnya dengan harga murah, saya masih menghasilkan untung. Lagipula, aku tidak menyakiti uang.

“Apakah kamu yakin? Ini biasanya masing-masing seharga tiga puluh sok! ”

“Kau seharusnya tidak banyak bicara, saudagar.”

Setelah saya memarahinya karena berterus terang tentang harga pasar, pedagang muda itu dengan cepat menutup mulutnya. Dia tampak seperti pria yang baik, jadi saya senang membantunya untung. Saya meyakinkan dia bahwa harga saya masih tetap, terlepas dari apa yang dia katakan.

“Terima kasih banyak! Dengan semua serangan monster di sepanjang perbatasan ke utara, senjata dan logam mentah telah melonjak harganya, dan itulah yang membawaku ke sini. ”

“Hah. Saya pernah mendengar ada monster yang agak besar yang muncul di jalan dari sini baru-baru ini, di sebuah kota bernama Luvierte. ”

“Betulkah? Terima kasih telah memberitahu saya!”

Pria muda itu menyeringai dari telinga ke telinga, membungkuk rendah dalam penghargaan. Dia mengemasi senjata dan naik ke gerobaknya, menuju ke arah penginapan. Dia berbalik untuk menundukkan kepalanya beberapa kali saat dia berjalan di jalan. Meskipun saya baru saja bertemu pria ini, saya sangat berharap untuk kesuksesannya.

Ponta mengibaskan ekornya dari satu sisi ke sisi lain, seolah-olah melambai kembali. Saya yakin pemuda itu akan menjadi teman yang cepat dengan makhluk roh apa pun yang ditemuinya.

Dengan cara itu, saya memasukkan 150 koin emas ke dalam kantong saya dan menyesuaikan kembali tas yang jauh lebih ringan di bahu saya. Saya tahu saya mungkin harus mulai berjalan kembali ke Ariane dan Danka.

Ketika saya tiba di warung makan, mereka berdua masih di meja tempat saya meninggalkan mereka. Saya duduk di kursi kosong.

“Itu cepat. Apakah Anda menyelesaikan tugas Anda? “

Ariane menggunakan salah satu tusuk dagingnya untuk mencoba dan menarik Ponta mendekat ketika dia berbicara. Danka berada di posisi yang sama seperti sebelumnya, tangan bersilang dan mata tertutup.

“Ya, saya bisa menjual senjata yang saya ambil dari orang-orang sebelumnya.”

“Oh, benar …”

Ariane menatapku, memberi tahu aku bahwa dia kurang terkesan. Dia akhirnya membujuk Ponta ke atas meja dengan daging dan segera memegangi rubah, menggosok perutnya dengan penuh kasih sayang.

Kami menghabiskan sisa waktu membuat obrolan ringan sementara Ariane bermain dengan Ponta.

Begitu hari sudah cukup larut, dan sebagian besar kios di sekitarnya telah tutup, Danka akhirnya berdiri dari kursinya. Ariane diam-diam juga berdiri.

“Mari kita pergi.”

Ponta bangun dan berlari ke arahku. Aku meletakkan rubah di tempat bertengger di kepalaku, meraih tasku, dan mengikuti Danka.

Mudah-mudahan, rencana ini akan berjalan tanpa hambatan, aku berbisik pada diriku sendiri ketika kami berjalan melalui jalan-jalan yang gelap dan kosong.

Table of Content
Advertise Now!

Please wait....
Disqus comment box is being loaded