Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekakechu Volume 1 Chapter 4

Font Size :
Table of Content
Advertise Now!

Operasi: Pembebasan Elf

ia merah-distrik lampu terletak di dekat gerbang timur Diento ini. Jalanannya yang sempit dipagari dengan semua sopan santun yang teduh. Para lelaki mabuk berjalan menuruni lorong dengan gelisah, bersenandung riang saat mereka pergi.

Namun, sepertinya sudah melewati waktu penutupan untuk sebagian besar perusahaan. Cahaya tumpah dari tidak lebih dari beberapa jendela. Hanya diterangi oleh lampu jalan sporadis, lorong-lorong praktis diselimuti dalam kegelapan. Bahkan cahaya bulan yang terang tidak dapat menembus kesuraman bangunan yang padat, sehingga sulit untuk membedakan antara sesama pejalan kaki dan bayangan.

Danka, prajurit peri, memimpin jalan melalui lorong-lorong remang-remang. Langkah kakinya yang berat bergema keras di jalan berbatu di malam yang sunyi.

Setelah berjalan, Danka tiba-tiba berhenti. Ariane berhenti tepat di belakangnya.

Danka mengintip di sudut lalu berbalik ke Ariane, bergerak maju dengan dagunya. Ariane melihat ke arah yang ditunjukkannya — sebuah bangunan. Rupanya, ini adalah tujuan kami.

Mengintip dari sampul kami, aku melihat-lihat bangunan batu bertingkat tiga. Itu berdiri di jalan yang relatif lebar — atau setidaknya, lebar untuk distrik timur. Bangunan-bangunan di sini dibangun sangat berdekatan sehingga hampir tidak ada ruang yang memisahkan mereka. Pintu masuk depan ke gedung memakai gerbang baja, diawasi oleh dua pria bersenjatakan tongkat. Di balik gerbang ada halaman, diterangi oleh empat lampu kecil. Ini dipegang oleh lebih banyak pria, duduk-duduk dan mengobrol, percakapan mereka yang tidak jelas kadang-kadang putus karena tawa parau.

Bahkan jika kita bisa membuang dua penjaga di depan, gerbang itu akan membuat kita benar-benar terpapar dengan mereka yang ada di taman, membuatnya sulit untuk meluncurkan serangan kejutan apa pun. Baja padat akan dengan mudah menghentikan serangan frontal. Hampir tidak mungkin untuk melakukan ini semua dalam sekali jalan.

Mata Danka mencari rencana Ariane. Dia memberikan tatapan pencarian yang sama padaku. Aku bisa melihat sudut-sudut bibirnya melengkung sedikit ke atas di bawah tudungnya.

Danka menyadari apa yang dia pikirkan dan menatapku dengan marah.

“Apakah kamu benar-benar ingin mengirim hulk dentang ini setelah kita menyelinap ke sini di bawah naungan kegelapan? Suara itu akan membuat kita pergi! “

Meskipun armorku mengeluarkan suara jauh lebih sedikit daripada rekan-rekannya yang lebih murah dan berderit, itu tidak sepenuhnya diam. Itu bukan pilihan terbaik untuk misi tersembunyi, tapi aku tidak punya pilihan lain; Saya hanya kerangka di bawahnya.

Sebelum saya sempat mengatakan apa pun, Ariane menjawab, “Maksud kami berada di sini adalah untuk membantu kawan-kawan kami. Entah mereka mengetahuinya cepat atau lambat, semuanya tetap sama pada akhirnya. ”

Dia benar. Jika kita membiarkan salah satu pedagang budak hidup-hidup setelah menyelamatkan para elf, seseorang mungkin akan terluka. Pilihan terbaik mungkin akan membunuh mereka semua.

“Arc, apakah kamu pikir kamu bisa berteleportasi di sana?”

Ariane menunjuk ke arah jendela kecil di atap gedung, bagian dalamnya benar-benar gelap. Ada tonjolan segitiga kecil di atasnya dan tampak seperti jendela ke loteng.

“Mudah.”

“Bagus! Kami akan bergerak sedikit lebih jauh ke gang, maka Anda bisa berteleportasi. Aku tidak ingin lingkaran sihir yang bersinar untuk memperingatkan musuh. ”

“Itu hanya terjadi dengan Transport Gate. Saya akan menggunakan Langkah Dimensi untuk berteleportasi kali ini. Ini bekerja lebih baik untuk jarak pendek. “

Ariane mengangkat alisnya. “Kamu memiliki sihir teleportasi khusus untuk jarak pendek? Siapa kamu sebenarnya? ”

“Ayo pergi ke atap. Tunggu di pundakku. “

Apa pun yang menyentuhku akan dibawa bersamaku selama Langkah Dimensi, sementara apa pun yang tidak bersentuhan langsung akan tertinggal. Karena Ponta selalu naik di atas kepalaku, aku tidak pernah punya masalah membawa rubah.

Setelah memeriksa apakah Ariane dan Danka masing-masing meraih pundak, aku fokus ke atap.

“Langkah Dimensi!”

Pemandangan di sekitar kami berubah secara instan. Kami sekarang memandang ke atap gedung-gedung di sekelilingnya yang diterangi cahaya bulan. Hilang sudah jalan-jalan batu di bawah kaki kita, diganti dengan ubin. Kami harus bersandar untuk menjaga keseimbangan di atap yang miring.

Teleportasi ke atap sangat menegangkan. Saya khawatir itu akan memberi jalan di bawah kami setiap saat.

Danka mengambil lutut di sebelah saya dan mengamati sekelilingnya. “Itu tadi Menajubkan…”

Ada beberapa bangunan tiga lantai lainnya di daerah itu, yang memberi kami pemandangan kota di sekitarnya yang tidak terhalang. Jauh ke barat daya, aku bisa melihat garis besar istana kastil marquis duduk di atas bukit, tampak agak mengesankan dengan latar belakang langit berbintang.

“Aku akan pergi dulu,” bisik Ariane.

Dia membungkuk di atas singkapan dan mengintip ke jendela kecil. Hanya daun jendela kayu yang dihalangi yang menghalangi unsur-unsur itu. Kaca masih merupakan bahan yang sangat berharga di dunia ini dan tampaknya tidak layak disia-siakan di jendela atap.

“Itu sudah jelas. Tidak ada seorang pun di dalam. “

Ariane membuka jendela sepanjang jalan dan menyelinap masuk, meskipun dia harus sedikit bergoyang untuk mendapatkan dadanya yang cukup melalui celah kecil.

Jendelanya tampak jauh lebih kecil daripada dari jalan. Ariane dan Danka ramping, tetapi bahkan mereka hampir tidak bisa masuk. Sama sekali tidak ada cara seseorang yang memakai baju besi besar bisa masuk ke dalamnya.

Setelah Ariane lewat, Danka menyelinap masuk. Sekarang giliran saya naik, saya melihat melalui jendela, memanggil Langkah Dimensi, dan teleport ke dalam.

Ariane merengut. “Kamu bisa saja melakukan itu dulu, tahu!”

Aku bertanya-tanya apakah dia malu dengan semua gerak-gerik yang harus dia lakukan untuk masuk. Bahkan dalam kegelapan, aku bisa melihat pipinya memerah. Tetapi saya tidak melihat alasan baginya untuk merasa malu. 

Danka mengabaikan keberatannya, berbicara dengan suara rendah, santai saat dia mengamati ruangan. “Sepertinya ini hanya penyimpanan.”

Kotak-kotak berserakan di sekitar ruangan, meskipun ruangan itu sepertinya tidak digunakan. Ada bau apek ke udara, seolah ruangan itu jarang digunakan.

Danka bergerak perlahan, berusaha untuk tidak membuat suara apa pun di lantai kayu. Begitu dia mencapai tangga tipis di sisi jauh ruangan, dia melihat ke bawah dan dengan cepat mendekatkan jari ke bibirnya.

Ariane menatap mata Danka dan mengangguk. Danka perlahan turun ke bawah.

Kami bisa mendengarnya bergerak di ruangan di bawah, sebelum dia mengangkat kepalanya dari tangga dan memberi kami tanda “pergi”.

Ariane dan aku mengikutinya menuruni tangga.

Kamar di bawah loteng ditempati oleh dua set tempat tidur susun. Pria-pria berlumuran darah dari tenggorokan mereka berbaring di masing-masing tempat tidur, memenuhi udara dengan bau besi yang hangat dan berkarat. Danka berdiri di tengah-tengah pembantaian, menyibukkan diri dengan meletakkan selimut kembali di atas para lelaki agar terlihat seperti mereka sedang tidur. Ariane berjalan ke pintu di tengah dinding dan mengintip ke luar sebelum memanggil kami.

Setelah pekerjaan Danka selesai, dia dan saya pergi ke Ariane. Dia merinci rencananya dengan gerakan tangan: Danka akan ke kanan, Ariane akan ke kiri, dan aku akan bergerak melalui pusat. Begitu kita semua mengangguk setuju, dia membuka pintu.

Pintu terbuka ke lorong dengan atrium terbuka di ujungnya. Setiap sisi atrium dilapisi dengan tiga pintu, dengan pintu tambahan yang terletak di sisi jauh ruangan, mungkin mengarah ke lantai di bawah.

Bangunan itu remang-remang oleh lampu yang melapisi aula. Ini akan membuat kita melihat ke lantai di bawah, tetapi itu juga berarti bahwa kita bisa dilihat. Memeriksa kamar di kedua sisi akan terbukti berbahaya.

Ariane dan Danka berjongkok, berusaha untuk tidak membuat keributan ketika mereka masing-masing mendekati pintu dan menaruh telinga mereka. Sesaat kemudian, mereka diam-diam membuka pintu dan menyelinap ke dalam, meninggalkan saya sendirian di lorong.

Tidak mungkin aku bisa melintasi lantai ini tanpa membuat suara, jadi aku menggunakan Langkah Dimensi untuk berteleportasi ke pintu di ujung lain ruangan. Aku khawatir sejenak bahwa kakiku akan menjadi tidak berguna jika aku bepergian kemana-mana menggunakan sihir, tapi aku mengesampingkannya untuk sementara waktu.

Berbeda dengan pintu-pintu lain di ruangan itu, yang di depan saya yang satu adalah konstruksi yang jauh lebih berat dan dihiasi dengan ukiran dan kenop berwarna emas. Saya bisa merasakan seseorang di sisi lain pintu, bergerak dengan hati-hati. Tapi sepertinya mereka tidak akan membunyikan alarm.

Mengira aku tidak bisa hanya menunggu selamanya, aku meletakkan tanganku di atas gagang pintu dan perlahan-lahan memutarnya. Terkunci. Aku mencondongkan tubuh ke depan dan mengintip melalui lubang kunci. Terakhir kali aku melihat-lihat salah satunya mungkin di sekolah dasar, ketika aku mencoba masuk ke gudang tua.

Melalui lubang kunci, saya fokus pada lokasi tertentu dan memanggil Langkah Dimensi saya.

Saya muncul kembali di ruangan sempit yang terang benderang, masih dalam posisi berjongkok yang sama. Dindingnya dilapisi dengan perabotan berornamen. Sofa kulit bersandaran rendah terletak di tengah ruangan, meja berwarna kuning di dekat dinding jauh. Seorang lelaki berbaju kekar dan berpakaian rapi duduk di belakang meja, tak bergerak. Ketika saya melihat sekeliling ruangan, tubuh tiga lelaki bersenjata berlumuran darah tampak menonjol di bawah cahaya lampu yang berkedip-kedip. Mereka semua tampaknya sudah mati.

Tiba-tiba sebuah bayangan menerjang wajahku.

“Waugh ?!”

Tangan kananku terhubung dengan bayangan, membuat dentang logam sebagai senjata yang mirip dengan kunai melirik gauntletku. Dari sudut mataku, aku melihat bayangan lain berlari ke arahku, mencoba untuk tetap berada di titik butaku.

Bayangan ini adalah seorang gadis muda, berpakaian dari kepala sampai kaki hitam dengan syal merah di belakangnya, hampir seperti ekor. Dia mengenakan greaves di kakinya, sarung tangan di lengannya, dan sebuah band di kepalanya dengan pelat logam yang telah dibakar hitam. Mulutnya ditutupi dengan topeng, dan dia memegang dua pedang pendek.

Gadis berpakaian hitam itu datang rendah dari lantai, menerjang untuk menusuk celah di armorku. Aku membelokkan bilahnya dengan gauntletku, dan dia membalik ke belakang di udara, memberi jarak di antara kami.

“Bagaimana Anda bisa masuk ke dalam sini? Pintunya terkunci. ”Topeng gadis itu sedikit meredam suaranya.

Alih-alih menjawab pertanyaannya, saya mengatakan hal pertama yang muncul di pikiran saya.

“Kamu seorang ninja …”

Sosok berpakaian hitam itu mengangkat alis sebagai jawaban. Saat itu, saya melihat sepasang telinga seperti kucing menjulur dari atas kepalanya, memuji matanya yang indah – namun dingin – berwarna biru. Salah satu telinga berkedut. Setelah diperiksa lebih dekat, aku bisa melihat bahwa ikat pinggang yang dikenakannya di pinggangnya sesekali berkedut juga. Itu sama sekali bukan sabuk, tapi ekor.

Telinga dan ekornya tampak nyata, dan bukan sekadar dekorasi. Semacam gadis ninja binatang berdiri tepat di depanku.

Sementara aku berdamai dengan perasaan yang tak bisa dijelaskan mengalir dalam diriku, gadis ninja memperhatikan rubah hijau yang duduk di atas kepalaku, matanya menyipit. Saat berikutnya, tangannya menghilang di balik jubahnya dan dia melemparkan sesuatu ke udara. Saya terlalu tersesat dalam pikiran saya sendiri untuk merespon dalam waktu; Namun Ponta bereaksi seketika.

Rubah itu turun dari kepalaku dan menangkap bola merah di udara sebelum melakukan satu putaran dan mendarat di tanah. Itu mulai mengunyah bola — tampaknya semacam buah, sedikit lebih kecil dari prem. Ponta mengunyah dengan berisik ketika gadis itu membungkuk untuk mengelusnya, matanya tersenyum.

Saya pernah mendengar makhluk roh tidak mudah memanas pada orang, namun, tiga detik setelah bertemu dengannya, Ponta merasa nyaman dengan pendatang baru ini.

Tunggu sebentar, bukankah gadis ini telah melemparkan pisau padaku beberapa saat yang lalu? Saya bertanya kepadanya tentang ini.

“Aku minta maaf untuk itu. Anda bukan yang saya cari. Apa yang kamu lakukan di sini?”

Gadis ninja itu menatapku, kepalanya miring ke samping. Saya kehilangan kata-kata. Bahkan jika kita bukan musuh lagi, aku masih tidak ingin memberi tahu orang asing mengapa aku menyelinap masuk.

Sebelum aku bisa menjawab apa yang sedang aku lakukan di sana, gadis ninja itu menebak.

“Kau di sini untuk menyelamatkan para elf, kan? Kalau begitu, mereka dikunci di ruang bawah tanah, di ruang bawah tanah. ”

Dia menangkap saya benar-benar lengah dengan tanggapannya. Tidak ada apa pun tentang penampilan berbaju besiku yang menunjukkan apakah aku manusia atau peri. Dan Ariane dan Danka masih mencari di kamar-kamar lain, jadi aku tidak tahu bagaimana dia bisa mengetahui mengapa aku ada di sini.

Saya melirik mayat-mayat mantan penjaga yang terbaring di kakinya.

Apakah dia melakukan ini? Jika demikian, sosoknya yang halus mendustakan kecakapan bertarungnya. Apakah dia tahu tentang peri dari mereka?

Melihat reaksiku sepertinya meningkatkan kepercayaan diri gadis itu pada tebakannya.

Sekarang setelah semuanya mulai tenang, saya memutuskan untuk mengajukan pertanyaan kepadanya. “Apakah kamu juga menyelinap di sini untuk membebaskan elf?”

Dia menggelengkan kepalanya. “Aku sedang mencari sesuatu, tetapi ternyata itu tidak ada di sini. Aku tidak yakin apa yang harus dilakukan tentang peri, tapi sepertinya aku bisa menyerahkan itu padamu. ”

Gadis itu mengambil tas kulit besar yang tampak berat dari meja dan mengikatnya ke punggung, mengikatnya erat-erat dengan seutas tali. Dia ragu-ragu, seolah mengingat sesuatu, dan pindah ke belakang meja. Sesaat kemudian, dia memberiku sebuah gulungan yang terbuat dari kulit domba.

“Ini dia.” Dia berbicara dengan suara datar, wajahnya tidak terbaca.

“Apa ini?” Aku menatap gadis itu ketika aku mengambil gulungan itu.

“Ada enam lagi di gedung ini. Saya harap Anda akan membutuhkannya. “

Gadis itu berjalan ke jendela yang terbuka di sisi ruangan dan meletakkan kakinya di ambang jendela. Dia berbalik ke arahku untuk mengucapkan kata-kata perpisahannya.

“Sisanya terserah padamu, tapi aku merasa jalan kita akan bertemu lagi, ketika saatnya tiba … Oh, satu hal lagi. Ada dua elf yang ditahan di kastil marquis. ”

Begitu dia selesai berbicara, dia meraih atap di atasnya dan dengan mudah berayun keluar dari ruangan, tidak terbebani sedikit pun oleh tas yang berat dan berderak di punggungnya. Dia menghilang ke dalam malam yang gelap, dengan mudah menghilang ke dalam siluet bangunan.

Setelah dia pergi, aku mengintip ke sekeliling meja yang dia sembunyikan di belakang. Dalam bayangannya, saya menemukan pintu batu kecil, terbuka lebar. Sebuah kunci kokoh tergeletak di lantai di samping pintu. Tampaknya tugasnya gagal menjaga pintu tetap tertutup.

Saya melihat ke dalam dan menemukan ruang penyimpanan kecil, rak-raknya dilapisi dengan segala macam cincin dan barang berharga … dan enam gulungan kulit domba. Itu semacam lemari besi.

Saya akan bertaruh tas berat yang dipanggul gadis itu penuh emas dari lemari besi. Namun, dilihat dari sikapnya, saya kesulitan percaya bahwa dia ada di sini hanya karena uang. Bukannya aku akan terus mencuri uang dari orang jahat seperti itu terhadapnya. Saya tidak tahu apa yang dia cari, tapi setidaknya itu tampaknya tidak mempengaruhi rencana kami sama sekali.

Kata-kata perpisahannya masih bergema di benakku. Dia menyebutkan bahwa si marquis memegang dua budak peri, menyarankan agar dia memaafkan perburuan peri.

Saya harus memberi tahu Ariane.

Setelah penyelamatan ini selesai, misi kami berikutnya adalah untuk menyusup ke kastil marquis. Saya mungkin harus mengenakan biaya tambahan untuk itu.

Ketika saya merenungkan hal ini, saya meraih ke dalam lemari besi dan mengeluarkan sebuah gulungan. Itu adalah kontrak pembelian, dan tanpa jumlah kecil; harga terdaftar di lebih dari 10.000 sok. Karena satu-satunya produk di dalam rumah ini adalah elf, itu berarti mereka dijual seharga lebih dari 10.000 koin emas.

Termasuk gulungan yang diberikan gadis ninja padaku, yang menghasilkan tujuh kontrak secara total. Saya perlu mencari tahu apakah ini adalah kontrak untuk para elf yang saat ini dipenjara di sini atau bagi mereka yang sudah dijual. Kontrak itu mencantumkan nama-nama pembeli, jadi, begitu aku tahu siapa mereka, aku akan bisa menyelamatkan para elf.

Dari apa yang bisa saya katakan, elf laki-laki dijual dengan harga lebih tinggi, yang bertentangan dengan harapan saya. Saya bertanya-tanya apakah ada alasan khusus bagi perempuan dalam permintaan yang lebih rendah.

Saya memasukkan ketujuh kontrak dari lemari besi ke tas saya.

Ponta menyingkir ke sampingku dan mengeluarkan “kyii,” senyum lebar di wajahnya.

“Oh, Ponta … Apakah kamu hanya mempercayai orang yang akan memberimu hadiah?”

Bahkan aku bisa mendengar nada kecemburuan dalam suaraku. Ponta balas menatapku dengan rasa ingin tahu, jadi aku mengambilnya dan meletakkannya di kepalaku.

Dengan tidak ada lagi yang harus dilakukan di ruangan itu, aku berjalan kembali ke pintu, membukanya, dan melangkah ke lorong di mana Danka dan Ariane sedang menyelesaikan pencarian masing-masing.

“Ada beberapa penjahat di sini. Ariane? “

“Aku tidak menemukan apa pun.”

Sepertinya mereka berdua menyerang di kamar samping.

Danka memalingkan matanya yang hijau ke arahku, seolah bertanya apa yang telah kutemukan.

“Saya mendapatkan beberapa informasi menarik. Rupanya, elf yang ditangkap sedang ditahan di ruang bawah tanah di bawah rumah. Saya juga menemukan ini. “

Saya menarik salah satu gulungan yang saya ambil dari lemari besi dari tas saya dan menyerahkannya kepada Ariane. Dia memandangnya dengan curiga sebelum membuka talinya dan membuka gulungan perkamen, membiarkan matanya menelusuri isinya. Alisnya berkerut, dan kerutan dalam terbentuk di dahinya.

“Nya…”

“Kontrak pembelian elf. Saya menemukan tujuh dari mereka. Saya pikir mereka dapat membawa kita kepada pembeli. Saya juga menemukan sesuatu yang lain dari catatan. Saya belajar ada dua elf yang ditahan di istana marquis. ” 

“Di mana kamu belajar itu?”

Ariane mendongak ke arahku sebelum mengalihkan perhatiannya ke kamar yang baru saja aku tinggalkan. Ruangan itu dengan cepat menjadi dingin, dan lelaki besar yang sudah mati itu masih duduk di meja, seolah-olah dia hanya hiasan.

Dia mungkin mengira aku mendapatkan informasiku darinya. Semoga itu sudah cukup baginya untuk saat ini. Kami perlu memfokuskan upaya kami untuk menyelamatkan elf.

Secara pribadi, saya merasa bisa mempercayai gadis ninja muda itu, dan itu bukan hanya karena telinga kucing kecilnya yang menggemaskan. Saya mungkin tidak memiliki bukti kuat, tetapi saya merasa sangat tidak mungkin saya bertemu orang seperti itu di tempat persembunyian pedagang budak yang ingin memberi saya informasi yang salah.

“Kurasa kita harus menuju ke kastil marquis setelah kita selesai di sini. Arc, maukah kamu ikut denganku? Saya dengan senang hati akan membayar Anda biaya tambahan. Aku biasanya tidak akan berpikir untuk menyelinap ke kastil, tetapi denganmu di sana … ”Ariane menatap lurus ke arahku dengan mata emasnya.

Ada sesuatu yang bersorak-sorai tak terlukiskan tentang memiliki wanita cantik bergantung pada Anda. Saya menemukan diri saya tersenyum.

“Aku sudah sejauh ini. Saya mungkin juga bisa melihatnya. “

“Terima kasih, Arc. Saya minta maaf untuk terus meminta bantuan, tetapi ada sesuatu yang sangat berbeda tentang Anda, Anda tahu. “

Aku mengangguk, dan Ariane menundukkan kepalanya sebagai balasan, senyum terbentuk di bibirnya.

“Gagasan bahwa sang marquis sendiri akan terlibat …” Danka meludah, tatapan marah menyala di matanya. “Kita harus memberi tahu yang lain begitu kita kembali.”

Menilai dari harga beli yang tinggi, orang-orang yang membeli elf pasti semuanya bangsawan, atau pedagang kaya. Kami juga tahu bahwa setidaknya ada sembilan elf yang saat ini ditahan.

“Kita harus pergi ke ruang bawah tanah, tempat teman-teman kita ditahan,” ucap Ariane. “Kita bisa berurusan dengan kastil marquis nanti.”

Danka setuju, dan keduanya meninggalkan ruangan. Saya berteleportasi setelah mereka untuk menghindari kebisingan. Jika ada orang yang memperhatikan kita, itu mungkin akan terlihat seolah-olah baju zirah besar yang hantu mengikuti pasangan itu.

Kami naik tangga dari lantai tiga ke lantai dua, lalu menyeberangi atrium dan turun ke lantai pertama. Setelah melewati lorong, kami mendapati diri kami di depan tangga besar di aula lantai pertama. Ada beberapa meja di ruangan itu, dengan kursi-kursi berserakan, memberi kesan sebuah bar. Beberapa pria yang tampak kasar berdiri di sekitar, tetapi mereka belum memperhatikan kami.

Danka menunjuk dengan tangannya, menunjukkan bahwa kita harus mundur, jadi kami kembali ke lantai tiga.

“Tidak mungkin kita bisa sampai ke ruang bawah tanah tanpa diketahui. Saya akan naik ke lantai dua. Ariane, aku akan menyerahkan lantai pertama padamu. “

Ariane dengan bersemangat menjawab pesanan Danka. “Dimengerti.”

Danka mengalihkan perhatiannya ke saya tetapi tidak mengatakan apa-apa. Saya kira Ponta dan saya hanya harus menanggapi apa pun yang terjadi. 

Ariane menghunus pedangnya dan memimpin jalan ke lantai pertama, di mana ia mengintip di sudut untuk mengetahui situasi. Setelah mengambil nafas yang stabil, dia masuk ke dalam ruangan.

Orang-orang yang berkumpul berdiri terpesona sesaat ketika mereka menyaksikan Ariane terbang menuruni tangga ke arah mereka, pisau sudah siap.

“Api, aku mohon padamu. Nyalakan pedang ini! ”

Ariane menggumamkan mantra, dan beberapa saat kemudian, api menari-nari melintasi bilahnya. Darah memuntahkan dari lelaki pertama yang dia tebas saat tubuhnya terbakar.

“Gyaaaaaaugh !!!”

Teriakan kematian pria itu bergema di seluruh aula besar, mengirim orang-orang berlarian keluar dari kamar-kamar di lantai dua untuk melihat apa yang sedang terjadi di bawah.

Mayat yang terbakar jatuh ke lantai, mendarat di antara meja dan kursi, mengirimkan bunga api ke arah perabotan. Para pria bergegas untuk memadamkan kawan mereka, tetapi Ariane membunuh mereka semua, menciptakan lebih banyak obor manusia saat ia pergi.

Danka melangkah dari kamar lantai dua dan mulai menebang orang di tempat mereka berdiri, bahkan sebelum mereka sempat bergabung dengan pertarungan di lantai satu. Ilmu pedang-nya tidak kalah menakjubkan. Orang-orang itu tidak pernah punya kesempatan.

Saya pernah mendengar elf terkenal karena kemampuan magis mereka, tetapi menonton cara kedua orang ini menggunakan pedang mereka memberi saya apresiasi yang baru ditemukan untuk kecakapan bela diri mereka.

Saya melihat beberapa pria meninggalkan kamar di lantai dua untuk mengelilingi Danka. Setelah membentuk tangan saya menjadi kepalan tangan, saya memanggil Rock Shot saya dan menembaki mereka. Batu-batu besar yang melompat dari tinjuku tidak hanya menerobos para pria, tetapi juga dinding di belakang mereka.

Saya menyadari itu hanya masalah waktu sampai orang-orang di luar mendengar suara dan bergabung dengan keributan.

Saya menggunakan Langkah Dimensi untuk mencapai pintu masuk di lantai pertama dan mengunci pintu besar untuk mencegah siapa pun masuk … atau keluar.

“Dapatkan aku !!!”

Seorang pria menjerit dari belakangku dan berlari masuk untuk menyerang. Aku berputar dan meninjunya dengan kepalan tangan, menghancurkan tengkoraknya dan mengirim tubuhnya terbang melalui meja dan kursi sebelum menempelkan dirinya di dinding.

Karena aku berada di level 255, bertarung dengan orang-orang ini tidak kekurangan terlalu banyak.

Salah satu pria yang dibakar Ariane tersandung ke dapur. Beberapa saat kemudian, api besar meletus dari ambang pintu. Pasti ada semacam minyak atau gas di dalamnya.

Bahkan jika rumah itu sendiri terbuat dari batu, masih ada banyak di dalam yang bisa terbakar. Api meraung saat kobaran api merangkak ke pilar-pilar kayu dan menyebar ke seluruh bangunan.

“Kyiiiiii …”

Ponta merangkak dari kepalaku dan ke pundakku, membungkus dirinya di leherku dan mengubur kepalanya di dekat telingaku. Saat api meletus di mana-mana, saya merasa seperti mengenakan syal bulu.

Danka turun, rupanya selesai membersihkan orang-orang di lantai dua. Ariane memadamkan pedangnya yang menyala dan menyarungkannya sehingga ia bisa mencari di daerah sekitarnya.

Aku bisa mendengar suara samar seseorang menggedor pintu besar di pintu masuk, berteriak sesuatu yang tidak jelas. Pintunya jauh lebih tebal dari yang saya duga. Dengan kunci terpasang dengan benar, mereka tidak akan bisa masuk dalam waktu dekat.

“Aku menemukan tangga ke ruang bawah tanah!”

Aku bergerak ke arah suara Danka, api sudah menyebar di lantai satu dan di sekitarku. Di belakang tangga besar itu ada pintu kayu, di belakangnya sebuah tangga turun ke kegelapan.

Ruangan itu menjadi agak panas, jadi Ariane melepas tudungnya. Aku melihat sekilas cemberut di wajahnya sebelum dia berbalik untuk menuntun kami menuruni tangga batu. Danka mengikuti, dan aku menarik bagian belakang.

“Hanya siapa yang kamu — gyauuuggh !!!”

Di bawah, aku mendengar seorang pria berteriak, diikuti oleh jeritan kesakitan dan dentang pedang yang saling beradu.

“Sial, bagaimana mereka bisa sampai di sini ?! Ngomong-ngomong, apa itu karung malas — uruugh !!! ”

Sesuatu jatuh ke tanah dengan bunyi gedebuk. Pada saat saya mencapai anak tangga paling bawah, semuanya sudah berakhir.

Ruang bawah tanah itu jauh lebih luas daripada yang kubayangkan, dinding-dindingnya dilapisi sel, masing-masing dengan pintu besi mereka sendiri. Seluruh tempat berbau seperti kotoran dan makanan busuk. Tiga orang mati terbaring di kakiku, darah mereka menggumpal. Ariane merobek gantungan kunci dari salah satu sabuk pria berdarah dan dibuat untuk sel.

“Namaku Ariane Glenys Maple. Aku datang untuk menyelamatkanmu! ”

Saya dapat mendengar beberapa orang bergerak di belakang pintu sel.

“Tidak mungkin! Seorang tentara dari Maple datang untuk menyelamatkan kita ?! ”

Seorang wanita muda, yang tampak tidak lebih dari tujuh belas tahun, muncul di belakang salah satu pintu, ekspresinya campuran kejutan dan kegembiraan. Beberapa saat kemudian, beberapa gadis muda muncul di sebelahnya. Mereka semua mengenakan kerah logam hitam yang sama dengan yang saya lihat pada anak-anak di hutan.

Ariane membalik-balik kunci, mencoba masing-masing di kunci sampai dia menemukan yang cocok. Kunci dibuka dengan denting keras, yang diambil oleh gadis-gadis itu sebagai isyarat mereka untuk meninggalkan sel.

Sementara mereka berterima kasih kepada Ariane dan Danka, saya perhatikan bahwa api telah menyebar ke pintu di puncak tangga bawah tanah. Kami tidak punya banyak waktu. Aku harus berurusan dengan kerah mana-eater nanti.

“Nona Ariane, api sudah membakar lantai pertama. Kita sebaiknya pergi. “

Gadis-gadis muda menoleh pada suara saya, beberapa mengeluarkan derit ketakutan ketika mereka merunduk di belakang Ariane.

Terbukti, para pria yang memakai helm berjubah hitam tidak populer di kalangan gadis-gadis muda.

“Tidak apa-apa, aku mempekerjakannya untuk membantu menyelamatkanmu. Apakah ini semua orang? “

Gadis-gadis itu mengangguk, memunculkan senyum lega dari Ariane.

“Itu untuk kita di sini, Arc. Mari kita pergi.”

“Baiklah kalau begitu. Kami akan teleportasi di luar batas kota. ”

Aku melangkah mendekati Ariane dan keempat gadis muda itu, memastikan Danka juga berada di area efek sebelum memanggil mantraku.

“Gerbang Transportasi!”

Tiang sihir besar muncul di kaki kami, cahaya biru memenuhi ruangan dan menyinari cahaya redup lampu. Lingkaran gadis-gadis muda mengencang di sekitar Ariane, wajah mereka tegang ketika mereka menyaksikan sihir itu terbuka. Mereka bergidik saat kami jatuh ke dalam kegelapan. Sepersekian detik kemudian, kami mendapati diri kami di tengah-tengah dataran berumput.

Suasana yang menindas dari ruang bawah tanah yang gelap dan dingin langsung digantikan oleh angin sepoi-sepoi lembut bertiup di atas kami, suara gemericik sungai bergema di kejauhan. Jembatan batu, diterangi oleh bulan, tampak seolah-olah mengambang di atas sungai yang gelap. Di sisi jauh Lydel, aku bisa melihat struktur buatan kota dan tembok yang mengelilinginya.

Untuk sesaat, gadis-gadis muda di sekitar Ariane tampaknya tidak menyadari apa yang telah terjadi, meskipun wajah mereka perlahan menunjukkan ekspresi terkejut ketika mereka melihat ke sekeliling. Danka juga terkesiap ketika dia melihat di mana kami berada.

Dentang lonceng kota yang keras tiba-tiba menyatu dengan suara gemerisik rumput dan air yang mengalir, mungkin untuk memberi tahu penduduk kota tentang kobaran api.

Dari kejauhan, di dalam tembok kota, aku bisa melihat api merah samar menjilat ke langit, pilar asap menyebar di atas. Semua mata tidak diragukan lagi pada satu tempat itu.

***

Seorang pria berdiri di sebuah ruangan jauh di dalam bentengnya di pusat kota Diento.

Terlepas dari penampilan luar benteng yang tampak jelas, kamar-kamar di dalamnya semuanya didekorasi dengan rumit dan mahal. Tempat tidurnya dilengkapi dengan tempat tidur poster berukir rumit yang ditutupi dengan selimut yang lembut dan bersulam indah.

Di ruangan khusus ini, seorang wanita berbaring di atas tempat tidur besar, tangannya dipegang erat oleh gelang kayu, tubuhnya oleh rantai logam. Satu lapisan sutra yang dikenakan wanita itu nyaris tidak menutupi tubuhnya, meninggalkan tubuh putih pucat dan payudara merah muda yang samar-samar terbuka. Kakinya yang menyilang menghalangi bagian bawahnya dari pandangan, tetapi gelang kayu mencegahnya menutupi bagian atas tubuhnya.

Rambut pirang, berwarna hijau wanita itu, diselingi oleh telinga yang besar dan lancip, terbentang di atas selimut di bawahnya, tampak hampir seperti daun pohon palem. Matanya menyala dengan jijik untuk orang yang berdiri di atasnya.

“Kamu peri selalu datang pendek dengan dadamu. Tapi tubuhmu … Aku tidak bisa mencukupinya. ”

Pria yang lebih tua dan gemuk berdiri di kaki tempat tidur, nyengir lebar. Itu adalah Marquis Tryton du Diento, penguasa kota dan daerah sekitarnya.

“Jika kamu akan melakukannya, selesaikan saja, dasar brengsek!”

Pria itu menatapnya dengan tatapan mengintimidasi ketika dia melemparkan penghinaan padanya. Namun, senyumnya hanya melebar, seolah dia menikmati jawabannya.

“Oh, Sena, kamu selalu menjaga aku dengan kakiku dengan sikap gagahmu. Hehehe!”

Dua pelayan perempuan berdiri tanpa ekspresi ke sisi ruangan, mengabaikan tatapan wanita elf yang memohon.

Air mata mengalir di sudut-sudut mata Sena. Tryton tampak cukup senang dengan dirinya sendiri atas respons wanita elf itu. Dia meraih ke bawah untuk meraih pergelangan kakinya yang seputih salju, bersiap untuk meletakkan tubuhnya yang besar di atasnya. Wajah Sena menunjukkan rasa malu sekaligus jijik.

Seorang pria berlari menyusuri koridor panjang menuju kamar marquis. Kastil itu sunyi sepi, tetapi suara lonceng peringatan di luar bisa terdengar bergema melalui jendela aula.

Pintu ganda besar menuju kamar terbuat dari kayu sangat tebal sehingga hampir mustahil untuk mendengar apa yang terjadi di luar mereka. Lapisan emas yang rumit memberi pintu suasana mewah lebih lanjut. Seorang penjaga berdiri di kedua sisi pintu, mata mereka menyala ketika pria yang berantakan itu mendekat.

Pria itu adalah Celsika Dourman, utusan ke Diento. Dia menggedor pintu-pintu besar itu dengan agresif, seolah-olah dia tidak waras, meskipun tidak ada penjaga yang berusaha menghentikannya.

“Tuan Tryton, ini aku, Celsika. Saya punya berita penting untuk Anda! Tolong, buka pintunya sekaligus! ”

Pria pucat dan tampak gugup itu biasanya bukan orang yang mudah digoncang, tetapi malam ini wajahnya memerah karena putus asa, dan dia berkeringat deras.

“Celsika? Apa yang kamu lakukan di sini pada jam ini …? Baik, baik, masuk. ”Jelas dari ekspresi Marquis bahwa dia kesal karena kegiatan malamnya terganggu. Dia memerintahkan salah satu pelayan di sudut untuk membuka pintu sementara dia mengenakan gaunnya kembali.

Begitu pintu terbuka, Celsika menggumamkan salam dan tersandung ke dalam ruangan yang remang-remang.

Tryton menjatuhkan sosok montoknya ke tempat tidur dan menyaksikan lelaki panik masuk.

“Tuan Tryton, saya ingin melihat Anda sendirian …”

Tryton mengelus jenggot putihnya dan melirik pelayan. Mereka diam-diam menundukkan kepala dan berjalan ke luar.

“Apa yang begitu mendesak?” Kemarahan terlihat jelas di wajah Tryton.

Celsika melirik wanita telanjang yang terikat di tempat tidur sebelum mengembalikan pandangannya ke Tryton.

“Saat ini ada empat kebakaran yang merajalela di kota …”

Semakin lama Tryton mendengarkan, semakin jelas ketidaksenangannya tumbuh, wajahnya berubah menjadi cemberut.

Celsika mempercepat penjelasannya.

“Semua bangunan yang menyala-nyala adalah pasar budak, termasuk milik kita!”

“Apa katamu?!”

Tryton bangun dalam sekejap. “Kami hampir pada batas waktu untuk menyerahkan produk ke Revlon! Apa yang terjadi dengan barang-barang kami ?! ”

“Menurut penjaga yang masih hidup, beberapa sosok misterius menyusup ke dalam gedung sebelum kebakaran terjadi.”

“Bagaimana itu bisa terjadi? Kami memiliki penjaga untuk mencegah hal seperti itu! Apa yang para idiot itu lakukan ?! ”Marquis sekarang benar-benar marah pada apa yang didengarnya.

“Rupanya, seseorang mengunci pintu depan dari dalam. Mereka bisa mendengar teriakan yang datang dari dalam. Bangunan ini dikelilingi di semua sisi, dan tidak ada titik masuk lainnya, jadi satu-satunya kemungkinan adalah salah satu dari orang-orang kami adalah pengkhianat. ”

Tryton melangkah ke jendela, memelototi kota di bawahnya saat ia menyisir rambutnya yang putih. Kemarahannya belum mereda.

“Sialan! Kirim penjaga benteng ke gedung dan memadamkan api itu sekaligus! Ruang bawah tanah terbuat dari batu, jadi itu harus tetap utuh! “

“Tidakkah menurutmu itu akan terlihat aneh jika kita hanya mengirim penjaga ke satu lokasi? Kita harus mengirim mereka ke tiga lainnya juga … “

“Jangan buang waktu untuk mengatakan ini padaku! Kumpulkan saja para penjaga dan kirimkan mereka! ”

Sebuah nadi melotot di dahi Tryton saat dia membulatkan Celsika. Merasakan serangan yang akan datang, Celsika berbalik dan keluar dari ruangan dengan putus asa yang sama seperti ketika dia masuk.

“Jika itu bukan satu hal, ini adalah yang berikutnya! Orang-orang yang kami kirim untuk mengumpulkan hantu telah dihancurkan, dan sekarang ini! ”

Tryton terengah-engah, tenggorokannya kering karena semua teriakan. Dia meraih kendi terdekat dan meneguk air.

“Kurasa aku harus berterima kasih bahwa anak idiotku terlambat mengantarkan barang. Skenario terburuk, saya dapat menunda pesanan domestik lainnya dan mengirim apa yang kita miliki untuk Revlon … “

Marquis du Diento menggosok pelipisnya ketika dia mencoba mencari tahu apa yang harus dilakukan selanjutnya.

***

Dari tempat saya di tepi jauh Sungai Lydel, saya menyaksikan asap mengepul dari beberapa kebakaran di seluruh Diento.

Sungguh aneh … Bangunan pedagang budak yang kami bakar di distrik lampu merah dekat gerbang timur, tetapi ada juga api yang menyala di bagian lain di sekitar kota.

“Apakah Anda mengatur api itu di sekitar kota, Nona Ariane?”

Saya mempertimbangkan kemungkinan bahwa kawan-kawan Ariane telah mengatur api lainnya untuk menjaga kota di ujung tanduk. Tapi dia menggelengkan kepalanya sebagai tanggapan, ekspresi khawatir di wajahnya.

“Kami tidak ada hubungannya dengan itu. Hanya aku dan Danka yang pergi ke kota, jadi pasti ada hal lain yang menyebabkan hal itu. Tapi ini berhasil untuk kita! Bahkan mungkin mengeluarkan prajurit kastil jika mereka wajib untuk memadamkan api. ”

Ariane tampaknya tidak berbohong. Danka dan anak-anak juga tampak bingung ketika mereka menatap api yang tumbuh.

Dia benar, ini bisa menjadi peluang besar. Jika organisasi rahasiaku diserang, aku akan segera mengirim bala bantuan. Semoga Marquis du Diento akan bertindak dengan cara yang sama.

“Kamu benar. Dengan asumsi Diento mengirim beberapa tentaranya untuk membantu dengan api, kastil akan rendah penjaga. Ini bisa menjadi kesempatan sempurna bagi kita untuk menyusup ke dalamnya. ”

Ariane memelintir bibirnya menjadi senyuman yang menggoda sebelum mengarahkan pandangannya ke arah Danka dan anak-anak.

“Danka, bisakah aku meninggalkan anak-anak bersamamu? Jika Anda menuju Lydel dan pergi ke hutan, Anda seharusnya hanya sekitar satu hari dari kota terdekat. “

“Rencana yang bagus. Kita harus bisa sampai ke Sungai Rivulet saat fajar. Anda seorang pejuang yang lebih baik dari saya, jadi saya akan meninggalkan kastil kepada Anda. Kami akan menunggumu di dekat hutan. ”

“Terima kasih. Oh, dan Arc, bisakah kau melakukan sesuatu tentang kerah mana-pemakan sebelum kita pergi? “

“Pasti.”

Ariane mendorong salah satu gadis elf ke depan. Melakukan yang terbaik untuk tidak membuatnya takut, aku mengulurkan tangan dan memegangnya di kerahnya.

“Tidak sopan.”

Simbol bersinar di depan tanganku ketika aku memanggil mantra yang dengan cepat dihisap oleh kerah. Sedetik kemudian, “denting!” Terdengar ketika kerahnya pecah.

Gadis-gadis lain tidak bisa mempercayai mata mereka. Satu demi satu, saya melemparkan Uncurse di kerah mereka, membebaskan mereka. Setelah semua kerahnya dilepas, mereka semua berterima kasih kepadaku.

“Kamu bahkan bisa menghilangkan kutukan? Ada begitu banyak yang tidak saya ketahui tentang Anda, orang asing yang misterius … ”Danka berbicara dengan suara lembut, jelas terkejut.

Ariane menepuk pundakku dan mengarahkan pandangannya ke kastil di pusat Diento. Rupanya, itu pertanda dia sudah waktunya untuk pergi.

Aku mengangguk mengakui, lalu memindahkan Ponta dari tempatnya bersandar di leherku kembali ke atas kepalaku. Ponta berteriak kecil untuk memberi tahu aku kalau itu sudah siap.

Saya menggunakan Langkah Dimensi saya terlebih dahulu, untuk berteleportasi ke sisi lain sungai. Suara bel semakin keras.

Berkat kedekatan antara gerbang selatan dan sungai, tidak ada rumah di luar tembok, dan tidak ada yang terlihat. Karena jam terlambat, ada juga beberapa penjaga berjaga di dinding luar.

Setelah menggunakan Langkah Dimensi untuk berteleportasi ke bagian atas dinding, saya dengan cepat berteleportasi lagi ke dinding bagian dalam.

Tidak seperti rekannya yang menghadap eksternal, tidak ada penjaga di atas dinding bagian dalam. Saya membayangkan itu dibangun semata-mata untuk alasan strategis, kalau-kalau benteng diserang. Tidak banyak gunanya penjaga di sini di masa damai.

Namun, hanya untuk berada di sisi yang aman, saya menjaga tubuh saya tetap rendah ketika saya mengintip di antara tembok pembatas.

Saya melihat asap naik dari berbagai tempat di kota. Tampaknya ada empat kebakaran total. Kemungkinan empat kebakaran terpisah pecah pada saat yang sama tampak agak mencurigakan, tetapi saya tidak punya waktu untuk memikirkan hal itu.

Mata emas Ariane menatapku dari balik jubah abu-abunya, mendesakku untuk bergegas. Kulitnya yang ungu muda tampak menghilang dalam kegelapan jubahnya, membuatnya tampak seolah hanya matanya yang ada di dalam, mengingatkan konduktor dari anime tertentu tentang kereta ekspres di ruang angkasa. Berbeda dengan karakter anime, tubuh dinamit mengintai di balik jubahnya.

Aku bisa melihat kastil marquis di pusat kota, menjulang di atas segalanya di daerah itu. Di bawah sinar bulan yang redup, itu tampak cukup jauh. Bangunan-bangunan dekat pangkal kastil ditelan bayang-bayang besar.

Ariane menyodokku untuk mendapatkan perhatianku. Bukannya aku hanya melongo. Aku sedang berusaha mencari cara untuk berteleportasi dekat dengan kastil, tetapi aku tidak dapat menemukan tujuan yang menguntungkan. Sihir teleportasi tidak banyak digunakan dalam kegelapan. Saya memutuskan untuk fokus pada atap kastil yang diterangi cahaya bulan dan dapat dengan mudah berteleportasi di sana dengan Langkah Dimensi.

Karena kastil dibangun di atas bukit, kota di bawah tiba-tiba tampak lebih kecil. Saya memiliki pemandangan indah ke seluruh area. Ini akan menjadi pemandangan yang menakjubkan untuk dilihat di tengah hari.

Ariane, yang terkejut mendapati dirinya begitu tinggi, kehilangan keseimbangan untuk sesaat dan meraih lenganku, menjerit kecil.

“Eek! H-hei! Jangan hanya berteleportasi ke atap seperti itu, oke? Saya perlu waktu untuk mendapatkan posisi saya! “

Kami berdiri di atas atap menara yang miring. Sudutnya curam, dan jika Anda kehilangan keseimbangan, Anda akan langsung jatuh ke tanah di bawahnya. Tidak heran dia kesal.

Dia berdiri cukup dekat sehingga aku bisa mendeteksi aroma feminin yang menyenangkan melayang darinya. Meskipun dadanya menekan erat-erat ke lenganku, aku benar-benar tidak bisa merasakan apa-apa karena kulit dan baju besinya.

“Permintaan maaf saya.”

Dia menyipitkan matanya dan menatapku. Sikapnya cepat berubah, namun, ketika dia melihat Ponta di atas kepalaku, memiringkan kepalanya dengan manis ke samping. Kuputuskan aku berutang pada Ponta beberapa kismis setelah semua ini selesai, karena menyelesaikan situasi yang tegang.

Tampaknya tidak mungkin bahwa marquis akan merencanakan penyusup yang datang melalui atap, yang memungkinkan kami untuk melihat-lihat dengan bebas tanpa harus khawatir ada orang yang memperhatikan.

Kastil tidak memiliki udara yang bermartabat yang biasanya Anda kaitkan dengan kaum bangsawan, lebih mirip benteng peramal. Selain dinding ganda, parit kembar ini juga dipasangi parit kembar, membuat serbuan yang lurus ke depan tidak mungkin dilakukan.

Di antara dinding bagian dalam dan kastil itu sendiri, ada bentangan luas dan terbuka yang mengarah ke gerbang depan. Ruang tersebut berisi barak dan petak tandus yang kemungkinan digunakan untuk pelatihan.

Kastil itu sendiri memiliki enam menara di sekelilingnya, sementara bagian tengahnya berisi sebuah bangunan yang tampaknya adalah kediaman sang marquis sendiri, yang terhubung ke bangunan lain yang lebih kecil di dekat lorong.

Keuntungan kami di atas menara terdekat kediaman marquis memberi kami pandangan dari seluruh kompleks.

Kastil itu luas, jadi melihat sekeliling dengan membabi buta dengan harapan menemukan peri hanya akan berakhir pada kita ditemukan.

Menara yang kami berdiri di atasnya berfungsi sebagai pengawas benteng. Di bawahnya, kemungkinan akan menyimpan gudang yang penuh dengan biji-bijian untuk digunakan selama pengepungan. Jauh di bawah sana, kemungkinan ada ruang bawah tanah, tempat mereka mengunci tahanan dan penjahat lainnya, tapi aku kesulitan mempercayai si marquis akan menghabiskan semua uang itu untuk peri hanya untuk mengunci mereka.

“Miss Ariane, aku bahkan ragu untuk menanyakan hal ini, tetapi untuk apa budak elf itu setelah mereka tertangkap?”

Mata emasnya memelototiku dari dalam tudungnya, wajahnya berkerut kesal. “Apakah itu penting?”

“Tidak terlalu. Saya hanya berpikir kita akan memiliki waktu yang lebih mudah menemukan mereka jika kita tahu apa yang mereka gunakan. “

Setelah beberapa saat hening, Ariane berbicara dengan nada rendah dan serius. “Wanita biasanya digunakan untuk kesenangan, seperti mainan. Saya pernah mendengar para pria digunakan untuk menghamili wanita bangsawan. “

“Menurut kontrak pembelian, pria biasanya mengambil harga yang jauh lebih tinggi. Apakah itu alasannya? Mengapa seorang wanita manusia ingin melahirkan anak dari seorang pria elf? ”

“Ketika anak spesies campuran dikandung, ia mengambil spesies induknya. Apakah kamu tidak tahu itu? “

Aku mengangguk bersamanya, meskipun ini semua baru bagiku.

“Namun, anak itu juga dilahirkan dengan sihir peri. Saya dengar itulah alasan banyak keluarga bangsawan di antara manusia memiliki kemampuan magis yang kuat. Mereka telah berbaur dengan peri selama beberapa generasi. Meski begitu, mereka masih belum bisa menggunakan sihir roh. ”

Jadi, itulah salah satu cara manusia dapat bertahan hidup di benua yang dipenuhi monster ini. Mereka secara paksa mengambil kekuatan elf untuk diri mereka sendiri untuk membangun sihir mereka. Jika banyak bangsawan memiliki kemampuan sihir, yang menyarankan uang dan kekuatan disamakan dengan kekuatan di dunia ini. Jadi mengapa negara itu memutuskan hubungan dengan para elf, jika mereka bisa menggunakannya untuk meningkatkan kekuatan mereka?

Saya kesulitan percaya bahwa orang-orang di dunia feodalistik seperti ini akan melakukannya karena menghormati hak asasi manusia. Itu pasti semacam plot oleh mereka yang berkuasa. Tetapi saya tidak punya waktu untuk menguraikan semua itu saat itu. Kami ada di sana untuk menyelamatkan para elf yang diperbudak.

Saya ragu marquis akan menahan mereka di ruang bawah tanah jika mereka dipaksa untuk melakukan hubungan seksual dengan manusia. Kediaman marquis tampak seperti lokasi yang paling mungkin. Untungnya, ada beberapa penjaga yang saat ini berpatroli di gedung. Saya tidak yakin apakah ini karena mereka dikirim untuk menangani kebakaran, tetapi saya juga berterima kasih.

“Ayo pergi ke kediaman marquis.”

Ariane sudah memiliki tangan di pundakku. Saya teleportasi dari atap menara arloji ke pagar di dekat kediaman.

Melalui salah satu jendela kaca yang berjajar di gedung, aku bisa melihat lorong yang luas dan kosong, jadi aku memindahkan kami ke dalam. Kami sekarang sepenuhnya terbuka.

Lorong membentang di sepanjang perimeter tempat tinggal, dindingnya dihiasi dengan beragam pilihan perabotan.

Ariane berjalan ringan agar langkah kakinya tidak terdengar. Dia mendekati salah satu pintu yang berjajar di lorong dan diam-diam membukanya, mengintip ke dalam.

Dia melambaikan tangannya, menunjukkan padaku untuk mengikutinya ke dalam ruangan. Di dalamnya ada meja dan kursi kayu, semuanya dipoles hingga bersinar, duduk di atas lantai kayu dekoratif. Dindingnya juga ditutupi dengan lukisan-lukisan besar. Pada awalnya saya pikir itu mungkin ruang resepsi, tetapi melihat lebih dekat menyarankan itu akan lebih cocok untuk rapat. Ruangan itu remang-remang, membuatnya sulit untuk melihat apa pun.

Ada pintu lain tepat di seberang yang baru saja kami masuki. Ariane melintasi ruangan dan membukanya sedikit.

Kediaman itu tampak kecil dari puncak menara, tetapi sekarang setelah kami berada di dalam, rasanya agak luas. Saya bertanya-tanya apakah bangunan ini juga memiliki ruang bawah tanah di ruang bawah tanahnya sendiri.

Ariane melangkah melewati pintu dan keluar dari ruang rapat. Saya mengikuti beberapa langkah di belakangnya.

Kamar sebelah tampaknya merupakan lorong lain, sekitar setengah lebarnya seperti yang berjalan di sepanjang perimeter. Kedua sisi aula dilapisi dengan pintu-pintu, ruang-ruang di antaranya dihiasi dengan lukisan-lukisan kecil. Aula berbelok ke kiri di ujung, jadi aku tidak bisa melihat apa yang ada di luar.

Aku berteleportasi ke ujung lorong dan perlahan-lahan menjulurkan kepalaku di sudut untuk mendapatkan tampilan yang lebih baik. Aula berakhir di sebuah pintu kayu dengan jendela berkisi-kisi. Di depan pintu, seorang penjaga tertidur di kursi. Dibandingkan dengan pintu-pintu lain di ruangan itu, yang ini terasa aneh.

Aku berteleportasi di sebelah penjaga, melingkarkan lenganku di lehernya, dan mulai mencekiknya. Matanya langsung terbuka dan anggota tubuhnya mulai menggapai-gapai, tetapi itu hanya berlangsung sesaat sebelum dia kehilangan kesadaran. Setelah tubuhnya lemas, aku memasukkannya kembali ke kursinya sehingga sepertinya dia masih tidur.

Saya menemukan kunci yang melekat pada pinggang penjaga dengan tali kulit, jadi saya merobeknya dari tubuhnya dan mencobanya di pintu terdekat. Kunci dilepaskan dengan klik yang memuaskan. Perlahan-lahan aku memutar kenop dan melangkah ke sebuah ruangan kecil persegi. Satu-satunya hal di dalam adalah tangga menuju ke bawah. Karena kami sudah berada di lantai pertama, itu berarti tangga ini menuju ke ruang bawah tanah. Diambil bersama-sama dengan penjaga yang dipasang di pintu, itu menunjukkan dugaan awal saya benar.

Saya memanggil Ariane, yang mengikuti saya ke bagian lorong ini dan sedang sibuk mencari-cari kamar lain.

“Nona Ariane.”

Meskipun aku berbicara dengan suara rendah, dia dengan cepat menoleh ke arahku. Rupanya, telinga peri benar-benar sensitif.

Aku memberi isyarat dengan daguku dan dia mengangguk, mengikutiku ke ruang persegi. Setelah memeriksa tangga di tengah ruangan, Ariane memimpin jalan ke bawah.

Meskipun langkah-langkah kayu, Ariane entah bagaimana bisa mencapai bagian bawah tanpa mengeluarkan suara, hampir seperti ninja. Sama sekali tidak mungkin aku bisa melakukan itu di armorku, jadi aku berteleportasi setelahnya. Aku berpikir sebentar tentang meniru karakter India yang bisa bernafas api dari game pertarungan populer, jika menggunakan serangan nyala api di sini, tapi pikiranku terganggu oleh suara pertempuran di depan.

Aku bisa mendengar seorang lelaki mengerang, diikuti bunyi sesuatu yang merosot ke lantai. Rupanya, ada penjaga lain yang berjaga.

Saya menemukan diri saya di lorong diterangi oleh beberapa lampu. Di sebelah kanan saya adalah dinding batu dengan tiga pintu kayu yang diperkuat baja. Tidak ada jendela di pintu, dan aku tidak tahu apa yang ada di sisi lain.

“Nama saya Ariane Glenys Maple. Apakah ada teman saya yang ditahan di sini? “

Ariane mengetuk pintu pertama dan mengidentifikasi dirinya. Balasan kembali hampir seketika.

“Seorang prajurit dari Maple? Aku tidak percaya keberuntunganku! Tolong, keluarkan aku dari sini! ”

Terbukti, prajurit Maple dikenal karena kecakapan bertarung mereka. Wanita di sisi lain pintu terdengar agak gugup, tetapi kelegaan dan kegembiraannya jelas.

Ariane menggulingkan penjaga yang sudah mati itu untuk mencari kunci di tubuhnya agar dia bisa membebaskan wanita itu, tetapi dia datang kosong.

Dia berteriak kesal, “Saya tidak dapat menemukan kunci!”

Sebuah jawaban datang dari sisi lain pintu. “Pemilik tempat ini memilikinya. Mereka mengenakan kerah mana-eater padaku, jadi aku tidak bisa menggunakan sihir roh untuk mendobrak pintu. ”

Jadi, hanya si marquis yang memegang kunci? Itu masuk akal. Jika penjaga memegang kunci kamar, mereka bisa memanfaatkan tawanan kapan pun mereka mau. Tetapi jika pintu itu bisa dipatahkan oleh sihir roh, maka kita tidak perlu khawatir tentang kunci sama sekali.

“Tolong, mundurlah dari pintu.”

Aku menghela napas dalam-dalam dan memberikan tendangan yang kokoh ke pintu yang diperkuat baja.

Dentang mengerikan bergema di seluruh ruang bawah tanah saat mekanisme penguncian hancur. Pintu itu, yang hanya ditutupi sepiring baja tipis, memekik ketika aku mendorongnya ke samping, membungkuk di bawah tekanan. Dengan kekuatan sebesar ini, aku mungkin bisa melarikan diri dari penjara mana pun, jika itu sampai ke sana.

Seorang wanita kurus dan pucat berdiri di sisi lain dari pintu bengkok itu, ekspresi terkejut di wajahnya. Dia memiliki telinga panjang dan rambut pirang berwarna hijau khas elf. Tubuhnya yang cantik tertutup jubah tipis, di mana aku bisa melihat garis-garis puting merah muda. Dengan cepat aku mengalihkan pandangan ke tangannya, yang diikat dengan belenggu kayu yang disatukan dengan paku. Peri tidak dikenal karena kekuatan kasarnya, jadi itu mungkin cukup untuk membuatnya terkendali.

Bagi saya, bagaimanapun, belenggu kayu mudah patah. Wanita yang diperbudak itu menggosok pergelangan tangannya yang baru dibebaskan sebelum menundukkan kepalanya.

“Terima kasih untuk bantuannya. Apakah Anda juga seorang prajurit dari Maple? “Dia berbicara, dengan suara lambat, lembut. Rambut bob memotong rambutnya dengan lembut ketika dia memiringkan kepalanya ke samping, menatapku dengan tatapan ingin tahu.

“Tidak, aku mempekerjakannya untuk membantuku menyelamatkanmu.” Ariane mengeluarkan kepalanya dari belakangku, ekspresi sedih di wajahnya saat dia menjelaskan situasinya. “Dia mungkin terlihat menakutkan, tapi dia pria yang baik. Anda tidak perlu khawatir. “

Dia memintaku untuk menghapus kerah mana-eater. Aku mengangguk dan memanggil mantra Uncurse. Sesaat kemudian, kerah logam itu jatuh ke tanah dengan dentang.

Wanita itu menggosok lehernya dengan lembut. “Aku tidak bisa mempercayainya! Saya tidak tahu ada orang di luar sana yang bisa mengangkat kutukan tanpa mengucapkan mantra! ”

“Tolong, ambil ini, jika kamu mau.” Aku melepas jubah hitamku dan menyerahkannya kepada wanita berpakaian minim.

“Terima kasih banyak! A-Wow, ini cukup besar … “

Setelah menyelubungi jubahnya, dia melihat sekeliling ruangan. Mungkin itu hanya imajinasiku, tetapi dia tampak dalam semangat yang sangat baik meskipun telah dikunci. Saya tidak tahu apakah dia hanya terbiasa hidup di puncak kematian, atau apakah semua peri seperti ini. Either way, dia tampil cukup kuat.

“Ngomong-ngomong, aku dengar ada dua elf yang ditahan di sini. Apakah Anda tahu sesuatu tentang itu? “

Wanita itu membenturkan tinjunya ke tangannya seolah dia baru saja mengingat sesuatu.

“Betul! Mereka membawa Sena ke kamar marquis malam ini! ”

Jadi, Diento memutuskan untuk membawa peri lainnya membawanya. Itu berarti kita harus dekat dengan marquis sendiri untuk menyelamatkan Sena ini. Situasi baru saja menjadi jauh lebih buruk. Jika saya menyelamatkan seorang elf dari marquis sendiri, saya pasti akan menempatkan diri saya pada sisi buruk dari orang-orang berpengaruh. Mengingat Diento melanggar hukum kerajaan, dia mungkin tidak ingin menyebarkan cerita tentang aku, tetapi dia masih bisa membuatku sulit untuk bergerak dengan bebas.

“Bagaimana jika kita kembali untuknya nanti? Kami bahkan tidak tahu di mana marquis itu berada. ”

Itu bukan saran yang mudah untuk saya buat, tetapi Ariane dengan cepat menjatuhkan saya.

“Kita tidak bisa melakukan itu! Jika kita membiarkan kesempatan ini pergi, mereka akan meningkatkan keamanan, dan akan lebih sulit untuk mendapatkan di waktu berikutnya. “

Tentu saja dia benar. Kami perlu mengambil keuntungan dari situasi malam ini. Kami sudah sejauh ini. Saya hanya perlu menguatkan diri untuk bagian selanjutnya dari misi. Lagi pula, aku tidak bisa benar-benar meninggalkan peri lain di tempat ini.

“Marquis? Dia di kamarnya di lantai paling atas. Aku bisa menunjukkan kepadamu! ”Peri yang pernah diperbudak itu mengepalkan tangan kanannya.

“Saya melihat. Apakah Anda terbiasa dengan tata ruang tempat tinggalnya? “

“Tentu saja. Bagaimanapun, saya sudah berada di sini dua tahun … “Dia mengerutkan kening, matanya sedikit terkulai.

“Dua tahun … Itu waktu yang cukup lama.”

“Kami peri memiliki umur panjang, jadi itu berbeda bagi kami. Tapi aku juga tidak bisa bilang itu pendek. ”

Ariane melangkah untuk mempercepat kami. “Kita harus bergegas. Kamu bilang kamu bisa membawa kita ke marquis, umm, Nona …? ”

“Oh, aku Uhna. Senang bertemu denganmu, Ariane. Sekarang, ikuti aku! “

Wanita itu memperkenalkan dirinya dengan cepat, lalu memimpin dan berlari menaiki tangga. Ariane berjalan mengejarnya, dan aku mengikuti sebelum mereka bisa meninggalkanku. Mengingat seberapa besar tempat ini, aku tidak akan pernah bisa menemukan mereka lagi jika aku kehilangan mereka.

Saya mengikuti dua wanita elf menaiki tangga ke lantai pertama, keluar dari ruangan dengan tangga, ke lorong, dan keluar melalui pintu lain yang menuju ke aula utama lantai pertama.

Tepat di depan pintu masuk gedung duduk sebuah tangga besar yang mengarah ke sebuah aula terbuka di lantai dua. Di puncak tangga ini tergantung sebuah potret besar seorang lelaki gemuk dan berambut putih. Sebuah lampu gantung raksasa tergantung di atas aula tengah, dan dekorasi mahal menutupi hampir setiap permukaan, berbicara banyak tentang kekuatan pria yang tinggal di sini.

Ruangan luas itu tampak seperti sesuatu dari film. Sementara aku sibuk menerima semuanya, Uhna berbicara dengan suara pelan.

“Namun, bukankah itu aneh? Tidak ada penjaga … “

Api menyala di telapak tangan kanan Uhna. Tampaknya, dia memanggil sihir rohnya untuk menjaga penjaga.

“Kurasa mereka mengirim orang keluar untuk menangani kebakaran di kota.” Aku mengikuti Uhna ke aula ketika aku menjelaskan apa yang terjadi.

“Beruntung sekali kalau begitu! Kita harus bisa langsung menuju kamar marquis dan membalas dendam! ”

“Kedengarannya bagus. Mari kita selesaikan ini dan membawa kalian kembali ke rumah. “

Uhna tersenyum lebar padaku sebelum lepas landas. Angin sepoi-sepoi yang tidak wajar bertiup melalui ruangan. Jubah yang menutupi tubuhnya berkibar-kibar saat dia berlari menaiki tangga ke lantai dua. Ponta berteriak kegirangan begitu melihatnya. Keduanya berbagi afinitas untuk sihir angin. Ariane dan aku mengikutinya, sampai ke lantai tiga.

Ada sesuatu yang meresahkan dalam percakapan kedua elf yang sebelumnya menempel padaku. Saya bisa memahami keinginan untuk membalas dendam pada pria yang telah menculik wanita-wanita ini, tetapi kami berbicara tentang kaum bangsawan di sini. Dapat dimengerti atau tidak, ini tidak akan berakhir dengan baik. Namun, ada begitu banyak yang tidak saya ketahui tentang hubungan antara negara ini dan para elf sehingga saya tidak dalam posisi untuk mengatakan apa yang benar atau salah.

Paling tidak, aku akan melakukan apa pun yang aku bisa untuk memastikan marquis tidak mengetahui siapa aku.

Sesuatu menarik perhatian saya saat kami melangkah ke atas. Aku mengambilnya di tanganku dan memeriksanya, tetapi Ponta mulai menangis agar aku bergegas. 

“Kyiii kyiiiiiiiii!”

Saya menggunakan Langkah Dimensi untuk pindah ke dasar tangga menuju ke lantai tiga.

Ketika saya sampai di puncak tangga, saya mendengar seorang pria dan seorang wanita berteriak, diikuti oleh suara tabrakan yang mengerikan. Gedebuk bergema di aula, dan beberapa pelayan muncul, berlari ke arahku. Aku meletakkan punggungku di dinding dan berdiri diam di samping baju zirah lain, berpura-pura menjadi hiasan. Para pelayan perempuan ini akan menjadi saksi peristiwa malam ini. Saya berharap untuk menghindari mereka memberi tahu teman-teman mereka tentang orang yang mengenakan baju besi yang mereka lihat dengan para penyerang. Karena dunia ini tidak memiliki radio, informasi itu akan tetap lokal, dan dengan semua orang yang berkeliaran di kota dengan baju besi, dampaknya mungkin minimal, tetapi saya pikir lebih baik untuk berhati-hati.

Ponta tampaknya memahami apa yang saya lakukan dan berdiri diam ketika para wanita berlari melewati kami. Dari kejauhan, bulu Ponta mungkin tampak seperti lambang di helm tentara Romawi.

Aku menoleh ke arah yang berasal dari para wanita.

Pintu ganda besar, yang tampak seolah-olah dulunya sangat cantik, telah terbuka lebar. Bagian tubuh yang aku hanya bisa anggap milik penjaga berserakan. Itu pemandangan yang sangat mengganggu. Saya bertanya-tanya wanita elf mana yang melakukan ini.

Saya melangkahi pembantaian dan pergi ke kamar tidur. Segala sesuatu di ruangan itu, setidaknya bagi saya, tampak sangat mahal. Di tengah berdiri tempat tidur poster besar, dihiasi dengan ukiran yang rumit.

Ruangan itu diterangi oleh benda yang tampak seperti lilin, meskipun, bukannya lilin, ada kristal-kristal bercahaya di dalamnya.

Di dinding jauh kamar berdiri seorang pria yang wajahnya baru saja kulihat di tangga pusat. Pria gemuk, berambut putih itu terlihat agak menyedihkan dengan bagian bawahnya terbuka. Sebuah pisau telah ditikam lurus melalui tangan kanannya, menjepitnya ke dinding.

Seorang wanita elf berambut panjang memukul pria itu di antara kakinya dengan tendangan yang kuat.

“Gyaaaaaaaaaugh !!!”

Lelaki itu — si marquis, kukira — menjerit seperti yang belum pernah kudengar sebelumnya. Meskipun aku hanya terdiri dari tulang, kekuatan di balik teriakan itu membuat ruang di antara kakiku terasa sakit.

Karena tidak bisa jatuh karena tangannya terjepit di dinding, si marquis bergidik ketika dia mencoba untuk tetap berdiri, keringat membasahi tubuhnya, air liur menetes ke dagunya. Dia berjuang untuk mengendalikan napasnya saat dia menatap para pengganggu.

“K-kamu pikir kamu bisa melakukan ini, kan ?! Saya seorang marquis di negara ini, dan jika Anda pikir Anda bisa … “

Paha marquis bergetar dengan upaya berdiri. Tatapannya semakin kasar, seolah-olah wanita yang dilihatnya begitu banyak sampah.

Ariane melepas tudungnya, memperlihatkan kulitnya yang berwarna ungu dan rambut putihnya yang berantakan, yang memancarkan cahaya biru sedikit di bawah cahaya kristal. Melihatnya saja membuat ruangan terasa lebih sejuk.

Cara dia berbicara bahkan membuat darahku menjadi dingin.

“Bahkan jika kami akan membunuhmu di tempatmu berdiri, negara ini tidak memiliki kekuasaan atas elf Kanada. Lagipula, orang-orang Rhoden yang melanggar kata-kata pertama mereka, bukan? ”

Dia merobek sudut seprai dan mendorongnya ke mulut marquis. Setelah melihatnya sekali lagi, dia berbalik ke arahnya.

Aura magis terpancar dari dua wanita elf yang berdiri di belakang Ariane — Uhna, yang telah memimpin kami ke sini, dan wanita berambut panjang yang baru saja menendang si marquis. Saya berasumsi ini adalah Sena, peri yang diperbudak lainnya. Dia praktis telanjang, rambut panjangnya terpampang di punggungnya dengan keringat, matanya berkobar karena kebencian terhadap si marquis.

Ariane menatapku dengan curiga. “Kenapa kamu memakai tirai di atas kepalamu, Arc?”

Saya pikir itu akan membantu menyembunyikan identitas saya, seperti kerudung, meskipun itu benar-benar hanya membuat saya terlihat seperti orang yang berpura-pura menjadi hantu di rumah berhantu yang dioperasikan oleh siswa.

“Kita bisa membicarakannya nanti. Tidakkah menurutmu tidak bijaksana membunuh Rhoden bangsawan? ”

Saya mencoba menghindari subjek. Namun, Ariane hanya menatapku seolah-olah aku adalah makhluk aneh.

“Mereka adalah orang-orang yang melanggar janjinya terlebih dahulu. Apa yang salah dengan saya mengumpulkan penalti? “

Sepertinya dunia ini tidak memiliki konvensi internasional apa pun. Tidak hanya aturan yang berbeda dari kelompok ke kelompok, tetapi apa yang alami dan yang diharapkan bahkan berbeda di antara spesies. Saya hanya seorang tentara bayaran di sini. Sekarang, setelah saya mengajukan keberatan, yang bisa saya lakukan hanyalah melihat situasinya terbuka.

Aku mengangkat bahu dan menggelengkan kepalaku. “Tidak ada.”

Ariane melihat dari balik bahunya dan menatap kedua wanita lainnya. Mereka bertiga mengangguk setuju.

Seolah diberi petunjuk, Uhna dan Sena mulai secara brutal memukuli marquis, jeritannya bergema di seluruh ruangan saat darahnya menghujani dinding. Itu tampak seperti inisiasi geng yang saya lihat di beberapa program TV . Bahkan dengan kekuatan luar biasa saya, saya tidak ingin membuat marah para wanita ini …

Tidak perlu lagi menyembunyikan identitas saya, saya mengambil tirai dari kepala saya dan berjalan pergi.

Aku melihat sekeliling, berusaha untuk tidak memikirkan pembunuhan yang dilakukan di belakangku. Di sisi lain ruangan, aku melihat pintu yang tampak kokoh dengan kunci tebal. Kunci itu ditutupi ukiran yang rumit, dan itu membuatku penasaran.

Aku menghunus pedangku dan memotong pintu dengan tebasan diagonal. Dua potong itu lenyap, seolah aku menyeret pisau tajam ke kertas. Kunci itu sekarang menjadi hiasan yang tidak berguna. Aku merobek apa yang tersisa dari pintu dari engselnya dan melangkah ke dalam ruangan, sebuah ruangan kecil penuh dengan karya seni mahal dan pernak-pernik lainnya yang tujuannya bahkan tidak bisa kutebak.

Di belakang ruangan ada beberapa peti kayu yang diisi dengan koin emas.

Sebagian dari diri saya bertanya-tanya mengapa manusia begitu tertarik pada emas. Bagian lain dari diriku, bagian manusia, merasa seperti aku baru saja menemukan harta karun, membuat wajahku menjadi senyuman … Atau, itu akan terjadi, jika aku masih memiliki otot wajah.

Tidak mungkin aku bisa membawa semua emas itu, tetapi setidaknya aku bisa memasukkannya ke dalam karung. Ariane mengatakan, marquis telah memperoleh kekayaannya melalui cara ilegal, jadi sepertinya aku tidak bisa dikritik karena ini.

Aku buru-buru mengisi tasku dengan koin emas. Aku mengeluarkan tawa mencela diri sendiri ketika aku menyadari bahwa tindakanku tidak jauh dari apa yang dilakukan para wanita di ruangan lain. Tetap saja, aku harus berhati-hati. Mengingat beratnya emas, saya berisiko merobek tasnya jika terlalu serakah.

Kemudian saya perhatikan ada pedang yang dipasang di dinding. Bilah perak berkilau itu tertutup simbol. Kepala singa diukir di gagangnya, matanya sepasang permata merah.

Aku pernah melihat pedang ini sebelumnya …

Kembali dalam permainan, itu dikenal sebagai Pedang Raja Singa, pisau yang sangat langka yang meningkatkan kecepatan dan kekuatan serangan pengguna. Saya tidak tahu apakah itu akan benar di dunia ini.

Saya memutuskan untuk membawanya. Sayang sekali meninggalkannya di sini mengumpulkan debu.

Aku mengambil pedang dari dinding dan menyelipkannya ke sarung yang tergantung di bawah sebelum memasukkan keduanya ke dalam tas harta karunku. Saat itu, saya mendengar suara keras datang dari kamar tidur.

“Ada bandit di kamar marquis!”

“Jangan sampai ada yang lolos!”

Aku mendengar prajurit-prajurit berduyun-duyun ke ruangan itu, satu demi satu, pedang mereka saling seret ketika mereka menjejali pintu yang hancur berantakan. Beberapa saat kemudian, saya mulai mendengar ledakan, diikuti oleh teriakan pria.

Sebuah ledakan yang sangat keras mengguncang seluruh bangunan. Itu diikuti oleh suara sesuatu yang runtuh, kemudian deru api.

Bangunan itu terbakar.

Ariane memasuki ruangan dan memanggilku dengan suara putus asa.

“Apa yang sedang kamu lakukan, Arc?”

Peri gelap itu menatapku dengan tangan bersedekap, ekspresi kesal di wajahnya. Dengan jubahnya yang sekarang terbuang, lengannya yang disilang diletakkan di atas korset kulitnya, menopang dadanya yang penuh dari bawah, lebih jauh dengan menonjolkan puncak kembar yang nyaris tidak terkandung oleh baju besinya.

Dari sudut pandangnya, mungkin sepertinya aku menyelinap untuk mencuri seikat emas. Kalau saja saya punya pipi hijau, tampilan akan lengkap.

Jika ada cerobong asap di dekatnya, saya mungkin akan terlihat seperti Santa Claus. Tapi tidak ada yang terlihat.

“Butuh sedikit uang untuk mengembalikan organisasi.”

“Hah?”

Dia menatapku curiga, tidak mengerti apa yang aku katakan. Selesai dengan pekerjaan mereka, dua wanita elf lainnya muncul di belakangnya.

“Dengan asumsi seseorang ingin membuat organisasi perdagangan budak lain, mereka tidak akan dapat melakukannya tanpa uang ini sebagai modal awal. Jika kami membawa uang itu, itu akan memperlambat aktivitas mereka. “

Saya pikir ini alasan yang bagus untuk alasan mengapa saya mengambil semua uang itu. Agar adil, ada unsur kebenaran di dalamnya.

Ariane bertukar pandang dengan para wanita yang mengapitnya. Setelah mengangguk setuju, mereka juga masuk ke ruangan dan mulai mendorong emas ke dalam tas kulit. Sena sekarang mengenakan jubah abu-abu Ariane, yang juga bergabung dengan mereka.

“Aku terkesan kamu bisa memegang tas seberat itu tanpa berkeringat. Itu harus setidaknya tiga kali berat saya. “

“Aku setuju dengan apa yang dia katakan, tapi bagaimana kita bisa keluar dari sini dengan semua ini membebani kita?”

“Ya, itu heeeeeeavy.”

Tiga wanita itu menatapku, terkejut melihat ukuran tas yang kubawa.

“Jangan khawatir tentang itu. Dia bisa menggunakan sihir teleportasi. Sepertinya kita sudah selesai di sini, jadi ayo pergi! ”

“A-apa ?! Sihir teleportasi? Sendiri? Saya pikir itu hanya dongeng! ”

“Hmph, aku perlu latihan lagi …”

Sementara mereka bertiga berbicara di antara mereka sendiri, aku bisa mendengar lebih banyak suara datang dari bawah. Jika kami tidak segera pergi, keadaan akan menjadi jauh lebih rumit.

Mereka bertiga telah selesai mengumpulkan sisa emas di ruangan itu, jadi tidak banyak yang bisa kita lakukan di sini.

“Saatnya meninggalkan kota! Gerbang Transportasi! “

Begitu aku memanggil mantranya, sebuah pilar sihir mulai bersinar di sekitar kami. Saat berikutnya, kami berdiri di tepi seberang sungai di dataran berumput, memandang ke arah Diento.

“Sepertinya kita lolos! Aku tidak percaya betapa nyamannya sihir teleportasi itu. Saya ingin tahu apakah ada cara saya bisa menggunakannya … “

“Tidak … Tidak mungkin! Apakah itu benar-benar ajaib ?! ”

” Yaaaah. Aku lelah … Lagi pula di mana kita? ”

Tiga wanita elf melihat sekeliling dengan heran. Saya juga terkejut, tetapi karena alasan yang berbeda. Semua yang ada di pilar ajaib telah diteleportasikan bersama kami. Semua karya seni dan berbagai pernak-pernik yang menghiasi ruangan kini tergeletak di lapangan terbuka.

Api terus berkobar di seberang sungai di Diento, asap mengepul ke langit. Bahkan, itu terlihat lebih buruk dari sebelumnya. Saya ingat mendengar suara api berderak di kediaman marquis.

“Jadi, saya kira pekerjaan saya selesai?”

Ariane memalingkan muka dari pemandangan yang terbentang di seberang sungai dan tersenyum lebar padaku. Dia menarik sepuluh koin elf dari kantong pinggangnya, memasukkannya ke dalam tas, dan melemparkannya ke arahku.

“Kamu sangat membantu. Ini bayaran Anda, ditambah jumlah tambahan yang saya janjikan. Saya berasumsi itu sudah cukup, meskipun mungkin tidak seberapa dibandingkan dengan uang yang Anda curi. ”

Aku menangkap tas itu di satu tangan dan melemparkannya ke karung di punggungku.

“Sangat dihargai.”

Ariane menjatuhkan tas emas dari bahunya dan menatapku dengan tatapan serius.

“Dengar, Arc … Kita menuju ke Lalatoya. Itu desa terdekat. Mengapa kamu tidak ikut dengan kami dan bertemu dengan tetua desa? “

Saya terkejut dengan sarannya, tetapi saya benar-benar ingin melihat desa peri. Di sisi lain, saya juga ingin menghindari bertemu dengan orang penting, dan itu termasuk para tetua desa.

“Aku ingin sekali ikut denganmu. Tetapi … apakah perlu bagi saya untuk bertemu dengan yang lebih tua? “

“Tentu saja. Kita perlu mendapatkan izin dari penatua hanya untuk mengundang orang luar ke desa. Dan, jujur ​​saja, saya berharap kami bisa bekerja dengan Anda lagi di masa depan. Untuk membuktikan betapa aku sangat mempercayaimu, aku ingin memperkenalkanmu pada sesepuh desa, salah satu orang yang paling kupercayai di dunia ini. ”

Kedua wanita yang berdiri di samping Ariane tampak terkejut dengan kata-katanya, tetapi mereka tidak menyuarakan keberatan.

“Jika kamu datang untuk mempercayaiku begitu banyak, maka aku tidak akan berbohong padamu. Saya khawatir saya tidak bisa bertemu dengan yang lebih tua. Tidak jika itu berarti melepas armorku. ”

“Maksudku, setidaknya kamu harus menunjukkan wajahmu. Anda tidak akan berubah pikiran? “

Aku hanya mengangguk.

“Bolehkah aku bertanya mengapa?”

Sulit untuk menanggapi itu. Saya tidak ingin membohonginya, tetapi saya juga tidak bisa mengatakan yang sebenarnya.

“Jika aku melepas helmku, aku mungkin berakhir di ujung penerima bilahmu.”

“Bagaimana jika aku berjanji tidak akan melakukan itu? Akankah kamu menunjukkan wajahmu padaku? ”

Mata emasnya terkunci pada saya.

Apakah dia akan berbalik melawan saya? Atau mungkinkah dia memahami penderitaanku? Jika saya bisa melihat reaksi seseorang yang telah semakin mempercayai saya, itu sebenarnya bisa membantu saya memutuskan bagaimana melanjutkan menjalani hidup saya di dunia ini. Bagaimanapun, mungkin akan ada banyak cobaan menunggu saya di masa depan.

Saya meletakkan tangan saya di sisi helm saya. Ponta melompat dan mendarat dengan mudah di pundakku.

Perlahan aku menarik helm itu dari kepalaku dan menghadap perempuan-perempuan itu.

Ekspresi wajah mereka mengkhianati keterkejutan mereka.

Berdiri di depan mereka adalah kerangka berbaju besi, api biru muda berkedip-kedip dari dalam rongga matanya, seperti sepasang jiwa tanpa tubuh.

Kedua elf di kedua sisi Ariane mengambil posisi bertarung dan mulai memanggil sihir mereka.

“Hentikan!” Ariane mengulurkan tangannya, menahan rekan-rekannya.

“Arc, apakah itu benar-benar … Apa yang terjadi …?”

Ariane melakukan yang terbaik untuk tidak membiarkan suaranya mengkhianati keterkejutannya, tapi aku masih menangkapnya.

Jelas, saya tidak bisa memberi tahu mereka bahwa saya terbangun di dunia yang berbeda dari dunia saya sendiri dan sekarang hidup sebagai karakter permainan video saya. Tidak mungkin mereka mengerti.

“Aku sendiri tidak begitu tahu. Tetapi suatu hari, saya menemukan diri saya di dalam tubuh ini, sendirian di negara Rhoden. “

“Dia bukan mayat hidup, kan?”

“Sebuah undead yang sangat kuat di armor? Itu akan mengerikan! “

Sena dan Uhna mempertahankan sikap bertarung mereka dan terus memelototiku. Ariane tetap tenang, menjaga kontak mata dengan saya.

“Dia tidak memiliki korupsi kematian padanya. Selain itu, hewan roh seperti rubah ekor pohon tidak akan begitu dekat dengan monster undead. Dia juga bisa melakukan mantra penyembuhan. ”

Kata-kata Ariane memiliki efek yang diinginkan yaitu setidaknya membuat dua lainnya berhenti dan berpikir.

“Hah? Sekarang setelah Anda menyebutkannya, apakah itu rubah ekor naga di bahunya? Seekor binatang roh? Apa yang terjadi di sini?”

“Betul. Undead yang terkorupsi bisa membuat kutukan, tetapi mereka tidak akan bisa menggunakan kekuatan cahaya untuk menghilangkan kutukan. Ini tidak masuk akal! “

Ariane tertawa lembut pada kebingungan mereka. Sepertinya ketegangan sedikit berkurang.

“Arc, kamu sudah melakukan banyak hal untuk membantuku dan teman-temanku. Rahasiamu aman bersama kami. Jika Anda dikutuk, maka si penatua mungkin memiliki beberapa informasi yang dapat membantu Anda. “

“Itu akan sangat dihargai. Tidak ada yang akan membuat saya lebih bahagia daripada untuk menghapus kutukan ini dari tubuh saya.”Ini akan menyenangkan untuk kembali ke memiliki tubuh daging-dan-darah yang benar-benar bisa merespon melihat wanita cantik berdiri di hadapanku.

Aku mengenakan helmku kembali, memikirkan tindakan masa laluku dan bertanya-tanya mengapa akhirnya aku berubah menjadi avatar kerangkaku.

“Mari kita mulai dari awal. Saya Ariane Glenys Maple, seorang prajurit dari wilayah Maple di provinsi hutan Kanada. Saya ingin bertanya lagi, Arc. Apakah Anda akan datang ke desa kami? “

Ariane mengulurkan tangan kanannya ke arahku. Saya mengulurkan tangan dan mengambilnya.

“Namaku Arc. Saya sedang dalam perjalanan untuk membersihkan tubuh saya yang terkutuk. Saya dengan senang hati akan menerima tawaran Anda. “

Sekarang setelah saya akhirnya mengatakannya, saya memutuskan bahwa kembali ke dunia saya sendiri akan menjadi tujuan baru saya.

Aku tidak pernah benar-benar mempertimbangkan bahwa menghilangkan kutukanku bisa menjadi tujuan perjalananku. Aku bahkan tidak tahu apakah aku telah dikutuk. Tetapi selama saya terus hidup seperti ini, saya akan menghadapi banyak kesulitan. Jika peri tua memiliki kebijaksanaan untuk dibagikan dengan saya, maka itu akan bernilai perjalanan.

“Kalau begitu, mari kita pergi ke sungai dan bergabung dengan teman-teman kita!”

Ariane tersenyum padaku dan mengangkat tas berisi emas di bahunya. Saya mengangkat tas saya sendiri dari tanah dan melihat ke arah hutan, di mana kedua sungai bertemu.

Hari masih gelap, dan jalan kami hanya diterangi oleh bulan. Tapi jalan kami jelas.

“Mari kita mulai, ya?”

Table of Content
Advertise Now!

Please wait....
Disqus comment box is being loaded